LA SCRIT­TU­RA

la scrit­tu­ra nac­que nel iV mil­len­nio a.c. pres­so i su­me­ri, co­me stru­men­to per re­gi­stra­re e con­ta­bi­liz­za­re le at­ti­vi­tà eco­no­mi­che. in se­gui­to si dif­fu­se pres­so al­tre cul­tu­re, as­su­men­do for­me gra­fi­che e fi­na­li­tà dif­fe­ren­ti

Storica NG Special - - Speciale storika - MAR­COS SU­CH-GU­TIÉR­REZ PRO­FES­SO­RE DELL’UNI­VER­SI­TÀ AU­TO­NO­MA DI MA­DRID

Idue pri­mi si­ste­mi di scrit­tu­ra dell’uma­ni­tà nac­que­ro sul fi­ni­re del IV mil­len­nio a.C., in due aree geo­gra­fi­che con­ti­gue: la Me­so­po­ta­mia, ov­ve­ro la re­gio­ne asia­ti­ca com­pre­sa tra i fiu­mi Ti­gri ed Eu­fra­te, nel­la qua­le si svi­lup­pò la scrit­tu­ra cu­nei­for­me, e l’Egit­to, do­ve ap­par­ve la scrit­tu­ra ge­ro­gli­fi­ca. Ben­ché en­tram­bi que­sti si­ste­mi di scrit­tu­ra sia­no sor­ti in cor­ri­spon­den­za con la ri­vo­lu­zio­ne agri­co­la del Neo­li­ti­co, re­sta igno­to se la lo­ro ori­gi­ne sia av­ve­nu­ta in­di­pen­den­te­men­te o per dif­fu­sio­ne da un’area all’al­tra. Nel ca­so del­la scrit­tu­ra ge­ro­gli­fi­ca, inol­tre, non è nep­pu­re chia­ro da qua­li esi­gen­ze sia sca­tu­ri­ta: se da ne­ces­si­tà eco­no­mi­che o re­li­gio­se. La scrit­tu­ra cu­nei­for­me, in­ve­ce, fu crea­ta con fi­na­li­tà am­mi­ni­stra­ti­ve, al ter­mi­ne di un processo di per­fe­zio­na­men­to nel­la re­gi­stra­zio­ne e con­ta­bi­liz­za­zio­ne del­le at­ti­vi­tà eco­no­mi­che ope­ra­to dal­le au­to­ri­tà su­me­re. Que­sto, al­me­no, è quan­to tra­spa­re dai più an­ti­chi te­sti scrit­ti del­la sto­ria, ol­tre cin­que­mi­la ta­vo­let­te in- ci­se tra il 3200 e il 3100 a.C. con ca­rat­te­ri pro­to­cu­nei­for­mi e rin­ve­nu­te a Uruk, cit­tà cor­ri­spon­den­te all’odier­na War­ka, nell’Iraq cen­tra­le.

Una sto­ria in quat­tro tap­pe

Il cam­mi­no che con­du­ce al­la na­sci­ta del­la scrit­tu­ra cu­nei­for­me può es­se­re sud­di­vi­so in quat­tro tap­pe: la pri­ma ri­sa­le all’ini­zio del Neo­li­ti­co (8000 a.C.) e si ca­rat­te­riz­za per la com­par­sa in Me­so­po­ta­mia di “get­to­ni” di pie­tra o ar­gil­la – i to­ken– uti­liz­za­ti co­me uni­tà di mi­su­ra per la quan­ti­fi­ca­zio­ne del gra­no o del be­stia­me. In se­gui­to (3500-3400 a.C.) i to­ken co­min­cia­ro­no a es­se­re con­ser­va­ti nel­le bul­lae, con­te­ni­to­ri ovali di ar­gil­la sul­la cui su­per­fi­cie ve­ni­va im­pres­so il se­gno dei get­to­ni per in­di­ca­re quan­ti to­ken di ogni for­ma fos­se­ro con­te­nu­ti nel­la bul­la stes­sa. Il ter­zo stadio (3400-3300 a.C.) eb­be ini­zio quan­do ci si ac­cor­se che, per quan­ti­fi­ca­re i rac­col­ti, non ser­vi­va col­lo­ca­re i to­ken all’in­ter­no del­la bul­la, ba­sta­va va­lu­ta­re il nu­me­ro e la for­ma dei se­gni pre­sen­ti al suo ester­no.

