IL MU­LI­NO

Ma­ci­na­re il gra­no, for­gia­re il me­tal­lo, fab­bri­ca­re car­ta. gli usi di una mac­chi­na in gra­do di pro­dur­re ener­gia con la forza dell’ac­qua o del ven­to si mol­ti­pli­ca­ro­no. il mu­li­no cam­biò le tec­ni­che di pro­du­zio­ne e in­cre­men­tò i pro­fit­ti

Storica NG Special - - Speciale storika - BERNAT HER­NÁN­DEZ UNI­VER­SI­TÀ AU­TO­NO­MA DI BARCELLONA

Tra­di­zio­nal­men­te al mu­li­no ad ac­qua, co­sì co­me al­la no­ria (o ruo­ta idrau­li­ca) col­le­ga­ta ai cor­si d’ac­qua flu­via­li, si è at­tri­bui­ta un’ori­gi­ne ara­ba, men­tre nei mu­li­ni a ven­to si è in­di­vi­dua­ta un’in­ven­zio­ne pro­pria­men­te eu­ro­pea. Og­gi pe­rò è sta­to sta­bi­li­to con re­la­ti­va cer­tez­za che an­che i mu­li­ni a ven­to pro­ven­go­no dall’Orien­te: i pri­mi so­no in­fat­ti at­te­sta­ti in Per­sia in­tor­no al VII se­co­lo d.C. Lo te­sti­mo­nia un do­cu­men­to del 644, che rac­con­ta la cat­tu­ra di un cer­to Abu Lu’lu’a, «co­strut­to­re di mu­li­ni a ven­to», che ave­va as­sas­si­na­to il ca­lif­fo Umar ibn al-Khat­tab. Nel ca­so dei mu­li­ni idrau­li­ci, fu­ro­no i viag­gia­to­ri me­die­va­li a trac­cia­re l’este­sa map­pa dei com­ples­si si­ste­mi di no­rie che co­stel­la­va­no i fiu­mi nei pres­si di c i tt à is l a mic h e qua­li Ba­gh­dad, Da­ma­sco, An­tio­chia o Ni­sha­pur. In Ci­na, la tec­no­lo­gia im­pie­ga­ta nei mu­li­ni fu pre­sto ap­pli­ca­ta all’agri­col­tu­ra, all’estra­zio­ne mi­ne­ra­ria e al­la me­tal­lur­gia. La pri­ma men­zio­ne di que­sti di­spo­si­ti­vi in Eu­ro­pa si ha in una bol­la pon­ti­fi­cia dell’an­no 1105, con la qua­le vie­ne con­ces­sa la co­stru­zio­ne dei mu­li­ni nel­le dio­ce­si fran­ce­si di Bayeux, Cou­tan­ces ed Évreux. A dif­fe­ren­za di quel­li orien­ta­li, che ave­va­no la ruo­ta oriz­zon­ta­le e l’as­se ver­ti­ca­le, i mu­li­ni a ven­to eu­ro­pei ave­va­no la ruo­ta ver­ti­ca­le e l’as­se oriz­zon­ta­le. L’in­te­ro mu­li­no era rea­liz­za­to su una ba­se gi­re­vo­le in mo­do da al­li­near­si au­to­ma­ti­ca­men­te al­la di­re­zio­ne del ven­to. Suc­ces­si­va­men­te, ver­so il 1300, fu­ro­no rea­liz­za­ti mu­li­ni a tor­re sol­tan­to con la par­te su­pe­rio­re gi­re­vo­le.

Mu­li­ni sem­pre più ef­fi­cien­ti

I mo­na­ci ci­ster­cen­si fu­ro­no co­sì i “por­ta­ban­die­ra” dell’in­tro­du­zio­ne dei mu­li­ni ad ac­qua di uso agri­co­lo in Eu­ro­pa oc­ci­den­ta­le: nel­le zo­ne in cui si tro­va­va­no i lo­ro mo­na­ste­ri rea­liz­za­ro­no ca­na­liz­za­zio­ni che por­ta­va­no ac­qua cor­ren­te agli im­pian­ti, mu­li­ni per ce­rea­li (che

