IL TE­LE­GRA­FO

l’in­ven­zio­ne del te­le­gra­fo con­sen­tì la tra­smis­sio­ne di no­ti­zie da un ca­po all’al­tro del mon­do, ri­vo­lu­zio­nan­do le co­mu­ni­ca­zio­ni: i mes­sag­gi, gra­zie al­la nuo­va tec­no­lo­gia, po­te­va­no es­se­re in­via­ti più lon­ta­no e più ve­lo­ce­men­te

Storica NG Special - - Speciale storika - ÁNGEL CAL­VO PRO­FES­SO­RE EME­RI­TO ALL’UNI­VER­SI­TÀ DI BARCELLONA

Co­sì co­me og­gi ri­sul­ta in­con­ce­pi­bi­le un mon­do sen­za In­ter­net, al­lo ste ss o mo­do l a sto­ria del XIX e XX se­co­lo sa­reb­be sta­ta di­ver­sa sen­za l’in­ven­zio­ne del te­le­gra­fo. Al pa­ri del­la fer­ro­via, que­sto nuo­vo mez­zo fu pre­sto iden­ti­fi­ca­to con il con­cet­to stes­so di pro­gres­so, una tec­no­lo­gia de­sti­na­ta a ri­vo­lu­zio­na­re il mon­do: “È un fat­to, o me lo so­no so­gna­to, che per mez­zo dell’elet­tri­ci­tà il mon­do del­la ma­te­ria è di­ve­nu­to un gran fa­scio di ner­vi che vi­bra per cen­ti­na­ia di mi­glia in un bat­ti­ba­le­no? O me­glio, tut­to il glo­bo è un’im­men­sa te­sta, un cer­vel­lo, istin­to e in­tel­li­gen­za in­sie­me! Op­pu­re po­trem­mo di­re che è es­so stes­so pen­sie­ro, e non la ma­te­ria che noi cre­dia­mo!”, scri­ve­va nel XIX se­co­lo il ro­man­zie­re sta­tu­ni­ten­se Na­tha­niel Ha­w­thor­ne, au­to­re de La let­te­ra scar­lat­ta. Quan­to pa­io­no lon­ta­ne le pa­ro­le che Ale­xan­dre Du­mas pa­dre fa­ce­va pro­nun­cia­re a un per­so­nag­gio del suo ro­man­zo Giu­sep­pe Bal­sa­mo: “Si sco­pri­rà mai un mo­do per sa­pe­re all’istan­te co­sa ac­ca­de a cen­to le­ghe di di­stan­za da noi?”

Il “ta­chi­gra­fo”

Il te­le­gra­fo è un si­ste­ma di co­mu­ni­ca­zio­ne idea­to per tra­smet­te­re no­ti­zie, mes­sag­gi od or­di­ni a di­stan­za at­tra­ver­so de­ter­mi­na­ti co­di­ci. Il pri­mo te­le­gra­fo ot­ti­co fu in­ven­ta­to nel 1792 dal fran­ce­se Clau­de Chap­pe, a sco­pi mi­li­ta­ri. Chia­ma­to ta­chy­gra­phe, era co­sti­tui­to da una re­te di “se­ma­fo­ri”, col­lo­ca­ti su al­tu­re, che si tra­smet­te­va­no mes­sag­gi in co­di­ce dall’uno all’al­tro. I “se­ma­fo­ri” era­no pa­li al­ti cir­ca die­ci me­tri, do­ta­ti in ci­ma di tre enor­mi brac­ci mo­bi­li che po­te­va­no as­su­me­re po­si­zio­ni di­ver­se cor­ri­spon­den­ti al­le sin­go­le let­te­re del mes­sag­gio da tra­smet­te­re. Ri­spet­to al cor­rie­re a ca­val­lo, il ta­chi­gra­fo ga­ran­ti­va mag­gior ve­lo­ci­tà nel­la tra­smis­sio­ne dei mes­sag­gi e un

con­tat­to co­stan­te tra pun­ti di­ver­si del ter­ri­to­rio. Tut­ta­via era af­flit­to da gra­vi li­mi­ti: pri­mo fra tut­ti la di­pen­den­za dal­le con­di­zio­ni at­mo­sfe­ri­che (in par­ti­co­la­re neb­bia e piog­gia), che po­te­va­no im­pe­di­re agli ope­ra­to­ri di de­ci­fra­re con il can­noc­chia­le il mes­sag­gio inviato lo­ro dal­la sta­zio­ne pre­ce­den­te. La te­le­gra­fia ot­ti­ca fu inau­gu­ra­ta nel 1794 in Fran­cia, che creò il si­ste­ma te­le­gra­fi­co più este­so, e si dif­fu­se quin­di nel re­sto d’Eu­ro­pa.

