LA POL­VE­RE DA SPA­RO

tra il Xiii e il XiV se­co­lo un po­ten­te com­po­sto a ba­se di sal­ni­tro, car­bo­ne e zol­fo tra­sfor­mò com­ple­ta­men­te l’ar­te del­la guer­ra in eu­ro­pa, do­po es­ser­si dif­fu­so in orien­te e poi nel mon­do isla­mi­co: la pol­ve­re pi­ri­ca o da spa­ro

Storica NG Special - - Speciale storika - GERMÁN SEGURA GAR­CÍA STO­RI­CO MI­LI­TA­RE DA SPA­RO IN COR­NO E AR­GEN­TO DO­RA­TO, XVI SE­CO­LO, GER­MA­NIA. COL­LE­ZIO­NE PRI­VA­TA.

Pren­de­te zol­fo, ni­tra­to e car­bo­ne: usa­ti se­pa­ra­ta­men­te non pro­du­co­no al­cun ef­fet­to, ma mi­sce­la­ti in un con­te­ni­to­re vuo­to e chiu­so, pro­vo­ca­no più ru­mo­re e più ba­glio­re di un tuo­no”. Cor­re­va l’an­no 1257 quan­do il Doc­tor Mi­ra­bi­lis, so­pran­no­me del fra­te, fi­lo­so­fo, scien­zia­to e al­chi­mi­sta in­gle­se Ro­ger Ba­con (ita­lia­niz­za­to in Rug­ge­ro Ba­co­ne), met­te­va per la pri­ma vol­ta per iscrit­to, in un trat­ta­to si­gni­fi­ca­ti­va­men­te in­ti­to­la­to Epi­sto­la de se­cre­tis ope­ri­bus ar­tis et na­tu­rae et nul­li­ta­te ma­giae (“Let­te­ra sul­le ope­re se­gre­te dell’ar­te e del­la na­tu­ra e sull’inu­ti­li­tà del­la ma­gia”), la for­mu­la del­la pol­ve­re pi­ri­ca, il pri­mo esplo­si­vo uti­liz­za­to dall’uo­mo. Si trat­ta­va di una mi­sce­la “ma­gi­ca” in gra­do di ge­ne­ra­re, bru­cian­do, un ta­le fra­stuo­no e una ta­le di­stru­zio­ne da get­ta­re nel ter­ro­re tut­ti co­lo­ro che ave­va­no la sven­tu­ra di spe­ri­men­tar­ne gli ef­fet­ti. Non a ca­so mol­ti Eu­ro­pei con­tem­po­ra­nei di Ba­co­ne la bol­la­ro­no im­me­dia- ta­men­te co­me ope­ra del dia­vo­lo. In real­tà, la dif­fu­sio­ne del­la pol­ve­re da spa­ro in Eu­ro­pa era il ri­sul­ta­to di una se­rie di espe­rien­ze e di con­tat­ti tra po­po­li di­ver­si du­ra­ti se­co­li. An­che se la leg­gen­da ne ha at­tri­bui­to a lun­go l’in­ven­zio­ne al mo­na­co te­de­sco Ber­thold Sch­warz (1318-1384), og­gi gli sto­ri­ci so­no con­vin­ti che la sco­per­ta del­la pol­ve­re pi­ri­ca (o pol­ve­re ne­ra) non pos­sa es­se­re il frut­to del ge­nio di una so­la per­so­na, ma sia piut­to­sto il ri­sul­ta­to de­gli espe­ri­men­ti svol­ti da ge­ne­ra­zio­ni di al­chi­mi­sti. Fu­ro­no que­sti in­stan­ca­bi­li spe­ri­men­ta­to­ri ad ac­cor­ger­si, for­se for­tui­ta­men­te, che una de­ter­mi­na­ta com­bi­na­zio­ne di sal­ni­tro, car­bo­ne e zol­fo, sot­to­po­sta al ca­lo­re di una fiam­ma, pren­de­va fuo­co mol­to ve­lo­ce­men­te, ge­ne­ran­do nell’esplo­sio­ne una ta­le quan­ti­tà di gas da pro­iet­ta­re lon­ta­no qual­sia­si og­get­to si tro­vas­se nel­le vi­ci­nan­ze. Una sco­per­ta epo­ca­le, che nel gi­ro di po­chi de­cen­ni avreb­be cam­bia­to la sto­ria del mon­do.

