LA BUS­SO­LA

ori­gi­na­ria del­la ci­na, eb­be un ruo­lo fon­da­men­ta­le nel­la na­vi­ga­zio­ne e re­se pos­si­bi­li le gran­di sco­per­te geo­gra­fi­che. nel 1600 si sco­prì che fun­zio­na gra­zie al ma­gne­ti­smo ter­re­stre

Storica NG Special - - Speciale storika - BERNAT HER­NÁN­DEZ UNI­VER­SI­TÀ AU­TO­NO­MA DI BARCELLONA

Il fe­no­me­no del ma­gne­ti­smo, pro­vo­ca­to dal­lo sfre­ga­men­to di fram­men­ti di fer­ro con ca­la­mi­te na­tu­ra­li, era no­to fin dall’an­ti­chi­tà. Es­so è men­zio­na­to in te­sti di Ta­le­te di Mi­le­to e di Pla­to­ne, ma fu in Ci­na che si sco­prì che ogni ago ma­gne­tiz­za­to che pos­sa gi­ra­re li­be­ra­men­te in­di­ca sem­pre la di­re­zio­ne nord-sud. O me­glio il con­tra­rio, poi­ché in Ci­na mo­stra­va sem­pre il sud, in se­gno di umil­tà nei con­fron­ti dell’im­pe­ra­to­re: si do­ve­va­no in­fat­ti sem­pre da­re ri­spet­to­sa­men­te le spal­le all’Or­sa Mag­gio­re, se­de del “So­vra­no dall’Al­to” (Shang­di), del qua­le l’im­pe­ra­to­re era il som­mo rap­pre­sen­tan­te sul­la Ter­ra. Al­lo­ra si fab­bri­ca­va­no bus­so­le “asciut­te” (pic­co­le tar­ta­ru­ghe in­ta­glia­te nel le­gno che con­te­ne­va­no ma­gne­ti­te e che gi­ra­va­no so­pra un per­no di bam­bù af­fi­la­to) e ad ac­qua (in cui bar­ret­te di ma­gne­ti­te ve­ni­va­no fat­te gal­leg­gia­re sull’ac­qua). Ta­li aghi ca­la­mi­ta­ti ser­vi­va­no per pra- ti­che di­vi­na­to­rie di geo­man­zia e per ce­ri­mo­nia­li re­li­gio­si. La pri­ma ci­ta­zio­ne è nel trat­ta­to del 1044 Wu ching tsung yao (Com­pen­dio di im­por­tan­ti tec­ni­che mi­li­ta­ri) del ci­ne­se Tsêng Kun­gliang, do­ve si par­la di un “pe­sce” di ma­gne­ti­te ado­pe­ra­to per tro­va­re il sud. Nel 1177, si eb­be il pri­mo ri­fe­ri­men­to di un ago ma­gne­ti­co uti­liz­za­to dai Ci­ne­si per la na­vi­ga­zio­ne, de­scrit­to nel trat­ta­to P’in­g­chow di Chu Yu.

In­di­spen­sa­bi­le sul­le na­vi

L’in­ven­zio­ne pas­sò in Ara­bia. Ver­so la me­tà del XIII se­co­lo,la cro­na­ca di un viag­gio tra Tripoli e Ales­san­dria, il Li­bro del te­so­ro dei mer­can­ti, rac­con­ta­va co­me in una not­te sen­za stel­le il ca­pi­ta­no di una na­ve si av­val­se di un ago ma­gne­tiz­za­to per tro­va­re la rot­ta. Dal sem­pli­ce uti­liz­zo dell’ago ma­gne­tiz­za­to si pas­sò in Eu­ro­pa a uno stru­men­to più so­fi­sti­ca­to, con un processo che fu ac­com­pa­gna­to da va­rie ri­cer­che sul­la fi­si­ca del ma­gne­ti­smo.

