I TE­LE­SCO­PI GIGANTI DI HERSCHEL

Storica NG Special - - Speciale storika -

DO­PO AVER SCO­PER­TO NEL 1781 IL PIA­NE­TA URA­NO, L’ASTRO­NO­MO TE­DE­SCO-BRI­TAN­NI­CO WIL­LIAM HERSCHEL SI DE­DI­CÒ AL­LA CO­STRU­ZIO­NE DI TE­LE­SCO­PI SEM­PRE PIÙ GRAN­DI, FI­NO A REA­LIZ­ZAR­NE UNO, NEL 1786, DI DI­MEN­SIO­NI IM­PRES­SIO­NAN­TI: AVE­VA UNO SPEC­CHIO CONCAVO DA 122 CEN­TI­ME­TRI DI DIA­ME­TRO E UN TU­BO LUN­GO 40 PIE­DI (PIÙ DI 12 ME­TRI). IL 40-feet te­le­sco­pe DI HERSCHEL, IL PRI­MO DI DI­MEN­SIO­NI CO­SÌ GRAN­DI, CON­FER­MÒ CO­ME, AGLI OC­CHI DE­GLI STES­SI ASTRO­NO­MI, I PRO­GRES­SI DEL­LA LO­RO DI­SCI­PLI­NA FOS­SE­RO OR­MAI INSCINDIBILMENTE COL­LE­GA­TI AL­LO SVI­LUP­PO TEC­NI­CO DI QUE­STI STRU­MEN­TI OT­TI­CI. UN LE­GA­ME DI CUI DO­VET­TE CO­GLIE­RE L’IM­POR­TAN­ZA LO STES­SO RE BRI­TAN­NI­CO GIOR­GIO III: EGLI IN­FAT­TI, DO­PO AVER CON­CES­SO AD HERSCHEL I FI­NAN­ZIA­MEN­TI PER CO­STRUI­RE IL SUO TE­LE­SCO­PIO GI­GAN­TE, GLI GA­RAN­TÌ UN VI­TA­LI­ZIO GRA­ZIE AL QUA­LE L’ASTRO­NO­MO PO­TÉ DE­DI­CAR­SI A TEM­PO PIE­NO AL­LA SCIEN­ZA, TRA­SFOR­MAN­DO LA SUA DI­MO­RA DI SLOUGH, VI­CI­NO A WIND­SOR, IN UNA CA­SA-OS­SER­VA­TO­RIO DAL­LA QUA­LE EF­FET­TUÒ IM­POR­TAN­TI SCO­PER­TE. IL 40-FEET TE­LE­SCO­PE di HerscHel in un’in­ci­sio­ne ot­to­cen­te­sca: al­la co­stru­zio­ne di que­sto gi­gan­te­sco te­le­sco­pio ri­flet­to­re la­vo­ra­ro­no ben qua­ran­ta ope­rai.

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