IL TE­LE­GRA­FO SEN­ZA FI­LI

igno­ra­to in pa­tria, l’in­ven­to­re bo­lo­gne­se do­vet­te emi­gra­re in in­ghil­ter­ra per re­ga­la­re al mon­do l’in­ven­zio­ne che lo avreb­be tra­sfor­ma­to: il te­le­gra­fo sen­za fi­li, pa­dre del­la ra­dio

Storica NG Special - - Speciale storika - GIOR­GIO RI­VIEC­CIO DI­RET­TO­RE DI sto­ri­ca na­tio­nal geo­gra­phic

Nel 1896, il mi­ni­stro ita­lia­no del­le Po­ste e Te­le­gra­fi ri­spon­de­va a un gio­va­ne scien­zia­to bo­lo­gne­se che il di­spo­si­ti­vo pre­sen­ta­to non ri­ve­sti­va al­cun in­te­res­se in quan­to “non avreb­be avu­to fu­tu­ro”. Lo scien­zia­to era Gu­gliel­mo Mar­co­ni; l’in­ven­zio­ne, of­fer­ta gra­tui­ta­men­te al Mi­ni­stro, era la ra­dio. Ma se la scar­sa lun­gi­mi­ran­za dei no­stri bu­ro­cra­ti pri­vò su­bi­to l’Ita­lia di un’ap­pa­rec­chia­tu­ra che l’avreb­be mes­sa al­la te­sta del­lo svi­lup­po tec­no­lo­gi­co mon­dia­le in que­sto set­to­re, rap­pre­sen­tò una ve­ra e pro­pria for­tu­na per il ven­tu­nen­ne in­ven­to­re che, ri­vol­gen­do­si poi al mi­ni­stro in­gle­se del­le Po­ste con una iden­ti­ca of­fer­ta, fu ac­col­to a brac­cia aper­te. Ri­sul­ta­to: Mar­co­ni re­ga­lò all’uma­ni­tà la ra­dio, lo stru­men­to di­ve­nu­to l’em­ble­ma e il mo­to­re del­la so­cie­tà del­le co­mu­ni­ca­zio­ni del Ven­te­si­mo se­co­lo e ol­tre. E tut­ti i bre­vet­ti re­la­ti­vi di­ven­ne­ro pro­prie­tà del­la Gran Bre­ta­gna. Mar­co­ni fu quin­di uno dei pri­mi ita­lia­ni ad apri­re la stra­da al­la “fu­ga dei cer­vel­li” che avreb­be pri­va­to l’Ita­lia del­le sue men­ti scien­ti­fi­che più ele­va­te e che, sia pu­re per al­tri mo­ti­vi, sa­reb­be sta­ta se­gui­ta tra gli al­tri da Fer­mi e Se­grè.

Un gio­va­ne ta­len­to

Au­tun­no 1886: Gu­gliel­mo Mar­co­ni, do­di­cen­ne (era na­to a Bo­lo­gna il 25 apri­le 1874) pas­sa mol­to del suo tem­po con un vec­chio cie­co. Ai ge­ni­to­ri che glie­ne chie­do­no il per­ché, ri­spon­de, emo­zio­na­to: “È sta­to un te­le­gra­fi­sta e mi sta in­se­gnan­do l’al­fa­be­to Mor­se!”. Esta­te 1894: Mar­co­ni, re­du­ce da una di­sa­stro­sa espe­rien­za sco­la­sti­ca che non gli fa ot­te­ne­re nean­che un di­plo­ma, tra­scor­re le va­can­ze a Oro­pa, nel Biel­le­se. Qui leg­ge un ne­cro­lo­gio del gran­de fi­si­co te­de­sco Hein­ri­ch Ru­dol­ph Her­tz, lo sco­pri­to­re del­le on­de elet­tro­ma­gne­ti­che. Le espe­rien­ze del vec­chio te­le­gra­fi­sta