Il fran­ce­se Pier­re de Ma­ri­court, più no­to co­me Pe­trus Pe­re­gri­nus, scien­zia­to e fi­lo­so­fo, svol­se un ruo­lo fon­da­men­ta­le in que­sta evo­lu­zio­ne. Ma­ri­court – il qua­le già nel 1269 ave­va scrit­to una Epi­sto­la de ma­gne­te che in­tro­dus­se de­fi­ni­ti­va­men­te la bus­so­la in Oc­ci­den­te – os­ser­vò che l’estre­mi­tà di un ago di fer­ro ma­gne­tiz­za­to si orien­ta­va ver­so il nord. Co­sic­ché, col­lo­can­do uno di que­sti aghi sul­la su­per­fi­cie dell’ac­qua con­te­nu­ta in un re­ci­pien­te e un al­tro nel pal­mo del­la ma­no, con­sta­tò l’at­tra­zio­ne tra i po­li op­po­sti e la re­pul­sio­ne tra i po­li ugua­li. Sor­pren­den­te­men­te, nel­la se­con­da par­te del­la sua ope­ra Ma­ri­court giun­se a pa­ra­go­na­re la pie­tra imàn (o ma­gne­ti­te) di for­ma sfe­ri­ca al glo­bo ter­re­stre e con­clu­se che l’ago si orien­ta­va in di­re­zio­ne dei po­li ce­le­sti. “Gra­zie a que­sto stru­men­to – scris­se – po­tre­te tro­va­re la rot­ta ver­so le cit­tà e le iso­le di ogni luo­go ver­so cui de­si­de­ria­te an­da­re, per ter­ra co­me per ma­re, pur­ché co­no­scia­te la­ti­tu­di­ne e lon­gi­tu­di­ne”. La pri­ma men­zio­ne in Eu­ro­pa dell’uso pra­ti­co di bus­so­le nel­la na­vi­ga­zio­ne com­pa­re al­la fi­ne del XII se­co­lo nel trat­ta­to De uten­si­li­bus del­lo scien­zia­to in­gle­se Ale­xan­der Nec­kam. I ma­ri­nai dif­fu­se­ro poi ra­pi­da­men­te l’uti­liz­zo del­la bus­so­la a tut­to il Ma­re del Nord e all’Atlan­ti­co. Gra­zie a que­sta nuo­va tec­no­lo­gia era ora pos­si­bi­le spin­ger­si al lar­go nei ma­ri e ne­gli ocea­ni con mag­gio­re si­cu­rez­za.

L’ago nau­ti­co

I pri­mi aghi ma­gne­ti­ci pre­sen­ta­va­no di­fet­ti no­te­vo­li, tan­to che vi si ri­cor­re­va co­me ul­ti­ma ri­sor­sa, quan­do non fos­se pos­si­bi­le orien­tar­si con il So­le o con la Stel­la Po­la­re. Le oscil­la­zio­ni del­le na­vi ren­de­va­no in­fat­ti im­pos­si­bi­le la let­tu­ra cor­ret­ta di un pez­zo di me­tal­lo

po­sto su un su­ghe­ro gal­leg­gian­te. In tal sen­so si ot­ten­ne­ro mi­glio­ra­men­ti usan­do li­qui­di più den­si per il gal­leg­gia­men­to, co­me l’olio, ma so­prat­tut­to li­mi­tan­do i pos­si­bi­li mo­vi­men­ti del co­sid­det­to “ago nau­ti­co” fis­san­do­lo su un sup­por­to, su cui fu­ro­no se­gna­te le 32 pun­te del­la ro­sa dei ven­ti. Da ta­li pri­me mo­di­fi­che de­ri­va il no­me del­lo stru­men­to: è dal tar­do-la­ti­no bu­xi­da (“pic­co­la sca­to­la”) che de­ri­va “bus­so­la”; si iden­ti­fi­ca­va co­sì il con­te­ni­to­re con la tec­ni­ca.I na­vi­gan­ti me­die­va­li in­ve­ce chia­ma­va­no la bus­so­la “ma­ri­na­ret­ta” per­ché di­ven­ne per lo­ro una com­pa­gna in­di­spen­sa­bi­le nel­le tra­ver­sa­te.