I to­ken fu­ro­no co­sì ab­ban­do­na­ti e le bul­lae ini­zia­ro­no ad ap­piat­tir­si. Co­sì si ar­ri­vò al­le pri­me ta­vo­let­te di ar­gil­la, im­pres­se con le for­me dei to­ken o con se­gni che le ri­pro­du­ce­va­no. L’ul­ti­ma fa­se (3300-3200 a.C.) coin­ci­de con la com­par­sa di ta­vo­let­te in­ci­se con i pri­mi nu­me­ri e con po­chi pit­to­gram­mi, ov­ve­ro se­gni gra­fi­ci che raf­fi­gu­ra­va­no l’og­get­to con­ta­bi­liz­za­to. Que­ste ta­vo­let­te so­no sta­te ri­tro­va­te so­lo a Uruk e nel­la re­gio­ne di Su­sa, in Iran. La com­par­sa di nu­me­ri ri­flet­te un processo di astra­zio­ne nel­la con­ta­bi­li­tà. Fi­no al 3300 a.C. cir­ca, ogni to­ken rap­pre­sen­ta­va una de­ter­mi­na­ta quan­ti­tà di be­ni. Per esem­pio, se un to­ken ova­le equi­va­le­va a una gia­ra di olio, per in­di­ca­re due gia­re do­ve­va­no es­se­re im­pie­ga­ti due to­ken, e co­sì via. Non si era an­co­ra ar­ri­va­ti a sta­bi­li­re che un to­ken po­tes­se equi­va­le­re a più uni­tà. Fu ver­so il 3300 a.C. che ap­par­ve­ro i pre­cur­so­ri dei pri­mi te­sti cuneiformi: ta­vo- let­te d’ar­gil­la sul­le qua­li, co­me det­to, era­no in­ci­si nu­me­ri e se­gni pit­to­gra­fi­ci. Que­ste ta­vo­let­te so­no l’em­brio­ne dei pri­mi ve­ri te­sti scrit­ti, ap­par­si ver­so il 3200 a.C. nel­la cit­tà di Uruk. Si trat­ta­va di do­cu­men­ti di na­tu­ra re­la­ti­va­men­te com­ples­sa, con­te­nen­ti li­ste di pro­fes­sio­ni, co­mu­ni­ca­zio­ni com­mer­cia­li, elen­chi con­ta­bi­li e di mer­ci. I te­sti era­no in­ci­si con sti­li ap­pun­ti­ti sull’ar­gil­la fre­sca e nor­mal­men­te ave­va­no trat­ti cur­vi­li­nei; si cer­ca­va di di­se­gna­re più che di scri­ve­re. I pri­mi esem­pi di scrit­tu­ra to­tal­men­te cu­nei­for­me, os­sia co­sti­tui­ta da se­gni li­nea­ri a for­ma di cu­neo, so­no do­cu­men­ta­ti a par­ti­re dal 2900 a.C. Que­sta scrit­tu­ra fu in­ven­ta­ta dai Su­me­ri, po­po­la­zio­ne del­la Me­so­po­ta­mia me­ri­dio­na­le, e in ori­gi­ne era co­sti­tui­ta da cir­ca 1000 se­gni. Adot­ta­ta an­che da al­tri po­po­li me­so­po­ta­mi­ci e ana­to­li­ci, tra cui gli Ac­ca­di, gli As­si­ri e gli It­ti­ti, re­stò in uso per ol­tre tre­mi­la an­ni, un

pe­rio­do nel cor­so del qua­le i suoi se­gni su­bi­ro­no mol­ti cam­bia­men­ti: ol­tre a di­mi­nui­re di nu­me­ro, es­si di­ven­ne­ro via via più sem­pli­ci e sim­me­tri­ci, ve­nen­do in­fi­ne im­pie­ga­ti non più per rap­pre­sen­ta­re con­cre­ta­men­te o sim­bo­li­ca­men­te con­cet­ti e co­se, ma per espri­me­re i suo­ni del­la lin­gua par­la­ta.

