IL CAL­CE­STRUZ­ZO RO­MA­NO

il cal­ce­struz­zo ro­ma­no con­sen­tì, me­dian­te la tec­ni­ca dell’opus cae­men­ti­cium, la co­stru­zio­ne di gran­dio­si edi­fi­ci de­sti­na­ti a du­ra­re mil­len­ni e a in­fluen­za­re tut­ta l’ar­chi­tet­tu­ra oc­ci­den­ta­le. sa­reb­be sta­to “ri­sco­per­to” so­lo nel set­te­cen­to

Storica NG Special - - Speciale storika - LUIS BAENA DEL ALCÁZAR PRO­FES­SO­RE DI AR­CHEO­LO­GIA ALL’UNI­VER­SI­TÀ DI MA­LA­GA

Lo spi­ri­to pra­ti­co dei Ro­ma­ni, ti­pi­co di un po­po­lo dal­le ori­gi­ni con­ta­di­ne, fe­ce sì che, sin dal­le ori­gi­ni dell’Ur­be, es­si co­struis­se­ro qua­si esclu­si­va­men­te edi­fi­ci mo­nu­men­ta­li di pub­bli­ca uti­li­tà. Per que­sto sti­ma­va­no un ca­po­ma­stro più di un pit­to­re o di uno scul­to­re; e per que­sto, pri­ma di av­via­re un nuo­vo pro­get­to, si pre­mu­ra­va­no di chie­der­si qua­li van­tag­gi avreb­be ar­re­ca­to al­la col­let­ti­vi­tà. Da­to poi che ogni ope­ra pub­bli­ca co­sta­va fiu­mi di de­na­ro, una pre­oc­cu­pa­zio­ne co­stan­te del­le au­to­ri­tà ro­ma­ne fu che es­se fos­se­ro edi­fi­ca­te a re­go­la d’ar­te, af­fin­ché du­ras­se­ro il più a lun­go pos­si­bi­le e ri­chie­des­se­ro so­lo una ra­gio­ne­vo­le ma­nu­ten­zio­ne. Per­ciò, il se­con­do obiet­ti­vo de­gli ar­chi­tet­ti ro­ma­ni in fa­se di pro­get­ta- zio­ne era di co­strui­re edi­fi­ci so­li­di e du­ra­tu­ri. Ol­tre que­sti due prin­ci­pi ba­se, ne esi­ste­va un ter­zo che si ma­ni­fe­stò sin dai tem­pi del­la Re­pub­bli­ca, ma che an­dò ac­cen­tuan­do­si in epo­ca im­pe­ria­le: la ri­cer­ca del­la mo­nu­men­ta­li­tà. Gli edi­fi­ci pub­bli­ci do­ve­va­no pre­sen­tar­si al­lo spet­ta­to­re co­me mi­ni­mo con un aspet­to de­co­ro­so, ma pos­si­bil­men­te con un’ap­pa­ren­za gran­dio­sa e, se pos­si­bi­le, spet­ta­co­la­re.

Le re­go­le di Vi­tru­vio

Ai gior­ni no­stri, ol­tre 1500 an­ni do­po la fi­ne dell’Im­pe­ro, pos­sia­mo con­sta­ta­re co­me l’am­bi­zio­ne ro­ma­na di co­strui­re edi­fi­ci mo­nu­men­ta­li e qua­si in­di­strut­ti­bi­li ab­bia tro­va­to com­pi­men­to. Mol­ti di que­sti edi­fi­ci, in­nal­za­ti con bloc­chi di pie­tre per­fet­ta­men­te squa­dra­ti, de­sta­no tut­to­ra la no­stra am­mi­ra­zio­ne. Tan­to più che, os­ser­van­do­li me­glio, ci si ren­de con­to dell’al­tra gran­de ere­di­tà la­scia­ta dall’ar­chi­tet­tu­ra ro­ma­na: la ca­pa­ci­tà di edi­fi­ca­re cu­po­le e vol­te gran­dio­se con ma­te­ria­li a bas­so co­sto. E di co­strui­re edi­fi­ci e mo­nu­men­ti dal­le di­men­sio­ni im­pres­sio­nan­ti con un cal­ce­struz­zo di qua­li­tà cer­to in­fe­rio­re a quel­lo odier­no.

