L’ORO­LO­GIO

il Me­dioe­vo of­frì all’eu­ro­pa una nuo­va in­ven­zio­ne: l’oro­lo­gio mec­ca­ni­co, un con­ge­gno af­fa­sci­nan­te che tra­sfor­mò la vi­ta de­gli abi­tan­ti del­le cit­tà e in­tro­dus­se in oc­ci­den­te i va­lo­ri del­la pre­ci­sio­ne e dell’ef­fi­cien­za

Storica NG Special - - Speciale storika - JA­VIER ORDÓÑEZ PRO­FES­SO­RE DI STO­RIA DEL­LA SCIEN­ZA. UNI­VER­SI­TÀ AU­TO­NO­MA DI MA­DRID

Tra il XIV e il XV se­co­lo accadde qual­co­sa nel Vec­chio Con­ti­nen­te, per cui nel gi­ro di po­chi de­cen­ni nell’Eu­ro­pa cen­tra­le e oc­ci­den­ta­le fu­ro­no fab­bri­ca­ti mol­ti oro­lo­gi mec­ca­ni­ci. An­co­ra og­gi si pos­so­no am­mi­ra­re nu­me­ro­si di que­sti mec­ca­ni­smi, che rag­giun­se­ro li­vel­li di per­fe­zio­ne sor­pren­den­ti. Nel 1344 Pa­do­va ave­va già in­stal­la­to un oro­lo­gio pub­bli­co; Ge­no­va, Bo­lo­gna e Fer­ra­ra co­strui­ro­no i lo­ro ri­spet­ti­va­men­te nel 1353, 1356 e 1362. Nel 1359 la cat­te­dra­le di Char­tres di­spo­ne­va di due oro­lo­gi co­me se­gno di pre­sti­gio e ma­gni­fi­cen­za, e Lio­ne si do­tò del suo nel 1383. La pas­sio­ne per ta­li con­ge­gni si este­se fi­no al­le Iso­le Bri­tan­ni­che, do­ve tra il 1386 e il 1392 fu in­stal­la­to un oro­lo­gio nel­la cat­te­dra­le di Wells; rag­giun­se quin­di il Mar Bal­ti­co te­de­sco, do­ve nel 1379 Ro­stock eres­se un pro­prio oro­lo­gio (og­gi per­du­to) e si pro­pa­gò in cit­tà tan­to a nord co­me Lund, in Sve­zia, che eb­be il suo oro­lo­gio nel 1424, quan­to a est co­me Olo­mouc, in Mo­ra­via, che po­té di­spor­re di un pro­prio oro­lo­gio nel 1420. La pas­sio­ne per gli oro­lo­gi non de­ri­va­va da un ac­cre­sciu­to in­te­res­se per le ar­ti mec­ca­ni­che. L’Oc­ci­den­te, che pur ma­ni­fe­sta­va una co­sì in­ten­sa at­tra­zio­ne per gli oro­lo­gi, fa­ti­ca­va a pro­cu­rar­si e a uti­liz­za­re il me­tal­lo, e mo­strò in real­tà mag­gio­re in­te­res­se per la pro­du­zio­ne di pez­zi di ar­ti­glie­ria che per la fab­bri­ca­zio­ne di oro­lo­gi.

Le cles­si­dre dell’Orien­te

Nel X se­co­lo, l’Eu­ro­pa va­le­va po­co quan­to ad abi­li­tà tec­no­lo­gi­che, am­bi­to in cui do­mi­na­va­no al­tre due ci­vil­tà: la ci­ne­se e l’isla­mi­ca. Già nel IX se­co­lo, un’am­ba­scia­ta del ca­lif­fo Ha­run al-Ra­shid of­frì all’im­pe­ra­to­re Car­lo Ma­gno un oro­lo­gio mec­ca­ni­co che su­sci­tò una co­sì gran­de am­mi­ra­zio­ne da es­se­re re­gi­stra­to e de­scrit­to in mo­do det­ta­glia­to ne­gli an­na­li rea­li. Fu pe­rò nell’Im­pe­ro ci­ne­se che ven­ne rea­liz­za­to uno de­gli oro­lo­gi più per­fet­ti di quell’epo­ca.