bo­lo­gne­se e dell’au­ste­ro scien­zia­to te­de­sco si fon­do­no in una so­la: na­sce l’idea del­la te­le­gra­fia sen­za fi­li, os­sia del­la tra­smis­sio­ne di se­gna­li at­tra­ver­so lo spa­zio, so­sti­tuen­do ai ca­vi me­tal­li­ci le inaf­fer­ra­bi­li, im­ma­te­ria­li on­de elet­tro­ma­gne­ti­che. “Era un’idea tal­men­te sem­pli­ce”, avreb­be det­to poi, “da me­ra­vi­gliar­si che nes­su­no ci aves­se pen­sa­to pri­ma”. Au­tun­no 1894: Mar­co­ni si ri­ti­ra nel­la vil­la pa­ter­na di Pon­tec­chio, pres­so Bo­lo­gna, do­ve co­min­cia a la­vo­ra­re sul­la sua idea. Co­me ba­se di par­ten­za uti­liz­za le espe­rien­ze di un al­tro fa­mo­so fi­si­co, Au­gu­sto Ri­ghi, ami­co di fa­mi­glia, che gli met­te a di­spo­si­zio­ne il suo la­bo­ra­to­rio. Ma Mar­co­ni non ha gran­de di­me­sti­chez­za con for­mu­le ed equa­zio­ni: la sua men­te ge­nia­le, in­tui­ti­va e pra­ti­ca sen­te che ne può fa­re a me­no. E per sua for­tu­na. La sua “igno­ran­za” ac­ca­de­mi­ca lo spin­ge a ten­ta­re ciò che i sa­cri te­sti ave­va­no sem­pre ri­te- nu­to im­pos­si­bi­le: lo stes­so Ri­ghi, di­fat­ti, ri­te­ne­va, ba­san­do­si sul­le co­no­scen­ze teo­ri­che dell’epo­ca, che sa­reb­be sta­to im­pos­si­bi­le in­via­re se­gna­li nel­lo spa­zio at­tra­ver­so osta­co­li na­tu­ra­li, cioè fra due pun­ti non vi­si­bi­li fra lo­ro. Il che avreb­be fat­to ov­via­men­te ca­de­re tut­ta l’im­por­tan­za di un di­spo­si­ti­vo co­me la ra­dio. Ne fa­ce­va tra l’al­tro fe­de l’espe­rien­za di New­ton sul­la lu­ce che, di­ce­va que­sti, “non è ca­pa­ce di svol­ta­re die­tro gli an­go­li”. Pri­ma­ve­ra 1895: New­ton ave­va in­dub­bia­men­te ra­gio­ne. Ma so­lo per quan­to ri­guar­da­va la lu­ce. Nel ca­so del­le on­de ra­dio, pur ap­par­te­nen­do al­la stes­sa fa­mi­glia del­le on­de lu­mi­no­se, la si­tua­zio­ne era del tut­to di­ver­sa. Le on­de ra­dio pos­so­no es­se­re in­fat­ti ri­fles­se da­gli stra­ti al­ti dell’at­mo­sfe­ra, che si com­por­ta­no co­me un ve­ro e pro­prio spec­chio in­vi­si­bi­le. Mar­co­ni, na­tu­ral­men­te, non lo sa­pe­va. La sua espe­rien­za fu uno dei ra­ri ca­si in cui l’in­tra­pren-

den­za ha la me­glio sui dog­mi scien­ti­fi­ci. Co­sì, il gio­va­ne in­ven­to­re co­min­cia a sfi­da­re l’im­pos­si­bi­le, qua­si sen­za ren­der­si con­to di com­bat­te­re tre se­co­li di scien­za. Au­tun­no 1895: Mar­co­ni, an­che gra­zie a una se­rie di cir­co­stan­ze for­tui­te, rie­sce a in­via­re at­tra­ver­so le on­de elet­tro­ma­gne­ti­che al­cu­ni se­gna­li fra la vil­la pa­ter­na e una lo­ca­li­tà lon­ta­na un chi­lo­me­tro e mez­zo, na­sco­sta da una col­li­na, do­ve il fat­to­re del­la pro­prie­tà è pron­to a ri­ce­ver­li. È na­to il te­le­gra­fo sen­za fi­li, il “pa­dre” del­la ra­dio. Per la pri­ma vol­ta nel­la sto­ria vie­ne scam­bia­to un mes­sag­gio fra due pun­ti non col­le­ga­ti ma­te­rial­men­te.