La Ter­ra è ma­gne­ti­ca

Seb­be­ne tut­te que­ste mi­glio­rie tec­ni­che aves­se­ro ov­via­to ad al­cu­ni er­ro­ri di let­tu­ra, es­se non po­te­ro­no eli­mi­na­re la ba­se geo­lo­gi­ca del­le de­via­zio­ni di di­re­zio­ne: la de­cli­na­zio­ne ma­gne­ti­ca, os­sia il fat­to che il nord ma­gne­ti­co non coin­ci­de con il nord geo­gra­fi­co. Al­la fi­ne del XVI se­co­lo, un fab­bri­can­te di ve­le e bus­so­le, l’in­gle­se Ro­bert Nor­man, scris­se un trat­ta­to che con­te­ne­va spie­ga­zio­ni di ta­le fe­no­me­no e il sug­ge­ri­men­to di ser­vir­se­ne per mi­su­ra­re le dif­fe­ren­ze di la­ti­tu­di­ne. Le sue con­clu­sio­ni die­de­ro il via a una se­rie di trat­ta­ti sul ma­gne­ti­smo, co­me il De ma­gne­te (1600) e al­tri scrit­ti dell’in­gle­se Wil­liam Gilbert. Gilbert for­ni­va la pri­ma spie­ga­zio­ne ra­zio­na­le del­le pro­prie­tà del­la bus­so­la: era la Ter­ra stes­sa a es­se­re ma­gne­ti­ca. Fi­no a quel mo­men­to, la na­tu­ra del ma­gne­ti­smo ap­pa­ri­va tan­to mi­ste­rio­sa che sul­le na­vi era per­si­no proi­bi­ta la pre­sen­za di aglio, poi­ché si ri­te­ne­va che i va­po­ri acri di que­sto or­tag­gio po­tes­se­ro cau­sa­re il mal­fun­zio­na­men­to del­la bus­so­la. Gilbert pro­get­tò inol­tre uno stru­men­to per mi­su­ra­re la de­cli­na­zio­ne ma­gne­ti­ca.

Egli tut­ta­via sba­gliò nel con­si­de­rar­la un va­lo­re as­so­lu­to, da­to che non era a co­no­scen­za di un da­to fon­da­men­ta­le: il cam­po ma­gne­ti­co del pia­ne­ta cam­bia co­stan­te­men­te.

Nell’era del­le sco­per­te

Du­ran­te il XVI e il XVII se­co­lo, l’epo­ca del­le gran­di sco­per­te, la bus­so­la fu es­sen­zia­le per i ma­ri­nai. En­ri­co il Na­vi­ga­to­re, prin­ci­pe del Por­to­gal­lo, era per­fet­ta­men­te con­sa­pe­vo­le del ruo­lo del­le in­no­va­zio­ni tec­no­lo­gi­che, e fon­dò os­ser­va­to­ri e scuo­le di na­vi­ga­zio­ne per po­ter­si av­ven­tu­ra­re ne­gli ocea­ni. Gra­zie al­la bus­so­la, i Por­to­ghe­si dop­pia­ro­no il Ca­po di Buo­na Spe­ran­za, il pun­to più a sud dell’Afri­ca, apren­do co­sì la rot­ta ver­so l’Estre­mo Orien­te. Nel 1432 il ma­ri­na­io por­to­ghe­se Go­nça­lo Ca­bral rag­giun­se le iso­le Az­zor­re ser­ven­do­si del­la bus­so­la. E an­che Cri­sto­fo­ro Co­lom­bo la uti­liz­zò nel cor­so del­la sua tra­ver­sa­ta ocea- ni­ca, no­tan­do la mi­ste­rio­sa de­ri­va del­lo stru­men­to a ove­st del­le Az­zor­re, quan­do la de­cli­na­zio­ne ma­gne­ti­ca (la dif­fe­ren­za tra il nord geo­gra­fi­co e quel­lo in­di­ca­to dal­la bus­so­la) si fe­ce più acu­ta, fi­no a rag­giun­ge­re un “quar­to di ven­to”, ol­tre 11 gra­di. La dif­fe­ren­za tra i cal­co­li di una bus­so­la e quel­li di un astro­la­bio era in­tor­no ai 15 gra­di in di­re­zio­ne nord. I pro­gres­si ma­rit­ti­mi fu­ro­no inar­re­sta­bi­li. Nel 1575 lo scrit­to­re fran­ce­se Louis de Roy, in una sua ope­ra, men­zio­nò l’in­con­tro tra Fer­di­nan­do Ma­gel­la­no e il re di Ma­lac­ca (og­gi in Ma­le­sia), un in­con­tro che, se­con­do lui, era sta­to re­so pos­si­bi­le dal­le nuo­ve co­no­scen­ze sui ma­ri e dall’im­pie­go del­la bus­so­la.