Gli astro­no­mi ci­ne­si con­ce­pi­ro­no l’idea di fab­bri­ca­re un mec­ca­ni­smo che ri­pro­du­ces­se il tem­po so­la­re, e tra il X e l’XI se­co­lo idea­ro­no va­ri pro­to­ti­pi. Il più fa­mo­so fu l’oro­lo­gio dell’astro­no­mo di cor­te Su Song, co­strui­to in­tor­no al 109o. Que­sti in­ge­gno­si ap­pa­rec­chi com­bi­na­va­no la co­no­scen­za del­le ar­ti mec­ca­ni­che con il sa­pe­re astro­no­mi­co del­la so­cie­tà ci­ne­se, abi­tua­ta a in­te­res­sar­si dei fe­no­me­ni ce­le­sti. In real­tà, gli oro­lo­gi ci­ne­si e ara­bi fu­ro­no l’ultimo stadio evo­lu­ti­vo di un ti­po di oro­lo­gi che poi ven­ne me­no: le cles­si­dre, che uti­liz­za­va­no il flus­so dell’ac­qua per mi­su­ra­re il tem­po. Pro­ba­bil­men­te gli oro­lo­gi astro­no­mi­ci ci­ne­si era­no enor­mi cles­si­dre do­ta­te di re­go­la­to­ri idrau­li­ci e fu­ro­no fab­bri­ca­ti co­me mec­ca­ni­smi per un uso qua­si so­lo im­pe­ria­le. Gli oro­lo­gi eu­ro­pei in­ve­ce non fu­ro­no in­ven­ta­ti per espri­me­re il tem­po de­gli astri e dell’im­pe­ra­to­re, ma per mi­su­ra­re il tem­po de­gli uo­mi­ni. Lo sti­mo­lo per le in­no­va­zio­ni tec­no­lo­gi­che fu le­ga­to a due av­ve­ni­men­ti cul­tu­ra­li eu­ro­pei: lo svi­lup­po de­gli or­di­ni re­li­gio­si, so­prat­tut­to quel­lo ci­ster­cen­se, e la na­sci­ta di cit­tà ope­ro­se. Tan­to i mo­na­ci quan­to gli abi­tan­ti del­le cit­tà, i bor­ghe­si, do­ve­va­no ri­spet­ta­re ora­ri che non po­te­va­no es­se­re re­go­la­ti dal sor­ge­re e dal tra­mon­ta­re del so­le. Ave­va­no bi­so­gno di mi­su­ra­re i tem­pi in­ter­me­di in mo­do pre­ci­so.

Dal mo­na­ste­ro al­la cit­tà

Nei mo­na­ste­ri si in­ven­ta­ro­no mec­ca­ni­smi che aiu­ta­ro­no i mo­na­ci a co­no­sce­re con pre­ci­sio­ne le ore del­la pre­ghie­ra du­ran­te il gior­no e la not­te, ed è in que­sto con­te­sto che bi­so­gna im­ma­gi­na­re la na­sci­ta dei pri­mi oro­lo­gi mec­ca­ni­ci in­tor­no all’an­no Mil­le. A par­ti­re dall’XI se­co­lo, con il nuo­vo im­pul­so im­pres­so dal com­mer­cio e dal­le ma­ni­fat­tu­re al­la vi­ta ur­ba­na, le cit­tà rag­giun­se­ro una gran­de pro­spe­ri­tà e pro­mos­se­ro la co­stru­zio­ne di oro­lo­gi mec­ca­ni­ci in gra­do di re­go­la­re le va­rie at­ti­vi­tà.

GLI ORO­LO­GI CI­NE­SI MISURAVANO IL TEM­PO DE­GLI ASTRI. GLI EU­RO­PEI, QUEL­LO DE­GLI UO­MI­NI

Nei mo­na­ste­ri e nel­le cit­tà il rit­mo di la­vo­ro era ar­ti­fi­cia­le, a dif­fe­ren­za di quan­to av­ve­ni­va nei cam­pi, do­ve es­so era na­tu­ra­le in quan­to scan­di­to dal­la tra­iet­to­ria del so­le. Ma un rit­mo di la­vo­ro ar­ti­fi­cia­le do­ve­va es­se­re re­go­la­to da un tem­po ar­ti­fi­cia­le e da un ti­po di con­ge­gno che non ave­va mo­ti­vo di emu­la­re il mo­vi­men­to de­gli astri. Nac­que co­sì in Eu­ro­pa l’oro­lo­gio mec­ca­ni­co, che sa­reb­be di­ve­nu­to il sim­bo­lo più au­ten­ti­co del­la fi­lo­so­fia di vi­ta ed eco­no­mi­ca dell’Oc­ci­den­te, in­tro­du­cen­do­vi va­lo­ri nuo­vi co­me la pre­ci­sio­ne e l’ef­fi­cien­za. An­che se i mo­na­ste­ri fu­ro­no la culla dell’oro­lo­gio mec­ca­ni­co, que­st’ultimo eb­be il suo pie­no svi­lup­po nel­le cit­tà. L’at­ti­vi­tà dei mer­can­ti e il la­vo­ro de­gli ar­ti­gia­ni ave­va­no bi­so­gno di es­se­re re­go­la­ti. E le cam­pa­ne fu­ro­no i pri­mi og­get­ti uti­liz­za­ti a ta­le sco­po. Ognu­na ave­va il suo tim­bro e vo­lu­me ca­rat­te­ri­sti­co, e le cit­tà si riem­pi­ro­no di cam­pa­ne che in­di­ca­va­no le di­ver­se ore con i lo­ro rin­toc­chi. Ce n’era­no all’in­ter­no del­le chie­se e an­che nei po­sti di la­vo­ro, do­ve se­gna­va­no l’ini­zio e la fi­ne del­la gior­na­ta; al­tre an­nun­cia­va­no l’aper­tu­ra e la chiu­su­ra del­le por­te del­la cit­tà. Ognu­no dei lo­ro rin­toc­chi da­va con­to di un’at­ti­vi­tà.

