LA RUO­TA

i pri­mi mez­zi di tra­spor­to uti­liz­za­ti in Me­so­po­ta­mia era­no spe­cie di slit­te trai­na­te da ani­ma­li. in­tor­no al 3000 a.c. ven­ne­ro ag­giun­te le ruo­te e co­sì nac­que­ro i car­ri, che con il tem­po si fe­ce­ro più leg­ge­ri, ra­pi­di e ma­no­vra­bi­li

Storica NG Special - - Speciale storika - JUAN LUIS MON­TE­RO FENOLLÓS PRO­FES­SO­RE DI STO­RIA AN­TI­CA PRES­SO L’UNI­VER­SI­TÀ DI LA CO­RUÑA

Tra il IV e il III mil­len­nio a.C., la Me­so­po­ta­mia vis­se quel­la che gli sto­ri­ci han­no de­fi­ni­to “ri­vo­lu­zio­ne ur­ba­na”: nac­que­ro le pri­me ve­re cit­tà, gran­di in­se­dia­men­ti nei qua­li gli abi­tan­ti non si li­mi­ta­va­no a col­ti­va­re le ter­re cir­co­stan­ti, ma si de­di­ca­va­no a oc­cu­pa­zio­ni spe­cia­liz­za­te, e che per la pro­pria so­prav­vi­ven­za di­pen­de­va­no dal com­mer­cio a lun­ga di­stan­za. In Me­so­po­ta­mia, in­fat­ti, scar­seg­gia­va­no ma­te­rie pri­me fon­da­men­ta­li co­me il le­gno, la pie­tra e il me­tal­lo, che quin­di do­ve­va­no es­se­re im­por­ta­te dal­le re­gio­ni vi­ci­ne: l’Ana­to­lia, l’Af­gha­ni­stan e il Li­ba­no. I fiu­mi Ti­gri ed Eu­fra­te, in­sie­me ai ca­na­li ar­ti­fi­cia­li di na­vi­ga­zio­ne che lam­bi­va­no le mag­gio­ri cit­tà, fu­ro­no la ba­se de­gli scam­bi com­mer­cia­li di quell’epo­ca re­mo­ta. I pri­mi cen­tri ur­ba­ni era­no im­man­ca­bil­men­te le­ga­ti a re­ti flu­via­li, e la bar­ca era il prin­ci­pa­le mez­zo di tra­spor­to usa­to dai suoi abi­tan­ti. Ma que­sto si­ste­ma di cir­co­la­zio­ne ac­qua­ti­ca ri­sul­ta­va in­suf­fi­cien­te per l’ap­prov­vi­gio­na­men­to di le­gno o pie­tra pro­ve­nien­ti dal­le zo­ne mon­ta­gno­se cir­co­stan­ti la re­gio­ne; que­ste aree im­per­vie non po­te­va­no es­se­re rag­giun­te in bar­ca, e ta­le im­pe­di­men­to fa­vo­rì l’in­ven­zio­ne del­la ruo­ta.

Ad­dio al­la slit­ta

Al­la fi­ne del IV mil­len­nio a.C., nel mo­men­to di mas­si­mo splen­do­re del­la cit­tà su­me­ra di Uruk (Iraq), le po­po­la­zio­ni stan­zia­te nel­la Me­so­po­ta­mia me­ri­dio­na­le usa­va­no un vei­co­lo sen­za ruo­te, una spe­cie di slit­ta trai­na­ta da ani­ma­li ad­do­me­sti­ca­ti. Ma que­sta slit­ta era in gra­do di sci­vo­la­re so­lo su ter­re­ni fan­go­si o sab­bio­si qua­li era­no le pia­nu­re al­lu­vio­na­li che oc­cu­pa­va­no il sud del­la Me­so­po­ta­mia, op­pu­re an­da­va fat­ta scor­re­re su gros­si tron­chi d’al­be­ro con tem­pi di spo­sta­men­to ine­vi­ta­bil­men­te lun­ghi. Era quin­di im­pen­sa­bi­le im­pie­gar­la per tra­git­ti di de­ci­ne di chi­lo­me­tri co­me quel­li ne­ces­sa­ri per tra­spor­ta­re le ma­te­rie pri­me dai lo­ro luo­ghi di pro­du­zio­ne fi­no a Uruk.