Cor­reg­ge­re le rot­te

Riu­sci­re a sta­bi­li­re la de­cli­na­zio­ne era in­di­spen­sa­bi­le per i na­vi­ga­to­ri. Nel XVII se­co­lo eb­be co­sì ini­zio una com­pe­ti­zio­ne tra le po­ten­ze eu­ro­pee per fi­nan­zia­re il la­vo­ro di quan­ti fos­se­ro in gra­do di de­fi­ni­re le va­ria­zio­ni di ta­le de­cli­na­zio­ne e in que­sto mo­do di cor­reg­ge­re le rot­te. Fi­lip­po III di Spa­gna of­frì 120.000 dol­la­ri spa­gno­li, men­tre gli Sta­ti Ge­ne­ra­li, o Par­la­men­to dei Pae­si Bas­si, pro­mi­se­ro 30.000 fio­ri­ni. Da al­lo­ra in poi, tut­ti i re­so­con­ti del­le spe­di­zio­ni ma­rit­ti­me rac­col­se­ro i va­lo­ri del­la de­cli­na­zio­ne in pun­ti di­stin­ti. Per esem­pio fu que­sto il ca­so dei viag­gi di Wil­lem Ba­ren­ts e di Wil­liam Baf­fin, que­st’ultimo al­la ri­cer­ca del pas­sag­gio a Nord-Ove­st (che col­le­ga l’Atlan­ti­co con il Pa­ci­fi­co at­tra­ver­so il nord dell’odier­no Ca­na­da), i qua­li re­gi­stra­ro­no i ri­schio­si sbar­chi da lo­ro ef­fet­tua­ti tra gli or­si po­la­ri per mi­su­ra­re le oscil­la­zio­ni pro­vo­ca­te dal­la vi­ci­nan­za al po­lo ter­re­stre. A cau­sa di ta­li li­mi­ta­zio­ni, la bus­so­la pre­sen­tò da al­lo­ra po­che mo­di­fi­che. Dal­la me­tà del XVII se­co­lo la sem­pli­ce pie­tra imàn uti­liz­za­ta per ma­gne­tiz­za­re l’ago fu so­sti­tui­ta da una la­mi­na di ac­cia­io pre­ce­den­te­men­te ma­gne­tiz­za­ta, che raf­for­za­va le pro­prie­tà del me­tal­lo im­pie­ga­to nel­la fab­bri­ca­zio­ne del­lo stru­men­to. Agli ini­zi del XIX se­co­lo, que­sta nuo­va tec­ni­ca per­mi­se lo svi­lup­po dei ma­gne­to­me­tri, ap­pa­rec­chi im­pie­ga­ti per mi­su­ra­re la forza e la di­re­zio­ne del cam­po ma­gne­ti­co, che eb­be­ro un’am­pia dif­fu­sio­ne ne­gli os­ser­va­to­ri. Gra­zie a es­si fu pos­si­bi­le ini­zia­re a su­pe­ra­re le li­mi­ta­zio­ni che il ma­gne­ti­smo ter­re­stre im­po­ne­va all’orien­ta­men­to del­la bus­so­la.

AKG / AL­BUM

BUS­SO­LA ISLA­MI­CA DA­TA­BI­LE AL 1520 CIR­CA E USA­TA PER IN­DI­VI­DUA­RE LA DI­RE­ZIO­NE DEL­LA MEC­CA. MU­SEO NA­ZIO­NA­LE, DA­MA­SCO.

MO­DEL­LO TA­SCA­BI­LE

Bus­so­la e oro­lo­gio so­la­re por­ta­ti­li. stru­men­to ri­sa­len­te al XV se­co­lo con­ser­va­to pres­so il Mu­seo na­va­le di Ma­drid.

MI­NIA­TU­RA in cui si fis­sa la po­si­zio­ne. dal ma­no­scrit­to di Jac­ques de vau­lx. 1584, BiBliothèque na­tio­na­le, pa­ri­gi.

LA LEG­GEN­DA DELL’IN­VEN­TO­RE

l’amal­fi­ta­no Fla­vio gio­ia, del XiV se­co­lo, al qua­le una leg­gen­da at­tri­bui­sce l’in­ven­zio­ne del­la bus­so­la. in­ci­sio­ne del­la se­rie No­va Re­per­ta di gio­van­ni stra­da­no, 1588-1600.

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