Vi­tru­vio, il ce­le­bre ar­chi­tet­to la­ti­no del I se­co­lo a.C., nel suo De ar­chi­tec­tu­ra de­scri­ve il pro­ce­di­men­to con cui ve­ni­va ot­te­nu­to ta­le cal­ce­struz­zo (tal­vol­ta chia­ma­to an­che “ce­men­to ro­ma­no”, seb­be­ne per noi il ter­mi­ne ce­men­to in­di­chi il le­gan­te che, uni­to al­la sab­bia, dà ori­gi­ne ap­pun­to al cal­ce­struz­zo). Da lui sap­pia­mo che l’“in­gre­dien­te” prin­ci­pa­le per pre­pa­ra­re il cal­ce­struz­zo era la cal­ce, ot­te­nu­ta cuo­cen­do “pie­tre bian­che” (cal­ca­ri o mar­mo) in for­na­ci ae­ra­te a una tem­pe­ra­tu­ra di po­co in­fe­rio­re ai mil­le gra­di. In tal mo­do le pie­tre per­de­va­no pe­so (a cau­sa del­la li­be­ra­zio­ne di ani­dri­de car­bo­ni­ca) e, una vol­ta ri­dot­te in pol­ve­re, si tra­sfor­ma­va­no in “cal­ce vi­va”, che con l’ag­giun­ta di ac­qua da­va ori­gi­ne a un li­qui­do den­so chia­ma­to “cal­ce spen­ta”. Le cal­ci co­sì ot­te­nu­te va­ria­va­no di qua­li­tà a se­con­da del ti­po di pie­tra da cui era­no sta­te ri­ca­va­te. I Ro­ma­ni pre­di­li­ge­va­no la cal­ce pu­ra (gras­sa), sen­za pre­sen­za di im­pu­ri­tà ar­gil­lo­se; inol­tre, co­me sot­to­li­nea Vi­tru­vio nel suo trat­ta­to, oc­cor­re­va di­stin­gue­re tra le cal­ci ot­te­nu­te da “pie­tre più com­pat­te e du­re”, adat­te per i la­vo­ri di co­stru­zio­ne ve­ri e pro­pri, e quel­le trat­te da pie­tre po­ro­se, che me­glio si pre­sta­va­no all’in­to­na­ca­tu­ra dei mu­ri e del­le pa­re­ti.

La pre­pa­ra­zio­ne del­la mal­ta

Ol­tre al­la cal­ce, il se­con­do ele­men­to nel­la pre­pa­ra­zio­ne del cal­ce­struz­zo era la sab­bia, che po­te­va es­se­re di ma­re, di fiu­me o di ca­va. Vi­tru­vio scon­si­glia­va la pri­ma a cau­sa del­la pre­sen­za di sal­ni­tro (ni­tra­to di po­tas­sio); rac­co­man­da­va in­ve­ce la pozzolana ( pul­vis pu­teo­la­na in la­ti­no), una ce­ne­re di ori­gi­ne vul­ca­ni­ca il cui no­me de­ri­va dal luo­go in cui ve­ni­va estrat­ta: Pu­teo­li, ov­ve­ro l’odier­na Poz­zuo­li, e per esten­sio­ne tut­ti i ter­ri­to­ri dell’area ve­su­via­na. Mi­sce­lan­do la cal­ce spen­ta al­la sab­bia, i mu­ra­to­ri ro­ma­ni ot­te­ne­va­no la mal­ta, un le­gan­te a cui ag­giun­ge­va­no fram­men­ti di te­go­le e ce­ra­mi­ca per ac­cre­scer­ne l’im­per­mea­bi­li­tà.