La svol­ta in­gle­se

In­ver­no 1895-96: Mar­co­ni in­via la fa­mo­sa let­te­ra al mi­ni­stro ita­lia­no del­le Po­ste, ot­te­nen­do il gar­ba­to ma ot­tu­so ri­fiu­to. È con­sa­pe­vo­le pe­rò che per svi­lup­pa­re la sua in­ven­zio­ne ha bi­so­gno di fi­nan­zia­men­ti e strut­tu­re e gra­zie ad al­cu­ne ami­ci­zie del­la ma­dre, l’ir­lan­de­se An­nie Ja­me­son, entra in con­tat­to con il mi­ni­ste­ro in­gle­se del­le Po­ste. Giu­gno 1896: ar­ri­va­to in In­ghil­ter­ra, Mar­co­ni chie­de il bre­vet­to del­la sua in­ven­zio­ne. Un me­se do­po dà ini­zio agli espe­ri­men­ti uf­fi­cia­li, fi­nan­zia­ti dal mi­ni­ste­ro in­gle­se: un suc­ces­so do­po l’al­tro: a so­li 23 an­ni, l’in­ven­to­re ita­lia­no è già ric­co e fa­mo­so. Co­min­cia co­sì a col­le­zio­na­re al­tri suc­ces­si, co­me il pri­mo sal­va­tag­gio “te­le­gra­fi­co” di una na­ve in dif­fi­col­tà che chie­de e ot­tie­ne aiu­ti dal­la ter­ra­fer­ma. L’in­ven­to­re bo­lo­gne­se è pron­to per af­fron­ta­re la pro­va dal cui esi­to sa­reb­be di­pe­so l’av­ve­ni­re del­la te­le­gra­fia sen­za fi­li, e quin­di del­la ra­dio, nel mon­do. Si trat­ta del­la pri­ma tra­smis­sio­ne di un se­gna­le ra­dio at­tra­ver­so l’ocea­no, giu­di­ca­ta im­pos­si­bi­le a cau­sa del­la cur­va­tu­ra del­la ter­ra, che si er­ge fra le due spon­de dell’Atlan-

ti­co co­me fos­se una mon­ta­gna al­ta 250 chi­lo­me­tri. Al­tro che la col­li­net­ta di Pon­tec­chio! Mar­co­ni, fi­du­cio­so del fat­to che a dif­fe­ren­za di quel­le lu­mi­no­se le on­de ra­dio “pos­so­no svol­ta­re die­tro gli an­go­li”, de­ci­de di ten­ta­re.

La let­te­ra “S”

