LA ME­TAL­LUR­GIA DEL FER­RO

in­tor­no al 1200 a.c. ini­zia­ro­no ad ap­pa­ri­re og­get­ti in fer­ro in una va­sta area tra il Me­di­ter­ra­neo orien­ta­le e il Vi­ci­no orien­te. Que­sto me­tal­lo fi­nì per di­ven­ta­re il più usa­to per fab­bri­ca­re ar­mi e so­sti­tuì pro­gres­si­va­men­te il bron­zo

Storica NG Special - - Speciale storika - JUAN LUIS MON­TE­RO FENOLLÓS PRO­FES­SO­RE DI STO­RIA AN­TI­CA PRES­SO L’UNI­VER­SI­TÀ DI LA CO­RUÑA

Che la com­par­sa e la dif­fu­sio­ne del­la me­tal­lur­gia del fer­ro ab­bia co­sti­tui­to un even­to fon­da­men­ta­le è di­mo­stra­to dal fat­to che, con il no­me di que­sta tec­no­lo­gia, è sta­ta ad­di­rit­tu­ra ri­bat­tez­za­ta una tap­pa del­la sto­ria dell’uma­ni­tà: l’Età del fer­ro, il cui ini­zio si col­lo­ca at­tor­no al 1200 a.C. La vec­chia teo­ria se­con­do la qua­le la dif­fu­sio­ne del­la me­tal­lur­gia del fer­ro sa­reb­be sta­ta il ri­sul­ta­to di una tec­no­lo­gia se­gre­ta a lun­go mo­no­po­liz­za­ta da­gli It­ti­ti in Ana­to­lia e dai Fi­li­stei in Pa­le­sti­na è og­gi con­si­de­ra­ta pri­va di va­lo­re sto­ri­co. Lo di­mo­stra il ri­tro­va­men­to in tut­to il Vi­ci­no Orien­te di og­get­ti in fer­ro pro­dot­ti a par­ti­re dal­la fi­ne del II mil­len­nio a.C.: dal Pae­se de­gli It­ti­ti, Hat­ti (Tur­chia), al re­gno di Urar­tu, in Ar­me­nia, dall’As­si­ria (Iraq), fi­no al­la Pa­le­sti­na e a Ci­pro. La me­tal­lur­gia del fer­ro è mol­to più com­ples­sa di quel­la del ra­me o dell’oro: in­fat­ti, per estrar­re que­sto me­tal­lo dal suo mi­ne­ra­le, oc­cor­re rag­giun­ge­re tem­pe­ra­tu­re su­pe­rio­ri ai 1500 gra­di, trop­po al­te per es­se­re pro­dot­te con le for­na­ci in uso nel II mil­len­nio a.C.

Ca­pa­ci­tà tec­ni­ca

A par­ti­re dal IV mil­len­nio a.C., gli ar­ti­gia­ni me­so­po­ta­mi­ci ave­va­no im­pa­ra­to a la­vo­ra­re il ra­me, che fon­de a po­co più di mil­le gra­di, ma non di­spo­ne­va­no del­le co­no­scen­ze ne­ces­sa­rie per rag­giun­ge­re tem­pe­ra­tu­re su­pe­rio­ri e tra­sfor­ma­re il mi­ne­ra­le di fer­ro in me­tal­lo. So­lo l’ap­por­to del car­bo­nio pro­ve­nien­te dal car­bo­ne ve­ge­ta­le per­met­te­va di ri­dur­re il pun­to di fu­sio­ne del mi­ne­ra­le di fer­ro; ma se si esa­ge­ra­va con il car­bo­nio, il me­tal­lo che usci­va dal­la fu­sio­ne si di­mo­stra­va estre­ma­men­te fra­gi­le. Il ri­sul­ta­to era una sor­ta di fer­ro ce­men­ta­to, una spe­cie di “se­miac­cia­io” che, a par­ti­re dal XII-XI se­co­lo a.C., in­co­min­ciò a es­se­re uti­liz­za­to in Ana­to­lia, a Ci­pro e in Pa­le­sti­na per la fab­bri­ca­zio­ne di pic­co­li og­get­ti.