NEL­LA PRE­PA­RA­ZIO­NE DEL­LA MAL­TA VI­TRU­VIO RAC­CO­MAN­DA­VA L’USO DEL­LA POZZOLANA

Ec­co le in­di­ca­zio­ni di Vi­tru­vio su co­me pre­pa­ra­re la mal­ta: “Quan­do la cal­ce è spen­ta, la si me­sco­li con sab­bia di ca­va, nel­la pro­por­zio­ne di tre par­ti di sab­bia e una di cal­ce; se in­ve­ce la sab­bia è flu­via­le o ma­ri­na, la pro­por­zio­ne do­vrà es­se­re di due a uno, e co­sì si avrà il giu­sto equi­li­brio nel com­po­sto. Se al­la sab­bia di fiu­me o di ma­re si ag­giun­ge poi una ter­za par­te di mat­to­ne schiac­cia­to e va­glia­to, la qua­li­tà del com­po­sto sa­rà an­co­ra mi­glio­re”. Po­co do­po Vi­tru­vio si sof­fer­ma sul­la pozzolana e sot­to­li­nea co­me, usan­do­la nel­la pre­pa­ra­zio­ne del­la cal­ce, si ga­ran­ti­rà una mag­gior so­li­di­tà a ogni ge­ne­re di edi­fi­cio, e so­prat­tut­to a quel­li che han­no le fon­da­men­ta in ma­re, “per­ché que­sta pol­ve­re si con­so­li­da sott’ac­qua”. Una vol­ta pre­pa­ra­ta la mal­ta, l’ultimo pas­sag­gio per ar­ri­va­re al cal­ce­struz­zo con­si­ste­va nel me­sco­lar­la con ciot­to­li, pie­tre grez­ze e scheg­ge di sel­ce o mat­to­ni (il co­sid­det­to cae­men­ta); si ot­te­ne­va co­sì un com­po­sto che, ver­sa­to nel­le fon­da­men­ta de­gli edi­fi­ci o tra le pie­tre dei mu­ri, si con­so­li­da­va ra­pi­da­men­te, for­man­do un bloc­co com­pat­to e du­ro co­me la roc­cia. Da qui l’in­ven­zio­ne ro­ma­na dell’opus cae­men­ti­cium, una tec­ni­ca edi­li­zia che si fon­da­va ap­pun­to sull’uso si­ste­ma­ti­co del cal­ce­struz­zo.

Mu­ri a sec­co, vol­te, cu­po­le

Con que­sta nuo­va tec­ni­ca si po­te­va­no in­nal­za­re sia i mu­ri a sec­co sia le pa­re­ti in­ter­ne di un edi­fi­cio, usan­do il cal­ce­struz­zo co­me nu­cleo del­la mu­ra­tu­ra ri­ve­sti­ta sui la­ti da pa­ra­men­ti mu­ra­ri co­strui­ti con mo­da­li­tà di­ver­se: le due più co­mu­ni era­no l’opus in­cer­tum, ba­sa­to sull’im­pie­go di bloc­chi di pie­tre ir­re­go­la­ri, e l’opus re­ti­cu­la­tum, più geo­me­tri­co e raf­fi­na­to. L’opus cae­men­ti­cium fu ap­pli­ca­to dai Ro­ma­ni nel­la co­stru­zio­ne di mu­ri, vol­te e cu­po­le (me­dian­te l’uso di im­pal­ca­tu­re di le­gno ri­mos­se do­po il con­so­li­da­men­to del cal­ce­struz­zo), e per pa­vi­men­ta­re le vie e le car­reg­gia­te im­pe­ria­li. Inol­tre, con il tem­po, si im­pa­rò ad as­so­cia­re il cal­ce­struz­zo con al­tri ma­te­ria­li, qua­li i mat­to­ni, i la­te­ri­zi e il tu­fo, esten­den­do­ne l’im­pie­go a ogni ti­po di mo­nu­men­to. Non di ra­do, il nu­cleo di cal­ce­struz­zo era ri­co­per­to da uno stra­to di in­to­na­co su cui ve­ni­va­no ap­pli­ca­te pit­tu­re, mo­sai­ci o la­stre mar­mo­ree. I Ro­ma­ni non fu­ro­no i pri­mi a uti­liz­za­re la mal­ta co­me le­gan­te edi­le; tut­ta­via la lo­ro for­mu­la a ba­se di sab­bia, cal­ce e ce­ra­mi­ca tri­tu­ra­ta – mi­sce­la­te in pro­por­zio­ni pre­ci­se– co­sti­tuì un ap­por­to ori­gi­na­le che si dif­fu­se in tut­to l’Im­pe­ro. L’in­tro­du­zio­ne di que­sto si­ste­ma co­strut­ti­vo av­ven­ne tut­ta­via gra­dual­men­te: in un pri­mo mo­men­to lo si uti­liz­zò nel­le fon­da­men­ta dei gran­di tem­pli del La­zio – co­me il San­tua­rio del­la For­tu­na Pri­mi­ge­nia a Prae­ne­ste (og­gi Pa­le­stri­na) – e in quel­le de­gli ac­que­dot­ti e an­fi­tea­tri. Poi, a par­ti­re dal II