tra­sfor­ma­va­no il gra­no in fa­ri­na), fran­toi (mu­li­ni per l’olio) e pic­co­le fu­ci­ne, in cui l’ac­qua azio­na­va i ma­gli che for­gia­va­no il me­tal­lo sull’in­cu­di­ne. I mu­li­ni idrau­li­ci com­bi­na­va­no si­ste­mi di ruo­te con una val­vo­la mo­tri­ce che con­sen­ti­va di re­go­la­re l’af­flus­so di ac­qua. Ta­li mec­ca­ni­smi tut­ta­via ri­sul­ta­va­no po­co ef­fi­cien­ti in ter­mi­ni ener­ge­ti­ci: rag­giun­ge­va­no in­fat­ti so­lo dai 2 ai 5 ca­val­li va­po­re. I mu­li­ni ad ac­qua eb­be­ro la me­glio su tut­ti gli al­tri a par­ti­re dal XII se­co­lo: nel­la po­co po­po­la­ta In­ghil­ter­ra di al­lo­ra si ar­ri­vò a con­ta­re fi­no a 5600 mu­li­ni idrau­li­ci. Vi si rag­giun­se co­sì un gra­do di di­pen­den­za dall’ener­gia non ani­ma­le sco­no­sciu­to fi­no a quel mo­men­to. A quell’epo­ca, a Pa­ri­gi e nei suoi din­tor­ni fu­ro­no co­strui­ti ol­tre mil­le mu­li­ni e mol­te al­tre cit­tà eu­ro­pee crea­ro­no re­ti di ca­na­li per sfrut­ta­re in mo­do ef­fi­cien­te la forza mo­tri­ce dell’ac­qua. Ri­sa­le al 1272 la pri­ma te­sti­mo­nian­za dell’im­pie­go in Ita­lia dei pri­mi mu­li­ni ad ac­qua in gra­do do for­ni­re forza mo­tri­ce al­le in­du­strie: a Bo­lo­gna per azio­na­re i fi­la­toi e a Fa­bria­no (1276) per la fab­bri­ca­zio­ne del­la car­ta. Cor­ren­ti flu­via­li e ma­ree fu­ro­no in­ca­na­la­te per la la­vo­ra­zio­ne dei ce­rea­li e, dal XVI se­co­lo, i mu­li­ni fu­ro­no uti­liz­za­ti an­che per pro­dur­re pol­ve­re da spa­ro e ve­tro, ol­tre che nel­le di­ver­se fa­si del fi­nis­sag­gio (os­sia del­la fi­ni­tu­ra) dei tes­su­ti. Nel­le zo­ne co­stie­re si in­nal­za­ro­no mol­te di­ghe che trat­te­ne­va­no le ac­que dell’al­ta ma­rea per poi ri­ver­sar­le di nuo­vo in ma­re du­ran­te la bas­sa ma­rea, co­sì da azio­na­re gran­di ruo­te o pa­le. Con il pas­sa­re del tem­po i mu­li­ni verticali di­ven­ne­ro mo­bi­li nel­la lo­ro par­te su­pe­rio­re per sfrut­ta­re le va­ria­zio­ni di ven­to. Ar­ri­va­ro­no co­sì a ge­ne­ra­re un’ener­gia mo­tri­ce pa­ri a quel­la com­pre­sa tra i 20 e i 30 ca­val­li va­po­re. La lo­ro ef­fi­cien­za au­men­tò poi gra­zie all’ag­giun­ta di un as­se oriz­zon­ta­le. Es­si fu­ro­no a que­sto pun­to im­pie­ga­ti in ope­ra­zio­ni mol­to di­ver­se di pom­pag­gio e di pro­du­zio­ne ma­ni­fat­tu­rie­ra. Le con­se­guen­ze tec­ni­che fu­ro­no ri­le­van­ti, an­che nel set­to­re dell’in­ge­gne­ria na­va­le: la co­stru­zio­ne del­le ca­ra­vel­le, pro­ta­go­ni­ste del­la nuo­va espan­sio­ne eu­ro­pea, be­ne­fi­ciò dell’uso di stru­men­ti che im­pli­ca­va­no il con­trol­lo del ven­to sul­la ter­ra­fer­ma e che ri­dus­se­ro i tem­pi e i co­sti dei lun­ghis­si­mi viag­gi ocea­ni­ci.