Le in­sor­mon­ta­bi­li dif­fi­col­tà nel fon­de­re il fer­ro e nel dar­gli for­ma tra­mi­te stam­pi, co­me si fa­ce­va con il ra­me e con il bron­zo, in­dus­se gli ar­ti­gia­ni me­so­po­ta­mi­ci a pro­dur­re so­prat­tut­to fer­ro for­gia­to, ov­ve­ro la­vo­ra­to a cal­do (a una tem­pe­ra­tu­ra in­fe­rio­re a quel­la di fu­sio­ne) tra­mi­te la tec­ni­ca del­la mar­tel­la­tu­ra.

In Pa­le­sti­na e in As­si­ria

In Me­so­po­ta­mia, la me­tal­lur­gia del fer­ro non si im­po­se fi­no al Nuo­vo Im­pe­ro as­si­ro e all’Im­pe­ro ba­bi­lo­ne­se di Na­bu­co­do­no­sor II, tra l’VIII e il VI se­co­lo a.C. Tut­ta­via, l’ar­cheo­lo­gia ha ri­por­ta­to al­la lu­ce og­get­ti di fer­ro più an­ti­chi pro­ve­nien­ti da di­ver­se cit­tà me­so­po­ta­mi­che, co­me Ur, Uruk o Esh­nun­na. Mol­ti di que­sti re­per­ti, ri­sa­len­ti al III mil­len­nio a.C., so­no il ri­sul­ta­to di due pro­ces­si me­tal­lur­gi­ci di­stin­ti: da un la­to l’uso di un me­tal­lo di fer­ro ot­te­nu­to ac­ci­den­tal­men­te tra­mi­te la fu­sio­ne di ra­me ad al­to con­te­nu­to fer­ro­so (co­me la cal­co­pi­ri­te), dall’al­tro l’im­pie­go del co­sid­det­to fer­ro me­teo­ri­co, una le­ga na­tu­ra­le di fer­ro e ni­chel. I te­sti più an­ti­chi sull’uso del fer­ro nel Vi­ci­no Orien­te pro­ven­go­no da­gli ar­chi­vi rea­li del pa­laz­zo di Ma­ri, in Si­ria: ri­sal­go­no al XVIII se­co­lo a.C. e ci di­co­no che il fer­ro era usa­to per rea­liz­za­re ar­mi o or­na­men­ti co­me anelli e brac­cia­li, of­fer­ti in do­no per il lo­ro gran­de pre­gio. La dif­fu­sio­ne del fer­ro in Me­so­po­ta­mia eb­be ini­zio so­lo tra il XIII e XII se­co­lo a.C., in am­bi­to as­si­ro. Co­sì, il re Sal­ma­nas­sar I (1274-1245 a.C.) rac­con­ta che, in oc­ca­sio­ne del­la ri­co­stru­zio­ne del tem­pio di As­sur, nell’odier­no Iraq, or­di­nò di de­po­si­ta­re in of­fer­ta pres­so le fos­se di fon­da­zio­ne va­ri ti­pi di me­tal­li: ar­gen­to, oro, sta­gno, ra­me e an­che fer­ro. Un al­tro esem­pio dell’im­por­tan­za as­se­gna­ta al fer­ro da­gli As­si­ri pro­vie­ne da un te­sto del re Ni­nur­ta-tu­kul­ti-As­sur, che re­gnò bre­ve-