Do­po la sco­per­ta, in­fat­ti, ci si re­se ben pre­sto con­to che la pol­ve­re pi­ri­ca po­te­va tro­va­re nu­me­ro­se ap­pli­ca­zio­ni in cam­po mi­li­ta­re, e da quel mo­men­to es­sa di­ven­ne la pro­ta­go­ni­sta in­di­scus­sa di qual­sia­si guer­ra, ri­ma­nen­do l’uni­co esplo­si­vo co­no­sciu­to fi­no al­la dif­fu­sio­ne del­la ni­tro­gli­ce­ri­na, nel XIX se­co­lo.

L’in­tui­zio­ne de­gli Ara­bi

Le pri­me te­sti­mo­nian­ze sull’uti­liz­zo del­la pol­ve­re da spa­ro pro­ven­go­no dall’Orien­te. In Ci­na e in In­dia pa­re fos­se co­no­sciu­ta già pri­ma dell’an­no Mil­le, ma al­me­no ini­zial­men­te era im­pie­ga­ta qua­si esclu­si­va­men­te per fab­bri­ca­re i fuo­chi d’ar­ti­fi­cio fat­ti esplo­de­re du­ran­te le fe­ste e i ri­ti re­li­gio­se, for­se con l’in­ten­to di scac­cia­re gli spi­ri­ti ma­li­gni. Fu­ro­no gli Ara­bi i pri­mi a com­pren­de­re pie- na­men­te le po­ten­zia­li­tà bel­li­che del­la pol­ve­re da spa­ro, e a mi­glio­rar­ne la com­po­si­zio­ne per ren­der­la an­co­ra più mi­ci­dia­le: es­si sco­pri­ro­no che una pol­ve­re co­sti­tui­ta dal 74% di sal­ni­tro, l’11% di zol­fo e il 15% di car­bo­ne si av­vi­ci­na­va al­la com­po­si­zio­ne idea­le per ot­te­ne­re la mas­si­ma po­ten­za esplo­si­va. Sem­pre gli Ara­bi, in­fi­ne, di­se­gna­ro­no i pri­mi ru­di­men­ta­li can­no­ni a ma­no, su­pe­ran­do la dif­fi­col­tà, fin lì in­sor­mon­ta­bi­le, di crea­re can­ne me­tal­li­che ca­pa­ci di sop­por­ta­re la vio­len­za dell’esplo­sio­ne. Le po­ten­ti “boc­che da fuo­co” ara­be si dif­fu­se­ro in tut­to il mon­do isla­mi­co, e fu co­sì che giun­se­ro in Eu­ro­pa. Sap­pia­mo che al­la fi­ne del XIV se­co­lo l’ar­ti­glie­ria a ba­se di pol­ve­re da spa­ro era dif­fu­sa in tut­to il Vec­chio Con­ti­nen­te, ma ri­co­struir­ne il per­cor­so non è per nul­la fa­ci­le. Il ter­mi­ne “ar­ti­glie­ria” ven­ne ap­pli­ca­to, do­po che si dif­fu­se la pol­ve­re da spa­ro, esclu­si­va­men­te al­le

ar­mi da fuo­co di gros­so ca­li­bro: can­no­ni, obi­ci e mor­tai. Ma in ori­gi­ne il ter­mi­ne si ri­fe­ri­va a tut­ti i mar­chin­ge­gni uti­liz­za­ti per as­sal­ta­re una for­tez­za (arie­ti, ca­ta­pul­te e si­mi­li). Ta­le cir­co­stan­za ha crea­to non po­che con­tro­ver­sie al mo­men­to di ri­co­strui­re la pri­ma vol­ta in cui fu uti­liz­za­ta in Eu­ro­pa la “nuo­va ar­ti­glie­ria”.