Nel­le ar­mi e nel­le let­te­re

L’uso dei mu­li­ni eb­be al­tre im­por­tan­ti ri­per­cus­sio­ni in Oc­ci­den­te. Le lo­ro ap­pli­ca­zio­ni al­lo svi­lup­po del­le ar­mi e del­le let­te­re ne so­no due buo­ni esem­pi. Tra­mi­te un si­ste­ma di le­ve, i mu­li­ni a pal­le (fun­zio­nan­ti con sfe­re di me­tal­lo o pie­tra) per­met­te­va­no di pol­ve­riz­za­re gli ele­men­ti del com­po­sto per la pol­ve­re da spa­ro: sel­ce, sal­ni­tro, zol­fo e car­bo­ne ve­ge­ta­le. Per evi­ta­re che ta­le mi­sce­la esplo­des­se, ve­ni­va la­vo­ra­ta do­po aver­la inu­mi­di­ta; poi era es­sic­ca-

IN IN­GHIL­TER­RA NEL XII SE­CO­LO SI CON­TA­VA­NO FI­NO A 5600 MU­LI­NI IDRAU­LI­CI FERMACARTE A FOR­MA DI MU­LI­NO A VEN­TO. la­w­ren­Ce MAN­NING / COR­BIS / CORDON PRESS

ta e col­lo­ca­ta in pic­co­li ba­ri­li di le­gno. Que­sto ti­po di fab­bri­ca­zio­ne fe­ce sor­ge­re im­por­tan­ti com­ples­si ma­ni­fat­tu­rie­ri in mol­te cit­tà. Le nuo­ve tec­ni­che re­se­ro inol­tre pos­si­bi­le la pro­du­zio­ne in se­rie del­la car­ta, che gra­zie al­la stam­pa in­cre­men­tò la dif­fu­sio­ne di in­for­ma­zio­ni tra­mi­te i li­bri e le in­ci­sio­ni. I mu­li­ni per ot­te­ner­la smi­nuz­za­va­no strac­ci, ca­na­pa, giun­chi e cor­tec­ce d’al­be­ro per ot­te­ne­re la pa­sta di car­ta. Si po­se­ro co­sì le ba­si di una mec­ca­niz­za­zio­ne che si tra­smi­se poi ad al­tri set­to­ri. Gli au­men­ti di pro­dut­ti­vi­tà ot­te­nu­ti gra­zie a que­ste nuo­ve mac­chi­ne mo­di­fi­ca­ro­no at­ti­vi­tà che fi­no ad al­lo­ra di­pen­de­va­no esclu­si­va­men­te dal­lo sfor­zo di uo­mi­ni e ani­ma­li. Mu­tò co­sì an­che la men­ta­li­tà eu­ro­pea: si ini­ziò in­fat­ti a ve­de­re il mon­do in ter­mi­ni di mec­ca­niz­za­zio­ne in­du­stria­le. I mu­li­ni in­fluen­za­ro­no an­che i rap­por­ti di po­te­re, a li­vel­lo sia lo­ca­le sia na­zio­na­le. Su sca­la lo­ca­le, i grup­pi so­cia­li che ne de­te­ne­va­no il con­trol­lo vi­de­ro au­men­ta­re il lo­ro pre­sti­gio. L’au­men­to del­la pro­du­zio­ne di mer­ci con va­lo­re ag­giun­to (fa­ri­na, olio, pol­ve­re da spa­ro, car­ta e pan­ni) pro­ce­det­te pa­ral­le­la­men­te al ca­lo del lo­ro co­sto e al­la lo­ro dif­fu­sio­ne.

Si­no­ni­mo di pre­sti­gio

Le clas­si bor­ghe­si e mer­can­ti­li ac­creb­be­ro co­sì la lo­ro im­por­tan­za so­cia­le. Inol­tre l’uti­liz­zo in­ten­si­vo a li­vel­lo in­du­stria­le dei mu­li­ni idrau­li­ci in In­ghil­ter­ra e dei mu­li­ni a ven­to in Olan­da per­mi­se a en­tram­bi i Pae­si di apri­re nuo­vi mer­ca­ti ai lo­ro pro­dot­ti e di in­cre­men­ta­re no­te­vol­men­te i pro­fit­ti dei lo­ro com­mer­ci. Il mu­li­no la­sciò un’im­pron­ta in­de­le­bi­le nel­la sto­ria del mon­do mo­der­no. La di­pen­den­za dall’ener­gia pro­dot­ta dall’ac­qua e dal ven­to fu in­fat­ti una ca­rat­te­ri­sti­ca del mon­do pre­in­du­stria­le eu­ro­peo. Nel XVIII se­co­lo le aree di

mag­gio­re svi­lup­po eco­no­mi­co era­no oc­cu­pa­te dai mu­li­ni idrau­li­ci, al pun­to che il lo­ro ele­va­to nu­me­ro re­se dif­fi­ci­le l’ubi­ca­zio­ne del­le pri­me fab­bri­che for­ni­te di mac­chi­ne a va­po­re. An­che nel Nuo­vo Mon­do, la tec­no­lo­gia uti­liz­za­ta in ta­le ti­po di mu­li­no pre­val­se in mo­do per­ma­nen­te: nel 1840, ne­gli Sta­ti Uni­ti era­no in fun­zio­ne qua­si 40.000 mu­li­ni idrau­li­ci.

