IL DE­STI­NO DE­GLI AVORI

Storica National Geographic - - Data -

Nel pro­lo­go del li­bro di Agatha Christie Viag­gia­re è il mio pec­ca­to, la sua ami­ca, l’ar­cheo­lo­ga e scrit­tri­ce bri­tan­ni­ca Jac­quet­ta Ha­w­kes, ri­cor­da i mo­men­ti tra­scor­si con la cop­pia Christie-Mal­lo­wan a Nimrud e l’estre­ma cu­ra che la mae­stra del gial­lo ave­va per gli avori che, a ma­no a ma­no, riaf­fio­ra­va­no ne­gli sca­vi: «Si al­za­va pre­sto per fa­re le ron­de con Max, ca­ta­lo­ga­va,

eti­chet­ta­va e si oc­cu­pa­va del­la pu­li­zia pre­li­mi­na­re de­gli in­can­te­vo­li avori che ar­ri­va­va­no da For­te Sal­ma­nas­sar (Nimrud). Ho un’im­ma­gi­ne vi­vi­da di Agatha di fron­te a una di quel­le scul­tu­re, con il piu­mi­no per spol­ve­ra­re so­spe­so in equi­li­brio e la te­sta in­cli­na­ta, che sor­ri­de­va con cu­rio­si­tà per i ri­sul­ta­ti del suo la­vo­ro ma­nua­le». Do­po il rin­ve­ni­men­to, mol­ti re­per­ti del­la col­le­zio­ne in avo­rio — cir­ca sei­mi­la — fu­ro­no in­via­ti in In­ghil­ter­ra, e nel 1963 en-

tra­ro­no a far par­te del fon­do del Bri­ti­sh In­sti­tu­te for the Stu­dy of Iraq — isti­tu­zio­ne che fi­nan­zia­va le mis­sio­ni —, do­ve fu­ro­no con­ser­va­ti per an­ni. Nel 2011 l’isti­tu­to do­nò un ter­zo del­la col­le­zio­ne al Bri­ti­sh Mu­seum, che ne ac­qui­stò un al­tro ter­zo con l’in­ten­to di esi­bi­re la col­le­zio­ne al pub­bli­co per la pri­ma vol­ta. La par­te ri­ma­nen­te è an­co­ra in pos­ses­so dell’isti­tu­to nell’at­te­sa che in fu­tu­ro pos­sa tor­na­re in Iraq, suo Pae­se d’ori­gi­ne.

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