men­te nel 1133 a.C.: da es­so sap­pia­mo che il so­vra­no ave­va al suo ser­vi­zio un fab­bro di cor­te. Tut­to que­sto ci di­ce che al­la fi­ne del II mil­len­nio a.C. il fer­ro era con­si­de­ra­to una ma­te­ria pri­ma pre­gia­ta, la cui pro­du­zio­ne era con­trol­la­ta di­ret­ta­men­te dal­la mo­nar­chia. Un’al­tra pro­va del va­lo­re at­tri­bui­to al fer­ro pro­vie­ne dall’ar­chi­vio rea­le di Amar­na, in Egit­to, do­ve so­no con­ser­va­ti do­cu­men­ti con le li­ste dei do­ni scam­bia­ti tra il fa­rao­ne Akhe­na­ton e il so­vra­no del Mi­tan­ni, un re­gno nel nord del­la Si­ria: in que­ste li­ste so­no pre­sen­ti ar­mi e or­na­men­ti in fer­ro. Non va poi di­men­ti­ca­to che il ce­le­bre te­so­ro del fa­rao­ne Tu­tan­kha­mon (1341-1323 a.C.) com­pren­de­va an­che un pu­gna­le ce­ri­mo­nia­le con la­ma in fer­ro. Le te­sti­mo­nian­ze ar­cheo­lo­gi­che sul pri­mo uso del fer­ro in Me­so­po­ta­mia so­no mol­to scar­se, poi­ché non da qui, ma dal­la Si­ria e dal­la Pa­le­sti­na, par­tì la dif­fu­sio­ne di que­sto me­tal­lo nel Vi­ci­no Orien­te. La col­le­zio­ne me­so­po­ta­mi­ca più im­por­tan­te è com­po­sta da 80 og­get­ti in fer­ro, tra ar­mi e or­na­men­ti, pro­ve­nien­ti dai cor­re­di fu­ne­ra­ri rin­ve­nu­ti a Ma­ri nel­le tom­be rea­li del Me­dio Im­pe­ro as­si­ro (XIII se­co­lo a.C.).

Lin­got­ti di sta­gno in do­no

A fa­vo­ri­re la dif­fu­sio­ne del fer­ro nel Vi­ci­no Orien­te, e in par­ti­co­la­re in Me­so­po­ta­mia, fu­ro­no so­prat­tut­to mo­ti­vi eco­no­mi­ci. Pro­dur­re bron­zo era co­sto­so, poi­ché que­sto me­tal­lo è una le­ga di ra­me e sta­gno, mi­ne­ra­li all’epo­ca piut­to­sto scar­si e dif­fi­ci­li da estrar­re. Per que­sto non stu­pi­sce che, tra i do­ni in­via­ti al­le cor­ti me­so­po­ta­mi­che, vi fos­se­ro abi­tual­men­te lin­got­ti di sta­gno di for­me e pe­si di­ver­si. PETRIE MU­SEUM UCL

ASCIA CE­RI­MO­NIA­LE AS­SI­RA IN ORO, BRON­ZO E FER­RO: PRO­VIE­NE DALL’AN­TI­CA CIT­TÀ POR­TUA­LE DI UGARIT, SUL­LA CO­STA SI­RIA­NA. 1500-1200 A.C., MU­SEO AR­CHEO­LO­GI­CO DI ALEP­PO, SI­RIA.

I pu­gna­lI DEl Fa­RaO­nE

nel­la tom­ba del fa­rao­ne tu­tan­kha­mon, vis­su­to nel XiV se­co­lo a.c., vi era­no due pu­gna­li ce­ri­mo­nia­li: uno ave­va la la­ma in oro, l’al­tro in fer­ro (in al­to nel­la fo­to). XViii di­na­stia, Mu­seo egi­zio, il cai­ro.

RO­BERT HAR­DING / COR­BIS / CORDON PRESS

FER­RO mE­tEO­RI­cO

gra­ni di col­la­na in fer­ro me­teo­ri­co ri­sa­len­ti al 3200 a.c. cir­ca: so­no sta­ti ri­tro­va­ti in un si­to ar­cheo­lo­gi­co vi­ci­no a ger­zeh, nel nord dell’egit­to. petrie Mu­seum of egyp­tian ar­chaeo­lo­gy, lon­dra.

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