Una pro­fes­sio­ne con un fu­tu­ro

Tra il 1700 e il 1850 si in­tro­dus­se­ro in­no­va­zio­ni tec­ni­che mol­to im­por­tan­ti. Gli stu­di del ma­te­ma­ti­co fran­ce­se An­toi­ne Pa­rent, per esem­pio, mi­glio­ra­ro­no l’ef­fi­cien­za del mu­li­no. Di fat­to, il pre­sti­gio dei co­strut­to­ri di mu­li­ni non smi­se di cre­sce­re: aper­ti al­le no­vi­tà, es­si di­ven­ne­ro ve­ri e pro­pri spe­cia­li­sti nel­la scel­ta dei ma­te­ria­li e nel­le mi­su­ra­zio­ni del­la po­ten­za pro­dot­ta. Gli “in­ven­to­ri-co­strut­to­ri di mu­li­ni”, co­me fu­ro­no chia­ma­ti nel­la Fran­cia dell’Il­lu- mi­ni­smo, si ri­vol­ge­va­no ai go­ver­ni e al­le ac­ca­de­mie del­le scien­ze per of­fri­re i lo­ro ser­vi­zi. Uno dei più fa­mo­si fu Clau­de-Va­len­tin Du­rand, il qua­le nel 1792 ri­ce­vet­te 10.000 lib­bre co­me pre­mio per aver pro­get­ta­to più di qua­ran­ta mu­li­ni nel­la so­la cit­tà di Ver­sail­les. La mec­ca­niz­za­zio­ne dei pro­ces­si di pro­du­zio­ne tes­si­le do­po il 1770 con­sen­tì nuo­ve ap­pli­ca­zio­ni dell’ener­gia idrau­li­ca, che sca­te­na­ro­no una com­pe­ti­zio­ne con l’ener­gia pro­dot­ta dal­le mac­chi­ne a va­po­re. Nel XIX se­co­lo le ruo­te di me­tal­lo ac­creb­be­ro le po­ten­ze pro­dot­te dai mu­li­ni. Di­ven­ne­ro co­mu­ni le po­ten­ze su­pe­rio­ri ai 100 ca­val­li va­po­re, an­che se di ra­do si su­pe­ra­ro­no i 200. Nel 1851 i mec­ca­ni­smi ibri­di di le­gno e me­tal­lo in­stal­la­ti vi­ci­no a Troy (nel­lo Sta­to di New York) per­mi­se­ro di ar­ri­va­re a pro­dur­ne fi­no a 280. Il pas­so se­guen­te sa­reb­be­ro sta­te le tur­bi­ne, che avreb­be­ro so­ste­nu­to il trion­fo del­la ri­vo­lu­zio­ne in­du­stria­le.

IL MU­LI­NO MI­STI­CO. CA­PI­TEL­LO DELL’AB­BA­ZIA RO­MA­NI­CA DI SAN­TA MAD­DA­LE­NA DI VÉZELAY, IN BOR­GO­GNA. XII SE­CO­LO.

ARAZ­ZO CON PER­SO­NAG­GI del do­nC­hi­sCiot­te; sul­lo sfon­do, va­ri mu­li­ni. Xviii se­Co­lo. Pa­laz­zo rea­le, ma­drid. PRI­SMA / AL­BUM

IL MU­LI­NO Ad AC­qUA

Mac­chi­na ad ac­qua per la ma­ci­na­zio­ne ri­trat­ta in un’in­ci­sio­ne dell’olan­de­se phi­lip gal­le (1537-1612). la rac­col­ta di cui fa par­te, No­va Re­per­ta, il­lu­stra le prin­ci­pa­li in­ven­zio­ni dell’epo­ca. col­le­zio­ne pri­va­ta.

Newspapers in Italian

Newspapers from Italy

© PressReader. All rights reserved.