Per que­sto ti­po di viag­gi, oc­cor­re­va un mez­zo più dut­ti­le e ve­lo­ce, un vei­co­lo che i Su­me­ri in­ven­ta­ro­no do­tan­do la ba­se del­la slit­ta di due pa­ia di ruo­te, co­me si evin­ce dal­le pit­to­gra­fie in­ci­se sul­le ta­vo­let­te d’ar­gil­la rin­ve­nu­te a Uruk e da­ta­bi­li at­tor­no al 3200 a.C. Fu in que­sto mo­do che nac­que il pri­mo car­ro, un vei­co­lo a ruo­te che con­sen­ti­va lo spo­sta­men­to ve­lo­ce su ter­re­ni di qual­sia­si na­tu­ra e con­for­ma­zio­ne.

L’evo­lu­zio­ne del car­ro

Una del­le pri­me te­sti­mo­nian­ze re­la­ti­ve all’uti­liz­zo del car­ro in Asia pro­vie­ne dal­la cit­tà su­me­ra di Ma­ri (Si­ria), vi­ci­no all’Eu­fra­te: si trat­ta di due im­pron­te di ruo­te im­pres­se nel bi­tu­me e da­ta­bi­li al 2850 a.C. La me­glio con­ser­va­ta di que­ste due ruo­te ave­va un dia­me­tro di cir­ca 60 cen­ti­me­tri ed era co­sti­tui­ta da tre pez­zi di le­gno pie­no uni­ti in­sie­me per mez­zo di tra­ver­se di le­gno. Al mo­men­to del­la sco­per­ta si tro­va­va vi­ci­no ad al­cu­ni at­trez­zi da la­vo­ro e al­lo sche­le­tro di un asi­no, ani­ma­le ad­do­me­sti­ca­to in Me­so­po­ta­mia nel tar­do IV mil­len­nio a.C. Il ri­tro­va­men­to del­le im­pron­te in un quar­tie­re ar­ti­gia­na­le e la pre­sen­za di uno stru­men­to co­me la sgor­bia, usa­to nel­la la­vo­ra­zio­ne del le­gno, fa pen­sa­re che il luo­go del­la sco­per­ta fos­se in ori­gi­ne un’of­fi­ci­na spe­cia­liz­za­ta nel­la pro­du­zio­ne di ruo­te. Al­tre ruo­te ap­par­ve­ro in con­te­sti fu­ne­ra­ri del­la Me­so­po­ta­mia me­ri­dio­na­le, co­me i mo­del­li­ni di car­ro rin­ve­nu­ti nel­la ne­cro­po­li di Ur, cit­tà su­me­ra vi­ci­no a Nas­si­riya (Iraq): i re­per­ti, da­ta­ti al 2550 a.C, ave­va­no quat­tro ruo­te tri­par­ti­te di dia­me­tro com­pre­so tra i 60 e i 100 cen­ti­me­tri ed era­no trai­na­ti da buoi. Le tom­be del­la cit­tà di Ki­sh (Iraq), sup­per­giù del­la stes­sa epo­ca, han­no re­sti­tui­to ruo­te in le­gno con dia­me­tro di 50 cen­ti­me­tri, men­tre da­gli sca­vi nel si­to di Su­sa, in Iran, so­no emer­se ruo­te più gran­di, ri­sa­len­ti al 27o0 a.C. cir­ca. La scar­si­tà dei re­per­ti ar­cheo­lo­gi­ci, do­vu­ta al­la de­pe­ri­bi­li­tà del le­gno, è com­pen­sa­ta dal ri­tro­va­men­to di raf­fi­gu­ra­zio­ni che con­fer­ma­no la dif­fu­sio­ne del car­ro in Me­so­po­ta­mia. Il pez­zo più ce­le­bre è lo Sten­dar­do rea­le di Ur, for­se la cas­sa di ri­so­nan­za di uno stru­men­to mu­si­ca­le de­co­ra­ta sui due la­ti con mo­sai­ci che rap­pre­sen­ta­no ri­spet­ti­va­men­te una sce­na di guer­ra e una di pa­ce. Nel­la pri­ma com­pa­io­no di­ver­si car­ri mi­li­ta­ri a quat­tro ruo­te (sem­pli­ci di­schi di le­gno con un fo­ro in mez­zo per l’as­se del car­ro) trai­na­ti da onagri. A Ma­ri, gli sca­vi nel tem­pio di Ish­tar e nel Pa­laz­zo rea­le han­no por­ta­to al­la lu­ce in­tar­si di ma­dre­per­la (si­mi­li a mo­sai­ci) raf­fi­gu­ran­ti ruo­te di car­ro tri­par­ti­te, co­me quel­le ri­tro­va­te nel­lo stes­so si­to da­gli ar­cheo­lo­gi. Da se­gna­la­re in­fi­ne la sta­tui­na in bron­zo rin­ve­nu­ta in un tem­pio di Tell Agrab (Iraq), nel­la Me­so­po­ta­mia cen­tra­le: rap­pre­sen­ta un car­ro a due ruo­te trai-