Mac­chi­ne per se­gna­re l’ora

Men­tre si co­strui­va­no cam­pa­ne (con i re­la­ti­vi cam­pa­ni­li), si fab­bri­ca­ro­no mec­ca­ni­smi ca­pa­ci di muo­ver­le: que­sti di­spo­si­ti­vi fu­ro­no gli an­te­ce­den­ti de­gli oro­lo­gi mec­ca­ni­ci. Lo sco­po di que­sti oro­lo­gi pri­mi­ti­vi era “da­re l’ora” con il suo­no di una cam­pa­na. Per que­sto il ter­mi­ne in­gle­se clock, “oro­lo­gio”, è mol­to si­mi­le al te­de­sco gloc­ke e al fran­ce­se clo­che, che si­gni­fi­ca­no “cam­pa­na”. Per svol­ge­re que­sta fun­zio­ne, si svi­lup­pò una nuo­va tec­no­lo­gia che non si ba­sa­va sul flui­re dell’ac­qua, ma sull’azio­ne di un pe­so che pen­de da una cor­da

ar­ro­to­la­ta su un as­se: quan­do il pe­so si tro­va nel­la par­te più al­ta del per­cor­so, ti­ra la cor­da e, svol­gen­do­la, muo­ve il mec­ca­ni­smo le­ga­to all’as­se. Que­sto ti­po di con­ge­gno pre­sen­ta­va lo stes­so pro­ble­ma del­le cles­si­dre: se non gli si po­ne­va un fre­no, pe­si e cor­ren­ti d’ac­qua lo muo­ve­va­no con­ti­nua­men­te. Il tem­po era ed è un flui­re con­ti­nuo, ma per co­strui­re l’oro­lo­gio era ne­ces­sa­rio in­ter­rom­per­lo, ren­der­lo una suc­ces­sio­ne di fram­men­ti: le uni­tà di tem­po che og­gi chia­mia­mo mi­nu­ti e se­con­di.

L’in­ven­zio­ne del­lo scap­pa­men­to

Per fre­na­re ta­le flus­so con­ti­nuo oc­cor­re­va un re­go­la­to­re o scap­pa­men­to, di cui già di­spo­ne­va l’oro­lo­gio di Su Song, an­che se nel ca­so dei nuo­vi oro­lo­gi mec­ca­ni­ci fu idea­to un si­ste­ma di oscil­la­zio­ne che fre­na­va e li­be­ra­va la ca­du­ta del pe­so. L’in­ven­zio­ne del­lo scap­pa­men­to re­se pos­si­bi­le la co­stru­zio­ne di oro­lo­gi all’ini­zio mol­to pe­san­ti, ma a po­co a po­co per­mi­se di idea­re mec­ca­ni­smi di di­men­sio­ni mi­no­ri. I pe­si fu­ro­no so­sti­tui­ti da mol­le, gli oro­lo­gi pas­sa­ro­no dal­le tor­ri al­le ca­se, poi al­le cre­den­ze do­me­sti­che, quin­di al­le ta­sche e in­fi­ne ai pol­si dei lo­ro pos­ses­so­ri. È dif­fi­ci­le im­ma­gi­na­re un per­cor­so si­mi­le per le cles­si­dre ci­ne­si. Ta­le processo di mi­nia­tu­riz­za­zio­ne fu ac­com­pa­gna­to dal co­stan­te in­ten­to di mi­glio­ra­re la pre­ci­sio­ne; se la cam­pa­na do­ve­va suo­na­re a una de­ter­mi­na­ta ora, do­ve­va es­se­re il più pos­si­bi­le pre­ci­sa. I mec­ca­ni­smi ba­sa­ti sui pe­si o sul­le mol­le, svi­lup­pa­ti a par­ti­re dal XV se­co­lo, ri­sul­ta­ro­no in tal sen­so mol­to più dut­ti­li. In­tan­to nel­le cat­te­dra­li e nei edi­fi­ci ci­vi­li più pre­sti­gio­si d’Eu­ro­pa si co­strui­va­no fan­ta­sti­ci oro­lo­gi astro­no­mi­ci. Quan­do i ge­sui­ti, gui­da­ti da Mat­teo Ric­ci, giun­se­ro in Ci­na al­la fi­ne del XVI se­co­lo, l’uni­co do­no che sor­pre­se la cor­te fu l’oro­lo­gio mec­ca­ni­co.

ME­RI­DIA­NA SUL POR­TA­LE REA­LE DEL­LA CAT­TE­DRA­LE DI CHAR­TRES.

oro­Lo­Gio ASTro­No­mi­Co

in me­tal­lo do­ra­to, ven­ne co­strui­to ad au­gu­sta (in Ba­vie­ra) nel 1580. Deu­tsches hi­sto­ri­sches Mu­seum, Ber­li­no.

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