IL CAL­CE­STRUZ­ZO PER­MI­SE AGLI AR­CHI­TET­TI RO­MA­NI DI CO­PRI­RE GLI EDI­FI­CI CON GRAN­DI CU­PO­LE

se­co­lo a.C., si co­min­ciò a im­pie­gar­lo an­che ne­gli edi­fi­ci com­mer­cia­li, co­me il Por­ti­cus Aemilia, un enor­me ma­gaz­zi­no lun­go 487 me­tri e lar­go 60 eret­to nel 174 a.C. nell’Em­po­rium, il porto flu­via­le di Ro­ma. E man ma­no che il ri­cor­so all’opus cae­men­ti­cium si ge­ne­ra­liz­za­va, cam­bia­va la men­ta­li­tà de­gli ar­chi­tet­ti. Dal­le for­me co­strut­ti­ve ere­di­ta­te dai Gre­ci, ba­sa­te su li­nee verticali e orizzontali, si pas­sò a una nuo­va vi­sio­ne ar­chi­tet­to­ni­ca che pre­ve­de­va an­che la li­nea cur­va. In ef­fet­ti il cal­ce­struz­zo ro­ma­no con­sen­ti­va di eri­ge­re vol­te gran­dio­se ed enor­mi cu­po­le, ri­sol­ven­do il pro­ble­ma del­la co­per­tu­ra di am­bien­ti mol­to spa­zio­si. L’ar­chi­tet­tu­ra dei Gre­ci si era fon­da­ta sull’ar­mo­nia del­le pro­por­zio­ni; ora gli ar­chi­tet­ti ro­ma­ni po­te­va­no con­ce­der­si il lus­so del­la mo­nu­men­ta­li­tà. Tra i tan­tis­si­mi esem­pi di co­per­tu­re a vol­ta co­strui­te in epo­ca ro­ma­na, i più si­gni­fi­ca­ti­vi so­no for­se quel­li del­la Gran­de Au­la nei Mer­ca­ti di Tra­ia­no e del­le Ter­me di Ca­ra­cal­la e di Dio­cle­zia­no. Ma è nel­la pro­get­ta­zio­ne del­le cu­po­le che gli ar­chi­tet­ti ro­ma­ni ec­cel­se­ro. Ce­le­bri so­no ri­ma­ste le cu­po­le de­gli edi­fi­ci ter­ma­li di Ba­ia (l’odier­na Ba­co­li), in Cam­pa­nia, e quel­la che sor­mon­ta l’au­da­ce “sa­la ot­ta­go­na” del­la Do­mus Au­rea di Ne­ro­ne, a Ro­ma; la per­fe­zio­ne, tut­ta­via, fu rag­giun­ta con il Pan­theon di Agrip­pa, ri­co­strui­to dall’im­pe­ra­to­re Adria­no tra il 118 e il 125 d.C.: la sua cu­po­la, rea­liz­za­ta at­tra­ver­so un’uni­ca git­ta­ta di cal­ce­struz­zo so­pra a una co­los­sa­le im­pal­ca­tu­ra in le­gno, è una del­le più gran­di che sia mai sta­ta co­strui­ta, su­pe­ran­do di po­co in am­piez­za per­si­no quel­la del­la Ba­si­li­ca di San Pie­tro, in Va­ti­ca­no. Ca­du­ta nell’oblio nel Me­dioe­vo, que­sta tec­ni­ca fu pie­na­men­te ri­sco­per­ta nel ‘700 dall’in­gle­se John Smea­ton, che rein­ven­tò il cal­ce­struz­zo uti­liz­zan­do un nuo­vo ti­po di cal­ce.

MO­NE­TA EMES­SA DU­RAN­TE IL RE­GNO DELL’IM­PE­RA­TO­RE GOR­DIA­NO I CON L’IM­MA­GI­NE DEL CO­LOS­SEO. III SE­CO­LO D.C., BIBLIOTHÈQUE NA­TIO­NA­LE DE FRAN­CE, PA­RI­GI.

una cu­po­La di 43 me­tri

LA CU­PO­LA SEMISFERICA DEL PAN­THEON DI RO­MA, CO­STRUI­TA IN CAL­CE­STRUZ­ZO RO­MA­NO NEL II SE­CO­LO D.C., HA UN DIA­ME­TRO AL­LA BA­SE DI 43,30 ME­TRI, PA­RI ALL’AL­TEZ­ZA COM­PLES­SI­VA DELL’IN­TER­NO DELL’EDI­FI­CIO.

RI­LIE­VO DAL­LA TOM­BA RO­MA­NA DE­GLI HATERII, II SE­CO­LO D.C.

LA­VO­RI EDI­LI,

IL GRAN­DE EMI­CI­CLO dei mer­ca­ti di tra­ia­no, se­de di at­ti­vi­tà com­mer­cia­li ma an­che am­mi­ni­stra­ti­ve. PE­TER CON­NOL­LY / AKG / AL­BUM

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