FLA­MEL, L’ALCHIMISTA

Storica National Geographic - - Storico L ’evento -

Lo scri­va­no pa­ri­gi­no Ni­co­las Fla­mel (13301418) di­chia­rò di aver tro­va­to la pie­tra fi­lo­so­fa­le, che avreb­be uti­liz­za­to per ot­te­ne­re oro e di­ven­ta­re ric­co. pri­ma gui­da au­dio­vi­si­va sull’al­chi­mia, Ata­lan­ta fu­giens, un ori­gi­na­le libro di em­ble­mi rea­liz­za­to dal me­di­co te­de­sco Mi­chael Ma­ier, pre­sun­to mem­bro del­la so­cie­tà se­gre­ta dei Ro­sa­cro­ce.

In­ve­ce di mo­strar­ci pas­so do­po pas­so quel­lo che fa­ce­va un alchimista nel suo la­bo­ra­to­rio, tut­ti que­sti com­pli­ca­ti trat­ta­ti al­che­mi­ci so­no pro­di­ghi di espres­sio­ni enig­ma­ti­che – “leo­ne ver­de”, “mer­cu­rio dei fi­lo­so­fi”, “testa di cor­vo”,“co­lom­be di Dia­na”,“ac­qua di­vi­na”, “spi­ri­to uni­ver­sa­le” – e so­no spes­so il­lu­stra­ti con im­ma­gi­ni sim­bo­li­che at­traen­ti e al­lo stes­so tempo oscu­re. Tut­ta­via, da que­sti te­sti pos­so­no es­se­re de­dot­te al­cu­ne idee co­mu­ni cir­ca i con­cet­ti teo­ri­ci e le li­nee ge­ne­ra­li del la­vo­ro de­gli al­chi­mi­sti.

L’idea di ba­se era che il la­vo­ro dell’alchimista as­so­mi­glia­va a quel­lo del­la crea­zio­ne. Si par­ti­va da una so­stan­za di ori­gi­ne mi­ne­ra­le che rap­pre­sen­ta­va la ma­te­ria in­for­me, il caos ini­zia­le, che ve­ni­va sot­to­po­sta a una se­rie di trat­ta­men­ti con l’obiet­ti­vo di dar­le vi­ta e di pu­ri­fi­car­la pro­gres­si­va­men­te. Se­con­do i te­sti al­che­mi­ci, nel cor­so di questo pro­ces­so la ma­te­ria cam­bia­va sia il co­lo­re che l’aspet­to. Si ri­pe­te­va sem­pre la stes­sa se­quen­za cro­ma­ti­ca: il co­lo­re ne­ro del ma­te­ria­le trat­ta­to si tra­sfor­ma­va in bian­co, poi in un gial­lo in­ter­me­dio e in­fi­ne in un ros­so bril­lan­te. Al­lo stes­so tempo la ma­te­ria adot­ta­va for­me e qua­li­tà bio­lo­gi­che; sem­bra­va cre­sce­re e gon­fiar­si, co­me se fer­men­tas­se. La so­stan­za ri­sul­tan­te al­la fi­ne del pro­ces­so era, co­me ve­ni­va de­scrit­ta nei te­sti, una ma­te­ria mol­to pu­ra, di un co­lo­re ros­so o aran­cia­to, con un aspet­to cri­stal­li­no e mol­to den­so. Era la pie­tra fi­lo­so­fa­le, che con­cen­tra­va in sé l’ener­gia vi­ta­le del co­smo e che, se­con­do la tra­di­zio­ne al­che­mi­ca, era in gra­do di tra­smu­ta­re qual­sia­si me­tal­lo in oro.

La tra­smu­ta­zio­ne dei me­tal­li

Nel pe­rio­do d’oro dell’al­chi­mia, e an­che per buo­na par­te del XVIII se­co­lo, mol­ti cre­de­va­no nell’ef­fi­ca­cia di que­sti pro­ces­si al­che­mi­ci. In ef­fet­ti, uno de­gli aspet­ti più sor­pren­den­ti del­la sto­ria dell’al­chi­mia è il gran nu­me­ro di te­sti­mo­nian­ze di tra­sfor­ma­zio­ni di me­tal­li, co­me il mer­cu­rio e il piom­bo, in oro e ar­gen­to. Un libro del 1784 rac­co­glie un to­ta­le di 112 ca­si. Il mo­dus ope­ran­di era sem­pre lo stes­so. Il me­tal­lo vi­le che si de­si­de­ra­va tra­sfor­ma­re do­ve­va es­se­re fu­so in un cro­gio­lo. Al suo in­ter­no ve­ni­va get­ta­to un pic­co­lo fram­men­to di pie­tra fi­lo­so­fa­le av­vol­to in car­ta o ce­ra e, in un bre­ve las­so di tempo, il me­tal­lo di­ven­ta­va oro pu­ris­si­mo. Nu­me­ro­se tra­smu­ta­zio­ni av­ven­ne­ro in pre­sen­za di te­sti­mo­ni qua­li­fi­ca­ti, co­me lo scien­zia­to bri­tan­ni­co Ro­bert Boy­le. Un ca­so mol­to pub­bli­ciz­za­to all’epo­ca fu quel­lo del me­di­co Hel­vé­tius, che nel 1667 ri­ce­vet­te da uno sco­no­sciu­to una pol­ve­re del co­lo­re del­lo zol­fo in gra­do di «tra­smu­ta­re qua­ran­ta­mi­la lib­bre di piom­bo in oro».

A di­spet­to dell’im­pos­si­bi­li­tà di fe­no­me­ni co­me que­sti in ba­se al­le at­tua­li co­no­scen­ze scien­ti­fi­che, da un pun­to di vi­sta stret­ta­men­te sto­ri­co tut­te que­ste no­ti­zie con­tri­bui­ro­no a man­te­ne­re vi­vo l’in­te­res­se per l’al­chi­mia in un pe­rio­do in cui i cir­co­li ac­ca­de­mi­ci ed eru­di­ti ini­zia­va­no ad al­lon­ta­nar­si da es­sa.

Inol­tre va ri­cor­da­to che la pie­tra fi­lo­so­fa­le non si li­mi­ta­va sol­tan­to a con­ver­ti­re i me-

l ca­Po­la­Vo­ro DEll’alcHIMISTa

Wel­lCO­me liB­ra­ry, lOn­dOn

Newspapers in Italian

Newspapers from Italy

© PressReader. All rights reserved.