L’ar­ti­glie­ria di Al­fon­so I d’Ara­go­na

Nel XIII se­co­lo com­pa­io­no va­rie te­sti­mo­nian­ze cir­ca l’im­pie­go di ar­mi da fuo­co nel­la par­te del­la Pe­ni­so­la ibe­ri­ca con­trol­la­ta dai mu­sul­ma­ni e nel­la Spa­gna cri­stia­na: se­con­do va­rie cro­na­che dell’epo­ca, Al­fon­so I d’Ara­go­na uti­liz­zò l’ar­ti­glie­ria du­ran­te la pre­sa di Sa­ra­goz­za (1118), men­tre gli abi­tan­ti di Nie­bla – fra i qua­li mol­ti Ara­bi – la im­pie­ga­ro­no con­tro di lui quan­do, aven­do il re po­sto sot­to as­se­dio la cit­tà, si di­fe­se­ro dai suoi at­tac­chi con una sor­ta di ru­di­men­ta­le ar­ma da fuo­co. All’ini­zio del XIV se­co­lo ap­par­ve­ro in Spa­gna an­che i pri­mi can­no­ni: lo sto­ri­co Je­ró­ni­mo Zu­ri­ta (1512-1580), nei suoi Ana­les de la Co­ro­na de Ara­gón, scri­ve che le trup­pe di Gra­na­da, nel 1331, ter­ro­riz­za­ro­no gli abi­tan­ti di Ali­can­te at­tac­can­do la cit­tà con un’ar­ma che “lan­cia­va pal­le di fer­ro me­dian­te il fuo­co”. Dal­la Spa­gna, l’ar­ti­glie­ria si dif­fu­se nel re­sto d’Eu­ro­pa: si ac­cet­ta per con­ven­zio­ne che la pri­ma ap­pa­ri­zio­ne dell’ar­ti­glie­ria in­gle­se ab­bia avu­to luo­go du­ran­te la Guer­ra dei Cent’an­ni (1337-1453), poi­ché la si ado­pe­rò al­me­no nell’as­se­dio di Tour­nai (1340) e nel­la bat­ta­glia di Cré­cy (1346), du­ran­te la qua­le una bom­bar­da “cau­sò enor­me pa­ni­co e scon­cer­to tra i Ge­no­ve­si” al ser­vi­zio del re di Fran­cia. All’epo­ca, an­che i Fran­ce­si pa­re non igno­ras­se­ro l’esi­sten­za dell’ar­ti­glie­ria: cer­te fon­ti ri­sa­len­ti al 1338 ac­cen­na­no ad al­cu­ni “can­no­ni pun­ta­ti con­tro Puy Guil­lau­me, in Al­ver­nia”.

In Ita­lia, l’uso do­cu­men­ta­to del­le ar­mi da fuo­co ri­sa­le ai pri­mi de­cen­ni del XIV se­co­lo. Fu­ro­no im­pie­ga­te a Fi­ren­ze nel 1325 e nel 1331 du­ran­te l’as­se­dio di Ci­vi­da­le del Friu­li com­piu­to dal­le trup­pe im­pe­ria­li. Nei de­cen­ni suc­ces­si­vi fu so­prat­tut­to la Re­pub­bli­ca di Ve­ne­zia a con­tri­bui­re al­lo svi­lup­po del­le ar­ti­glie­rie nel­la Pe­ni­so­la: i Ve­ne­ti fa­ce­va­no uso di pic­co­li can­no­ni di fer­ro e bom­bar­de di tut­ti i ca­li­bri. Più o me­no nel­lo stes­so pe­rio­do, la dif­fu­sio­ne del­le ar­mi da fuo­co è at­te­sta­ta an­che nel­le Fian­dre, in Ger­ma­nia e in Rus­sia.

