L’AR­CHI­TET­TO CHE RI­DE­FI­NÌ LON­DRA

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FRA GLI AR­CHI­TET­TI PIÙ NO­TI DEL PE­RIO­DO E MOL­TO ABI­LE NEL FON­DE­RE STI­LI CO­STRUT­TI­VI DI­VER­SI, CH­RI­STO­PHER WREN (1632-1723) ERA AN­CHE UNO SCIEN­ZIA­TO E PRO­FES­SO­RE DI ASTRO­NO­MIA AD OX­FORD. A SE­GUI­TO DELL’IN­CEN­DIO DEL 1666, WREN, TRA I FON­DA­TO­RI DEL­LA ROYAL SO­CIE­TY, CHE PRE­SIE­DET­TE DAL 1680 AL 1682, RI­CE­VET­TE DA CAR­LO II D’IN­GHIL­TER­RA L’IN­CA­RI­CO DI SO­VRIN­TEN­DE­RE AL­LA RI­CO­STRU­ZIO­NE DEL­LA CITY DI LON­DRA. AB­BAN­DO­NÒ QUIN­DI LA CAT­TE­DRA DI ASTRO­NO­MIA PER DE­DI­CAR­SI IN­TE­GRAL­MEN­TE AL­LA PRO­FES­SIO­NE DI AR­CHI­TET­TO E DAL 1670 FI­NO AL­LA FI­NE DEL SE­CO­LO RIEDIFICÒ E PRO­GET­TÒ BEN CIN­QUAN­TA­DUE CHIE­SE; PUR AVEN­DO COME COL­LA­BO­RA­TO­RI RO­BERT HOO­KE ED EDWARD WOO­DROF­FE, SIR WREN MI­SE SPES­SO DI­RET­TA­MEN­TE MA­NO AI DI­SE­GNI. LA SUA CAT­TE­DRA­LE DI SAINT PAUL, CHIE­SA MA­DRE DEL­LA DIO­CE­SI AN­GLI­CA­NA DI LON­DRA IN STI­LE BA­ROC­CO, RI­VI­DE LA LU­CE DO­PO 35 AN­NI DALL’INI­ZIO DEI LA­VO­RI DI RE­STAU­RO, NEL 1710. LA CA­RAT­TE­RI­STI­CA CU­PO­LA DEL­LA CAT­TE­DRA­LE DO­MI­NA AN­CO­RA OG­GI IL PRO­FI­LO DEL­LA CIT­TÀ. sonale nel­le ope­ra­zio­ni: “Co­sì fui chia­ma­to e ri­por­tai al du­ca e al re di York quel­lo che ave­vo visto e che, seb­be­ne Sua Mae­stà co­man­das­se di ab­bat­te­re le case, non si riu­sci­va a fer­ma­re il fuo­co. Es­si sem­bra­va­no mol­to an­go­scia­ti e il re mi co­man­dò di an­da­re dal Lord Mayor e di ri­fe­rir­gli di non ri­spar­mia­re al­cu­na abi­ta­zio­ne”. Mol­ti cit­ta­di­ni ten­ta­ro­no di sal­var­si con i pro­pri ave­ri at­tra­ver­so il fiu­me, tra­spor­tan­do og­get­ti e per­so­ne su piccole im­bar­ca­zio­ni, mentre al­tri scel­se­ro di ri­ma­ne­re nel­le pro­prie case nel­la va­na spe­ran­za che le fiamme le ri­spar­mias­se­ro. Al tra­mon­to il fuo­co si era pro­pa­ga­to sen­za con­trol­lo ver­so le zo­ne nord e ovest del­la cit­tà, se­guen­do il cor­so del Ta­mi­gi. La mat­ti­na del 3 set­tem­bre l’in­cen­dio era di­vi­so in di­ver­si fo­co­lai. Ar­se­ro chie­se, case e palazzi. Nel po­me­rig­gio le fiamme di­vo­ra­ro­no il castello di Bay­nard, che si er­ge­va sul la­to oc­ci­den­ta­le di Lon­dra dai tempi di Gu­gliel-

del­la nuo­va lon­dra

l’ar­chi­tet­to ch­ri­sto­pher Wren, ri­trat­to sul­lo sfon­do del­la cat­te­dra­le di saint paul, ope­ra del pit­to­re go­d­frey Knel­ler. olio su tela del 1711, national por­trait gal­le­ry, lon­dra.

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