la lin­gua del­le scien­ze

La scrit­tu­ra cu­nei­for­me nac­que con fi­na­li­tà eco­no­mi­che, ma fu poi usa­ta – so­prat­tut­to do­po l’af­fer­ma­zio­ne del­la lin­gua ac­ca­di­ca a spe­se di quel­la su­me­ra (2000 a.C.) – an­che per nar­ra­re le ge­sta dei so­vra­ni, per fir­ma­re trat­ta­ti po­li­ti­ci o per com­pi­la­re te­sti scien­ti­fi­ci. Il suo de­cli­no coin­ci­se con l’espan­sio­ne del­la lin­gua ara­mai­ca, che si ac­com­pa­gnò al­la dif­fu­sio­ne di un nuo­vo si­ste­ma di scrit­tu­ra, l’al­fa­be­to, i cui se­gni gra­fi­ci ve­ni­va­no tra­scrit­ti in in­chio­stro su per­ga­me­ne e ro­to­li di pel­le. UNO DEI PRI­MI COM­PI­TI DELL’AP­PREN­DI­STA SCRIBA ERA IM­PA­RA­RE A FAB­BRI­CA­RE TA­VO­LET­TE D’AR­GIL­LA DI FOR­MA E SPES­SO­RE ADE­GUA­TI. LA MAG­GIOR PAR­TE DEL­LE TA­VO­LET­TE VE­NI­VA FAT­TA ASCIU­GA­RE DO­PO L’IN­CI­SIO­NE; SE LE SI VO­LE­VA RIU­TI­LIZ­ZA­RE BA­STA­VA INUMIDIRE L’AR­GIL­LA. QUAN­DO IN­VE­CE SI VO­LE­VA EVI­TA­RE CHE I TE­STI FOS­SE­RO MANOMESSI, O SI DE­SI­DE­RA­VA REA­LIZ­ZA­RE ESEM­PLA­RI DE­STI­NA­TI ALL’AR­CHI­VIA­ZIO­NE, SI PRO­CE­DE­VA AL­LA COT­TU­RA IN FOR­NO DEL­LE TA­VO­LET­TE, OPE­RA­ZIO­NE CHE INDURIVA L’AR­GIL­LA E NE REN­DE­VA IM­POS­SI­BI­LE IL RIU­TI­LIZ­ZO. L’ab­ban­do­no del­la scrit­tu­ra cu­nei­for­me ini­ziò già in epo­ca ache­me­ni­de (539-331 a.C.), quan­do l’ara­mai­co, con­ver­ti­to in lin­gua uf­fi­cia­le, di­ven­ne la lin­gua prin­ci­pa­le dell’Im­pe­ro per­sia­no. Il suo im­pie­go si in­cre­men­tò ai tem­pi del­la di­na­stia se­leu­ci­de (312-65 a.C.), per di­ve­ni­re quin­di sem­pre più ge­ne­ra­liz­za­to e re­le­ga­re l’an­ti­ca lin­gua cu­nei­for­me – co­me se­co­li do­po sa­reb­be av­ve­nu­to al la­ti­no – all’am­bi­to ri­stret­to dei te­sti scien­ti­fi­ci. Poi so­prav­ven­ne il si­len­zio. Una spes­sa col­tre di oblio sep­pel­lì la vo­ce del­la Me­so­po­ta­mia fi­no al XIX se­co­lo. Nel 1835 la sco­per­ta sul mon­te Be­hi­stún, in Iran, di un’iscri­zio­ne in tre lin­gue (per­sia­no an­ti­co, ela­mi­ti­co e ba­bi­lo­ne­se) del “Re dei re” per­sia­no Da­rio I per­mi­se la de­ci­fra­zio­ne del­la scrit­tu­ra cu­nei­for­me, e gli an­ti­chi so­vra­ni e dei del­la Me­so­po­ta­mia tor­na­ro­no a vi­ve­re e par­la­re.

AKG / AL­BUM

BUL­LA IN AR­GIL­LA CON I SE­GNI DEI TO­KEN SUL­LA SU­PER­FI­CIE ESTER­NA , 3400-3300 A.C., URUK.

CON­SA­CRA­ZIO­NE al­la dea ni­niMn­pa del teM­pio di lar­sa, in iraq: ta­vo­let­ta a ca­rat­te­ri cuneiForMi, XiX se­co­lo a.c., lou­vre, pa­ri­gi.

le ta­vo­let­te di ar­gil­la

pre­ghIe­ra aL DIo sha­ra

in epo­ca su­me­ra la scrit­tu­ra cu­nei­for­me fu spes­so usa­ta per te­sti de­vo­zio­na­li, co­me quel­lo con­te­nu­to in que­sta plac­ca vo­ti­va in oro de­di­ca­ta al dio guer­rie­ro sha­ra. XXiV se­co­lo a.c., lou­vre.

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