Una ri­vo­lu­zio­ne mi­li­ta­re

Per ot­te­ne­re un’ar­ti­glie­ria dav­ve­ro ef­fi­cien­te fu­ro­no ne­ces­sa­ri pe­rò mol­ti de­cen­ni, a cau­sa di gra­vi in­con­ve­nien­ti nel lo­ro im­pie­go. Al­cu­ni sto­ri­ci ri­fe­ri­sco­no che le ar­mi da fuo­co cau­sa­va­no più ter­ro­re tra chi le usa­va di quan­to non nuo­ces­se­ro a chi le su­bi­va. Era qua­si im­pos­si­bi­le abi­tuar­si al ter­ri­bi­le ru­mo­re pro­vo­ca­to dal­lo spa­ro, e gli in­ci­den­ti era­no co­sì fre­quen­ti che gli ar­ti­glie­ri si ri­co­no­sce­va­no fa­cil­men­te per le am­pu­ta­zio­ni e la lo­ro pro­ver­bia­le sor­di­tà. Inol­tre, la fat­tu­ra ar­ti­gia­na­le di que­ste pri­me ar­mi, la qua­li­tà non uni­for­me del­la pol­ve­re da spa­ro, la con­fe­zio­ne del­le “pal­le” da lan­cia­re era­no fat­to­ri che in­flui­va­no sul­la pre­ci­sio­ne e l’ef­fi­ca­cia del­lo spa­ro. No­no­stan­te que­sti di­fet­ti, è in­ne­ga­bi­le che l’in­tro­du­zio­ne del­la pol­ve­re da spa­ro ri­vo­lu­zio­nò l’ar­te del­la guer­ra, al pun­to che l’in­te­ro com­ples­so del­le tat­ti­che mi­li­ta­ri do­vet­te adat­tar­si al­la nuo­va real­tà. In par­ti­co­la­re, all’ac­cre­sciu­ta po­ten­za dell’ar­ti­glie­ria cor­ri­spo­se un’evo­lu­zio­ne del­le for­ti­fi­ca­zio­ni, che co­min­cia­ro­no a es­se­re cin­te da mu­ra bas­se, spes­se e dal pro­fi­lo an­go­la­to, pen­sa­te per as­sor­bi­re o de­via­re il fuo­co ne­mi­co. Le for­ti­fi­ca­zio­ni ave­va­no spes­so una for­ma pen­ta­go­na­le, con ba­stio­ni che si al­lun­ga­va­no a for­ma­re an­go­li acu­ti: que­sta li­nea era stu­dia­ta per far sì che cia­scun ba­stio­ne fos­se co­per­to dal fuo­co di un ba­stio- ne vi­ci­no, in mo­do da eli­mi­na­re i pun­ti de­bo­li che fa­vo­ri­va­no l’azio­ne de­gli at­tac­can­ti. Ol­tre a in­fluen­za­re la for­ma del­le cit­tà, l’in­tro­du­zio­ne dell’ar­ti­glie­ria eb­be un im­pat­to psi­co­lo­gi­co si­gni­fi­ca­ti­vo su quan­ti po­te­va­no con­ta­re sul­le nuo­ve ar­mi. Le trup­pe che com­bat­te­va­no a fian­co di un si­gno­re pro­tet­to da pez­zi d’ar­ti­glie­ria sen­ti­va­no di ave­re un enor­me van­tag­gio dal­la lo­ro par­te. Il pos­ses­so di ar­mi da fuo­co pe­san­ti, inol­tre, era il se­gno più evi­den­te del po­te­re dei so­vra­ni. So­lo il mo­nar­ca po­te­va per­met­ter­si un con­si­sten­te ar­se­na­le d’ar­ti­glie­ria: i Re cat­to­li­ci Fer­di­nan­do II d’Ara­go­na e Isa­bel­la I di Ca­sti­glia, per esem­pio, mi­se­ro in cam­po nell’ul­ti­ma fa­se del­la cam­pa­gna di Gra­na­da (1481-1492) un par­co d’ar­ti­glie­ria di ben 200 pez­zi. Al con­tra­rio, i no­bi­li in at­tri­to con la co­ro­na non ve­de­va­no più nei pro­pri ca­stel­li del­le roc­ca­for­ti si­cu­re con­tro il po­te­re rea­le, poi­ché le for­tez­ze me­die­va­li, ina­dat­te a fron­teg­gia­re la po­ten­za del­le ar­mi da fuo­co, in ca­so di ri­bel­lio­ne sa­reb­be­ro sta­te di­strut­te fa­cil­men­te.