LE RUO­TE DEI PRI­MI CAR­RI ERA­NO COM­PO­STE DA TRE PEZ­ZI DI LE­GNO PIE­NO AC­COR­PA­TI TRA LO­RO MU­SÉE DU LOU­VRE / ART AR­CHI­VE

na­to da quat­tro asi­ni e gui­da­to da un uo­mo bar­bu­to che tie­ne le re­di­ni con la ma­no si­ni­stra. Tut­ti que­sti re­per­ti te­sti­mo­nia­no co­me in Me­so­po­ta­mia il car­ro ve­nis­se sin dall’ini­zio usa­to per sco­pi di­ver­si: per la guer­ra co­me per la cac­cia, per le ce­ri­mo­nie sa­cre co­sì co­me per il tra­spor­to di ma­te­rie pri­me. For­se an­che per que­sto es­so eb­be un’evo­lu­zio­ne ra­pi­da: dai pri­mi car­ri, len­ti e po­co ma­no­vra­bi­li, si pas­sò in po­chi se­co­li a mo­del­li più leg­ge­ri e ve­lo­ci.

La ruo­ta a rag­gi

Il pri­mo pro­gres­so tec­ni­co fu il pas­sag­gio dal­la ruo­ta pie­na a quel­la ca­va, co­sti­tui­ta da un ro­bu­sto cer­chio di le­gno raf­for­za­to da una gros­sa tra­ver­sa, an­che es­sa di le­gno, al cui cen­tro era ri­ca­va­to il fo­ro per il pas­sag­gio dell’as­se. La raf­fi­gu­ra­zio­ne più an­ti­ca di que­sto ti­po di ruo­ta si tro­va in un si­gil­lo ci­lin­dri­co del 22502000 a.C rin­ve­nu­to a Te­pe His­sar, in Iran. La tap­pa suc­ces­si­va fu la com­par­sa dei rag­gi, cer­ta­men­te già in­ven­ta­ti at­tor­no al 1850 a.C., co­me at­te­sta­no i car­ri con ruo­te a quat­tro rag­gi ri­pro­dot­ti sui si­gil­li del­la co­lo­nia as­si­ra di Ka­ne­sh (og­gi Kül­te­pe), in Ana­to­lia. La pri­ma ve­ra ruo­ta a rag­gi in no­stro pos­ses­so ap­par­tie­ne in­ve­ce a un car­ro it­ti­ta in bron­zo del 1750 a.C. cir­ca, por­ta­to al­la lu­ce nel si­to ana­to­li­co di Acem Hüyük, in Tur­chia. Da que­sti ri­tro­va­men­ti, par­reb­be le­ci­to sup­por­re che la na­sci­ta del car­ro con ruo­te a rag­gi sia av­ve­nu­ta in Asia Mi­no­re all’ini­zio del II mil­len­nio a.C. Tut­ta­via, al­cu­ni stu­dio­si ri­get­ta­no que­sta ipo­te­si, e ri­ten­go­no in­ve­ce che i pri­mi vei­co­li di que­sto ti­po sia­no ap­par­si nel­la re­gio­ne com­pre­sa tra il Cau­ca­so set­ten­trio­na­le e i Car­pa­zi orien­ta­li, area da do­ve il car­ro si sa­reb­be poi dif­fu­so in Me­so­po­ta­mia at­tra­ver­so le mi­gra­zio­ni di po­po­li in­do-aria­ni av­ve­nu­te all’ini­zio del II mil­len­nio a.C.

MO­DEL­LO DI CAR­RO PRO­VE­NIEN­TE DAL SUD DEL­LA ME­SO­PO­TA­MIA, XX-XVII SE­CO­LO A.C., BA­GH­DAD.

CAR­RO A DUE RUO­TE DI TER­RA­COT­TA, II MIL­LEN­NIO A.C., LOU­VRE, PA­RI­GI.

ERI­CH LES­SING / AL­BUM

LA bAT­TA­gLiA Di TiL-TU­bA

Un car­ro da guer­ra in uno dei bas­so­ri­lie­vi del pa­laz­zo rea­le di ni­ni­ve (iraq) de­di­ca­ti al­la ce­le­bre bat­ta­glia di til-tu­ba (635 a.c.), vin­ta dall’eser­ci­to di re as­sur­ba­ni­pal con­tro gli ela­mi­ti. Vii se­co­lo a.c., lon­dra.

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