Il lin­guag­gio dell’elet­tri­ci­tà

La ve­ra svol­ta nel cam­po del­le te­le­co­mu­ni­ca­zio­ni av­ven­ne tut­ta­via con la com­par­sa del te­le­gra­fo elet­tri­co. La sco­per­ta non può es­se­re at­tri­bui­ta a un sin­go­lo in­ven­to­re, poi­ché fu il ri­sul­ta­to di una com­ples­sa se­rie di ri­cer­che ed espe­ri­men­ti. Uno dei pas­si de­ci­si­vi nel lun­go cam­mi­no ver­so la nuo­va tec­no­lo­gia fu ope­ra di Har­ri­son Gray Dyar, un chi­mi­co ame- ri­ca­no che, nel 1828, creò la pri­ma li­nea te­le­gra­fi­ca spe­ri­men­ta­le, col­le­gan­do un ap­pa­rec­chio tra­smit­ten­te e uno ri­ce­ven­te tra­mi­te un ca­vo in fer­ro iso­la­to con ve­tro. L’in­vio dei mes­sag­gi av­ve­ni­va sot­to for­ma di im­pul­si elet­tri­ci e uti­liz­zan­do un co­di­ce – un al­fa­be­to fat­to di sim­bo­li, com­po­sti a lo­ro vol­ta da un cer­to nu­me­ro di “pun­ti” – che ve­ni­va im­pres­so su un na­stro di car­ta tra­mi­te un pro­ce­di­men­to elet­tro­chi­mi­co. Cir­ca die­ci an­ni do­po, nel 1837, gli in­gle­si Char­les Wheatstone e Wil­liam Fo­ther­gill Coo­ke bre­vet­ta­ro­no il pri­mo te­le­gra­fo “ad aghi”. In que­sto mo­del­lo la tra­smis­sio­ne dei se­gna­li av­ve­ni­va me­dian­te un si­ste­ma a cin­que fi­li che, per ef­fet­to de­gli im­pul­si elet­tri­ci, muo­ve­va al­tret­tan­ti aghi ma­gne­ti­ci; la di­re­zio­ne as­sun­ta di vol­ta in vol­ta da due di que­sti aghi, de­ter­mi­na­ta dal­la cor­ren­te pro­dot­ta nel­la sta­zio­ne tra­smit­ten­te, in­di­ca­va all’ope­ra­to­re che ri­ce­ve­va il se­gna­le le let­te­re del mes­sag­gio. Il te­le­gra­fo ad aghi tro­vò im­me­dia­ta ap­pli­ca­zio­ne in am­bi­to fer­ro­via­rio, do­ve era fon­da­men­ta­le as­si­cu­ra­re una ra­pi­da co­mu­ni­ca­zio­ne tra sta­zio­ni. Co­sì, nel­lo stes­so 1837, Wheatstone e Coo­ke in­stal­la­ro­no un si­ste­ma te­le­gra­fi­co ad aghi lun­go la li­nea Lon­dra-Bir­min­gham, tra le sta­zio­ni di Eu­ston e Ca­m­den To­wn. In se­gui­to (1846) il bre­vet­to fu ac­qui­sta­to dal­la Elec­tric Te­le­gra­ph Com­pa­ny, di cui Coo­ke era so­cio, che si spe­cia­liz­zò nel­la co­stru­zio­ne di te­le­gra­fi lun­go le fer­ro­vie.

La stra­te­gia di Mor­se

Qua­si con­tem­po­ra­nea­men­te, ne­gli Sta­ti Uni­ti, Sa­muel Fin­lay Bree­se Mor­se riu­sci­va a in­via­re se­gna­li a una di­stan­za di 15 chi­lo­me­tri tra­mi­te un nuo­vo si­ste­ma te­le­gra­fi­co fon­da­to sull’al­ter­nan­za di im­pul­si elet­tri­ci bre­vi e lun­ghi, il fa­mo­so “al­fa­be­to Mor­se”. La ri­chie­sta di bre­vet­to da par­te di Mor­se fu par­te di una com­ples­sa stra­te­gia im­pren­di­to­ria­le orien­ta­ta a ven­de­re l’in­ven­zio­ne al go­ver­no fe­de­ra­le sta­tu­ni­ten­se e poi, do­po il fal­li­men­to del­le trat­ta­ti­ve, a ot­te­ne­re dal­lo stes­so go­ver­no co­spi­cue com­mes­se pub­bli­che. In ogni ca­so la te­le­gra­fia si ba­sò per mol­to tem­po sul si­ste­ma di tra­smis­sio­ne mes­so a pun­to da Mor­se nel 1837, un si­ste­ma che com­bi­na­va la sem­pli­ci­tà e pra­ti­ci­tà di im­pie­go con i co­sti (re­la­ti­va­men­te) con­te­nu­ti oc­cor­ren­ti per im­pian­ta­re i pa­li e i fi­li del­le li­nee te­le­gra­fi­che.