Set­tem­bre 1901: Mar­co­ni in­stal­la a Pol­d­hu, in Cor­no­va­glia, l’ap­pa­ra­to tra­smit­ten­te do­ta­to di una gi­gan­te­sca an­ten­na cir­co­la­re al­ta ses­san­ta me­tri. Agli ini­zi di di­cem­bre sal­pa per l’Ame­ri­ca per im­pian­ta­re a Ter­ra­no­va il di­spo­si­ti­vo ri­ce­ven­te, do­po es­ser­si pro­cu­ra­to un’am­pia scor­ta di cioc­co­la­to e li­quo­ri con cui com­bat­te­re il ri­gi­dis­si­mo in­ver­no nor­da­me­ri­ca­no. L’11 di­cem­bre 1901 han­no ini­zio le pro­ve di tra­smis­sio­ne. Il se­gna­le pre­scel­to è la let­te­ra “S” nell’al­fa­be­to Mor­se: tre pun­ti in suc­ces­sio­ne. Mar­co­ni e il fe­de­le as­si­sten­te Kemp co­min­cia­no a met­ter­si in ascol­to, ma il ven­to strap­pa i pal­lo­ni con l’an­ten­na dall’or­meg­gio. Il 12 di­cem­bre giun­ge l’at­te­so se­gna­le dall’Eu­ro­pa: tre bre­vi “clic” de­sti­na­ti a cam­bia­re il mon­do, a tra­sfor­mar­lo in un enor­me vil­lag­gio. Co­min­cia co­sì un al­tro pe­rio­do for­tu­na­to: nel 1909, a 35 an­ni, Mar­co­ni vie­ne in­si­gni­to del pre­mio No­bel per la Fi­si­ca, lui, che non ave­va por­ta­to a ter­mi­ne nean­che le scuo­le se­con­da­rie e si de­fi­ni­va sem­pre un “di­let­tan­te”! Poi giun­go­no ri­co­no­sci­men­ti da par­te del­le mas­si­me as­so­cia­zio­ni scien­ti­fi­che del mon­do, fra cui l’Ac­ca­de­mia dei Lin­cei e la Na­tio­nal Aca­de­my of Scien­ces di Wa­shing­ton. Al­tri suc­ces­si, al­tri ri­co­no­sci­men­ti avreb­be­ro co­stel­la­to la vi­ta di Mar­co­ni. Que­sti cul­mi­na­ro­no nel 1930 con l’ac­cen­sio­ne a di­stan­za, dall’In­ghil­ter­ra, del­le lu­ci dell’Espo­si­zio­ne uni­ver­sa­le di Syd­ney: il suo “te­le­gra­fo sen­za fi­li” riu­sci­va or­mai a com­pie­re il gi­ro del mon­do. Nel­lo stes­so pe­rio­do Mar­co­ni, che si era le­ga­to ai mo­vi­men­ti na­zio­na­li­sti­ci ita­lia­ni, ade­rì pub­bli­ca­men­te al Fa­sci­smo. Il go­ver­no ita­lia­no lo blan­dì con ono­ri­fi­cen­ze e in­ca­ri­chi pre­sti­gio­si: pre­si­den­te del Con­si­glio Na­zio­na­le del­le Ri­cer­che, pre­si­den­te dell’Ac­ca­de­mia d’Ita­lia, mem­bro del Gran Con­si­glio del Fa­sci­smo. Fu una scel­ta che mol­ti ita­lia­ni non gli avreb­be­ro mai per­do­na­to e che get­tò un’om­bra sul­la sua gran­dis­si­ma fa­ma di in­ven­to­re. Ma i ri­co­no­sci­men­ti uf­fi­cia­li non di­stol­se­ro Mar­co­ni dal­le sue ri­cer­che. Già nel­la Pri­ma guer­ra mon­dia­le ave­va co­min­cia­to a stu­dia­re la ri­fles­sio­ne dei se­gna­li ra­dio, cioè il prin­ci­pio del ra­dar. Nel 1935, sul suo pan­fi­lo Elet­tra, che rap­pre­sen­ta­va il suo la­bo­ra­to­rio per sei me­si l’an­no, ini­ziò gli espe­ri­men­ti sul­le on­de ul­tra­cor­te, di cui in­tui­va il bril­lan­te fu­tu­ro co­me vei­co­lo per le tra­smis­sio­ni te­le­vi­si­ve, del­le qua­li all’epo­ca già si co­min­cia­va a par­la­re. Non riu­scì pe­rò a por­ta­re a ter­mi­ne que­sti stu­di: al­la fi­ne del­lo stes­so an­no fu col­pi­to da una se­rie di di­stur­bi car­dia­ci. Il 20 lu­glio del 1937, do­po una cri­si più vio­len­ta del so­li­to, Mar­co­ni mo­ri­va a Ro­ma a 63 an­ni. Ma più che il fu­ne­ra­le di Sta­to e il cor­do­glio di Mus­so­li­ni e del Go­ver­no ita­lia­no, con­tò quan­to scris­se su di lui il Ti­mes di Lon­dra, il gior­no do­po: “Al­lor­ché gli sto­ri­ci fu­tu­ri pas­se­ran­no in ras­se­gna il prin­ci­pio del Ven­te­si­mo Se­co­lo, ve­dran­no in Gu­gliel­mo Mar­co­ni l’uo­mo più si­gni­fi­ca­ti­vo del­la no­stra epo­ca, l’uo­mo da cui la no­stra età pren­de il no­me”.

DE­TEC­TOR MA­GNE­TI­CO DI MAR­CO­NI, REA­LIZ­ZA­TO NEL 1902 IN UNA SCA­TO­LA DI SI­GA­RI (RE­PLI­CA).

omag­gio al ge­nio

Mo­ne­ta da 100 li­re, co­nia­ta nel 1974 per com­me­mo­ra­re il cen­te­na­rio del­la na­sci­ta di Mar­co­ni. sul ver­so del­la mo­ne­ta è raf­fi­gu­ra­ta l’an­ten­na ra­dio del suo te­le­gra­fo.

mar­co­ni con la sUa in­Ven­Zio­ne

l’in­ven­to­re det­te ini­zio all’era “wi­re­less”, cioè sen­za fi­li, da cui di­scen­do­no ra­dio, tv, ra­dar, sa­tel­li­ti ar­ti­fi­cia­li, e che re­se pos­si­bi­li in­no­va­zio­ni co­me l’ae­reo e i vo­li spa­zia­li. Fo­to ap­par­sa nel 1903 nel­la ri­vi­sta The World’s Work.

mes­sag­gi ol­tre l’ocea­no

Mo­nu­men­to eret­to nel 1937, nei pres­si del­la sta­zio­ne ra­dio di pol­d­hu point (in cor­no­va­glia), per ce­le­bra­re la pri­ma tra­smis­sio­ne tran­sa­tlan­ti­ca di Mar­co­ni, nel 1901. AGE FO­TO­STO­CK

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