La mas­si­ma di Na­po­leo­ne

Le ar­mi da fuo­co pe­san­ti ini­zia­ro­no a es­se­re ado­pe­ra­te con mag­gio­re fre­quen­za a par­ti­re dal XV se­co­lo e so­prat­tut­to nel­le guer­re d’as­se­dio: il lo­ro pe­so e la scar­sa ma­no­vra­bi­li­tà dei can­no­ni non le ren­de­va adat­te a guer­re più mo­vi­men­ta­te. So­lo nel XVIII se­co­lo, i sup­por­ti su cui pog­gia­va­no le boc­che di fuo­co di­ven­ne­ro più agi­li e in gra­do di adat­tar­si al rit­mo del­le ope­ra­zio­ni; que­sto fat­to­re, in­sie­me ai pro­gres­si nel­la fab­bri­ca­zio­ne del­la pol­ve­re da spa­ro e al­la co­stru­zio­ne di can­no­ni a ca­li­bro stan­dard, fa­vo­rì l’av­ven­to di un’ar­ti­glie­ria più mo­bi­le, si­cu­ra ed ef­fi­ca­ce. Le ar­mi da fuo­co rag­giun­se­ro un li­vel­lo co­sì al­to di per­fe­zio­ne che un emi­nen­te ar­ti­glie­re co­me Na­po­leo­ne Bo­na­par­te po­té pro­fe­ri­re una mas­si­ma ri­ma­sta ce­le­bre: “L’ar­ti­glie­ria con­qui­sta il ter­re­no, la fan­te­ria lo oc­cu­pa”.

L’USO DEI PRI­MI CAN­NO­NI PRO­VO­CA­VA PIÙ VIT­TI­ME TRA QUAN­TI LI MANEGGIAVANO CHE TRA I NE­MI­CI

FIA­SCHET­TA DI POL­VE­RE

un cAn­no­ne itA­liA­no

Mo­del­lo fio­ren­ti­no del sei­cen­to con sce­ne di mi­to­lo­gia clas­si­ca scolpite sul­la boc­ca da fuo­co: la can­na è mon­ta­ta su un af­fu­sto ve­ne­zia­no in le­gno del XiX se­co­lo. Wal­la­ce col­lec­tion, lon­dra.

il lA­vo­ro in unA fon­de­riA

la fu­sio­ne di una bom­bar­da – sor­ta di can­no­ne di gros­so ca­li­bro – in una fon­de­ria di epo­ca me­die­va­le. Mi­nia­tu­ra dal Trat­ta­to di arit­me­ti­ca di Fi­lip­po ca­lan­dri, fi­ne del XV se­co­lo, Bi­blio­te­ca ric­car­dia­na, Fi­ren­ze.

LA PRI­MA RAF­FI­GU­RA­ZIO­NE EU­RO­PEA DI UN CAN­NO­NE, MI­NIA­TU­RA DEL XIV SE­CO­LO.

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