IL VAIOLO COME AR­MA IN­TEN­ZIO­NA­LE

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NON SEM­PRE LA “GUER­RA BAT­TE­RIO­LO­GI­CA” FU IN­VO­LON­TA­RIA. NEL 1763, IN AME­RI­CA SET­TEN­TRIO­NA­LE, AL­CU­NE TRI­BÙ IN­DIA­NE OSTI­LI ALL’AVAN­ZA­TA DEI CO­LO­NI IN­GLE­SI SI SOL­LE­VA­RO­NO E MI­SE­RO SOT­TO AS­SE­DIO FORT PITT, IN PENN­SYL­VA­NIA. HEN­RY BOU­QUET, A CA­PO DEL­LE FOR­ZE IN­CA­RI­CA­TE DI LI­BE­RA­RE IL FOR­TE, SUG­GE­RÌ A LORD JEF­FREY AM­HER­ST, CO­MAN­DAN­TE SU­PRE­MO DEL­LE FOR­ZE IN­GLE­SI, DI DIF­FON­DE­RE IL VAIOLO TRA GLI IN­DIA­NI CON CO­PER­TE IN­FET­TE. AM­HER­ST AC­COL­SE CON EN­TU­SIA­SMO IL PIA­NO, MA NON SAP­PIA­MO SE SIA STA­TO AT­TUA­TO, POI­CHÉ IL VAIOLO SER­PEG­GIA­VA GIÀ FRA GLI IN­DIA­NI E FRA I CO­LO­NI. L’EPI­DE­MIA PRO­VO­CÒ MOL­TE VIT­TI­ME, MA È DIF­FI­CI­LE STA­BI­LI­RE QUANTE SIA­NO DA AT­TRI­BUI­RE A UN AT­TO DI GUER­RA “NON CON­VEN­ZIO­NA­LE”. LE TRI­BÙ RI­BEL­LI NON RIU­SCI­RO­NO A SCAC­CIA­RE GLI IN­GLE­SI, MA IL GOVERNO DI SUA MAE­STÀ DO­VET­TE FA­RE DEL­LE CON­CES­SIO­NI E POR­RE LI­MI­TI ALL’OC­CU­PA­ZIO­NE DI TER­RI­TO­RI DA PAR­TE DEI CO­LO­NI AME­RI­CA­NI. QUE­STA PO­LI­TI­CA FU TRA LE CAU­SE DELL’AT­TRI­TO FRA LE TRE­DI­CI CO­LO­NIE E LA MA­DRE­PA­TRIA, CHE SA­REB­BE SFO­CIA­TA NEL­LA GUER­RA D’INDIPENDENZA AME­RI­CA­NA. cem­bre dell’an­no tra­scor­so [1518]”, scris­se un fra­te, te­sti­mo­ne de­gli av­ve­ni­men­ti, “piac­que a No­stro Si­gno­re di col­pir­li con una pe­sti­len­za di vaiolo, che an­co­ra non ter­mi­na, per la qua­le so­no mor­ti, e an­co­ra muo­io­no tut­to­ra, la ter­za par­te de­gli In­dios”. Da Hi­spaño­la il con­ta­gio si dif­fu­se nel­le al­tre iso­le dei Ca­rai­bi e l’an­no suc­ces­si­vo i con­qui­sta­do­res lo dif­fu­se­ro, sbar­can­do sul­le coste mes­si­ca­ne, ai con­fi­ni dell’Impero de­gli Az­te­chi. Se­con­do il cro­ni­sta Ber­nal Díaz del Ca­stil­lo, “quan­do la gente di Nar­váez sce­se a ter­ra con lo­ro giun­se an­che un ne­gro ma­la­to di vaiolo, il qua­le spar­se il con­ta­gio nell’abi­ta­zio­ne che l’ospi­ta­va… e quin­di un In­dio lo tra­smi­se a un al­tro In­dio; e sic­co­me era­no mol­ti e dor­mi­va­no e man­gia­va­no in­sie­me, si pro­pa­gò in tem­po co­sì bre­ve che per tut­ta quel­la regione an­dò uc­ci­den­do. Nel­la mag­gior par­te del­le case mo­ri­va­no tutti”.

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