DAL­LA CRI­MEA AL­LE CIT­TÀ EU­RO­PEE

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Niž­nij No­v­go­rod Ta­na Caf­fa Alep­po Damasco Ka­zan Astra­chan Ba­gh­dad Le cau­se o i pre­sa­gi “naturali”, quin­di di­vi­ni, del­la Mor­te Ne­ra fu­ro­no su­bi­to mes­si in re­la­zio­ne sia con il com­por­ta­men­to cor­rot­to del cle­ro sia con la dis­so­lu­tez­za, ca­rat­te­ri­sti­che del­la so­cie­tà dell’epo­ca: la pe­ste dun­que era un ca­sti­go di Dio che pro­ba­bil­men­te pre­ce­de­va l’Apo­ca­lis­se del­le Sa­cre Scrit­tu­re, co­sì l’uni­co ri­me­dio era pre­ga­re ed espia­re i pec­ca­ti. In tut­ta Eu­ro­pa ri­com­par­ve co­sì il mo­vi­men­to dei fla­gel­lan­ti, fon­da­to a me­tà del XIII se­co­lo a Pe­ru­gia dall’eremita fran­ce­sca­no Ra­nie­ro Fa­sa­ni: una mol­ti­tu­di­ne di per­so­ne pro­ce­de­va di vil­lag­gio in vil­lag­gio in pro­ces­sio­ne, fla­gel­lan­do­si fi­no a san­gui­na­re e in­vo­can­do Cri­sto e la Madonna af­fin­ché li pro­teg­ges­se­ro dal­la fi­ne del mon­do. Nes­su­no, evi­den­te­men­te, ave­va com­pre­so che il riu­nir­si in grup­pi e ave­re con­tat­ti rav­vi­ci­na­ti con­tri­bui­va al­la dif­fu­sio­ne del­la pe­ste: sol­tan­to due se­co­li do­po fu adot­ta­ta come

IL BA­CIL­LO DEL­LA PE­STE SI TRA­SMET­TE­VA ALL’UO­MO AT­TRA­VER­SO UN DOP­PIO TI­PO DI CON­TA­GIO, E CIOÈ LE PUN­TU­RE DEL­LE PUL­CI A LO­RO VOL­TA OSPITI DEI TO­PI CHE GIUN­GE­VA­NO IN EU­RO­PA DALL’ORIENTE SUL­LE NA­VI CA­RI­CHE DI MER­CI. E DI­FAT­TI, LA PAN­DE­MIA CHE TRA­VOL­SE L’EU­RO­PA NEL TRE­CEN­TO VEN­NE TRA­SPOR­TA­TA DAL­LE GA­LE­RE GE­NO­VE­SI PAR­TI­TE DALL’ORIENTE. L’ORI­GI­NE DELL’EPIDEMA SI FA RI­SA­LI­RE AL 1346, DU­RAN­TE L’AS­SE­DIO DEL­LA CO­LO­NIA GE­NO­VE­SE DI CAF­FA, IN CRI­MEA, QUAN­DO I TAR­TA­RI CATAPULTARONO ALL’IN­TER­NO DEL­LE MU­RA NU­ME­RO­SI CA­DA­VE­RI IN­FET­TI COME ESPE­DIEN­TE PER FAR CA­PI­TO­LA­RE LA CIT­TÀ. NELL’OTTOBRE 1347, LE GA­LE­RE GE­NO­VE­SI IN FU­GA ATTRACCARONO A MES­SI­NA SBARCANDOVI DE­CI­NE E DE­CI­NE DI UO­MI­NI CON­TA­GIA­TI, DIF­FON­DEN­DO CO­SÌ L’EPI­DE­MIA; I MES­SI­NE­SI, DI­SPE­RA­TI, CER­CA­RO­NO DI COM­BAT­TE­RE LA PE­STE CON RE­LI­QUIE SA­CRE E ACQUA BE­NE­DET­TA. L’AN­NO SUC­CES­SI­VO, TRE IM­BAR­CA­ZIO­NI IN­FET­TE ARRIVARONO A GE­NO­VA, MA FU­RO­NO RE­SPIN­TE CON FREC­CE IN­CAN­DE­SCEN­TI, POI FECERO ROT­TA VER­SO OVEST, PRO­PA­GAN­DO IL MOR­BO CON I LO­RO SCA­LI IN POR­TI FRAN­CE­SI E SPA­GNO­LI. LA MA­LAT­TIA AVAN­ZÒ IN MO­DO IMPLACABILE PER TER­RA E PER MA­RE “COME UN FU­MO NE­RO, UN’EPI­DE­MIA CHE MIE­TE GIO­VA­NI VI­TE, UN FAN­TA­SMA CHE NON PRO­VA PIE­TÀ PER IL VOL­TO DEI GIU­STI”, SCRIS­SE IL POE­TA GAL­LE­SE JEUAN GETHIN, MOR­TO AN­CH’EGLI DI PE­STE NEL 1349. mi­su­ra pre­ven­ti­va con­tro il con­ta­gio l’im­po­po­la­re sospensione del­le fie­re e dei mer­ca­ti. Sem­pre le­ga­ta all’idea del ca­sti­go di­vi­no era an­che l’opi­nio­ne del cro­ni­sta fio­ren­ti­no Mat­teo Vil­la­ni per il qua­le la pe­ste di Fi­ren­ze fu do­vu­ta “al­la pu­ni­zio­ne per i pec­ca­ti com­mes­si e non solo al mo­to dei pia­ne­ti e del­le stelle per­ché Dio, da si­gno­re del mon­do, ne può mo­di­fi­ca­re il cor­so”. In un cli­ma di ta­le con­fu­sio­ne e di fer­vo­re re­li­gio­so mi­sto a su­per­sti­zio­ne, ven­ne da sé far ri­ca­de­re la col­pa del­la ma­lat­tia sui “di­ver­si”: stra­nie­ri, leb­bro­si, streghe, ebrei. Questi ul­ti­mi ven­ne­ro ac­cu­sa­ti di aver ad­di­rit­tu­ra av­ve­le­na­to i poz­zi del­le cit­tà. Sem­pre Jean de Ve­net­te in­fat­ti scri­ve­va: “La gente si ac­ca­nì fe­ro­ce­men­te con­tro di lo­ro, al pun­to che in Ger­ma­nia e in al­tre zo­ne do­ve abi­ta­va­no gli ebrei ne mo­ri­ro­no di­ver­se mi­glia­ia, uc­ci­si e bru­cia­ti dai cristiani”. Si trat­tò di una per­se-

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