Il te­le­gra­fo elet­tri­co di Mor­se fu im­me­dia­ta­men­te per­ce­pi­to co­me un po­ten­te mez­zo per con­so­li­da­re gli Sta­ti na­zio­na­li, col­le­gan­do le ca­pi­ta­li al re­sto del ter­ri­to­rio, ol­tre che co­me uno stru­men­to per tra­smet­te­re ve­lo­ce­men­te le no­ti­zie e per sem­pli­fi­ca­re gli scam­bi com­mer­cia­li. Que­sto spie­ga la sua ra­pi­da dif­fu­sio­ne in ogni con­ti­nen­te, fat­to che comportò l’al­te­ra­zio­ne del pae­sag­gio a cau­sa dei pa­li telegrafici “i cui fi­li vi­bra­no co­me cor­de di un’ar­pa”, se­con­do le pa­ro­le del­lo scrit­to­re Ju­les Ver­ne (1828-1905). Il pri­mo mes­sag­gio tra­smes­so da Mor­se nel 1844 – una ci­ta­zio­ne bi­bli­ca che re­ci­ta­va “What ha­th God wrought!” (“Qua­li co­se Dio ha crea­to!”) – die­de il via al­la dif­fu­sio­ne del si­ste­ma ne­gli Sta­ti Uni­ti e poi in Eu­ro­pa do­ve, sul fi­ni­re del XIX se­co­lo, In­ghil­ter­ra e Fran­cia van­ta­va­no i più este­si col­le­ga­men­ti telegrafici. In Ita­lia, a par­ti­re dal 1861, il si­ste­ma Mor­se di- ven­ne il si­ste­ma na­zio­na­le uf­fi­cia­le. La ge­stio­ne del­le li­nee e de­gli uf­fi­ci telegrafici ven­ne as­se­gna­ta al­lo Sta­to, sot­to la di­re­zio­ne del Mi­ni­ste­ro dei La­vo­ri Pub­bli­ci. Nel 1889 nac­que il Mi­ni­ste­ro del­le Po­ste e dei Te­le­gra­fi. Tut­to ciò av­ven­ne non sen­za il su­pe­ra­men­to di mol­ti osta­co­li, tra i qua­li tra­di­zio­ni cul­tu­ra­li ra­di­ca­te da mil­len­ni. Nel­la Ci­na, per esem­pio, i con­ta­di­ni ve­de­va­no nell’ac­qua rug­gi­no­sa sgoc­cio­lan­te dai ca­vi os­si­da­ti “il san­gue de­gli spi­ri­ti ol­trag­gia­ti”, e il go­ver­no di Pe­chi­no do­vet­te in­gag­gia­re esper­ti di feng shui per evi­ta­re che i pa­li fos­se­ro pian­ta­ti in pun­ti del­la Ter­ra ri­te­nu­ti vi­ta­li. An­che al­tro­ve, il ca­rat­te­re in­no­va­ti­vo del te­le­gra­fo su­sci­tò per­ples­si­tà e scon­cer­to. Se i pro­prie­ta­ri di ca­se dan­neg­gia­te da ful­mi­ni in pros­si­mi­tà del­le li­nee te­le­gra­fi­che da­va­no la col­pa del di­sa­stro ai ca­vi, al­tri chie­de­va­no di in­via­re tra­mi­te il te­le­gra­fo gli og­get­ti più di-

spa­ra­ti: bi­gliet­ti, pac­chi, om­brel­li, re­ga­li. Ne­gli Sta­ti Uni­ti un agri­col­to­re, ve­den­do un pa­lo col­pi­to da un ful­mi­ne, si af­fret­tò ad av­vi­sa­re che un mes­sag­gio era sfug­gi­to dal le­gno ed era an­da­to per­du­to. Lo stes­so Mor­se do­vet­te sop­por­ta­re non po­che iro­nie quan­do, nel 1843, chie­se di in­stal­la­re la pri­ma li­nea te­le­gra­fi­ca tra Wa­shing­ton e Bal­ti­mo­ra.

L’In­ter­net vit­to­ria­na

La crea­zio­ne di una re­te mon­dia­le di te­le­gra­fia sa­reb­be sta­ta im­pos­si­bi­le sen­za lo svi­lup­po dei ca­vi sot­to­ma­ri­ni, i “ser­pen­ti” del­le pro­fon­di­tà, co­me li chia­mò Ver­ne nel sue ro­man­zo Ven­ti­mi­la le­ghe sot­to i ma­ri. Le ori­gi­ni dei ca­vi sot­to­ma­ri­ni si in­trec­cia­no con la na­sci­ta del te­le­gra­fo. Fu tut­ta­via so­lo nel­la pri­ma me­tà dell’Ot­to­cen­to, do­po la sco­per­ta del­le pro­prie­tà iso­lan­ti del­la gut­ta­per­ca – una gom­ma estrat­ta in re­si­na da al­cu­ne spe­cie di al­be­ri – che fu pos­si­bi­le rea­liz­za­re ca­vi sot­to­ma­ri­ni. Un gran­de con­tri­bu­to ven­ne in tal sen­so dal te­de­sco Wer­ner von Sie­mens, che nel 1847 ideò una tec­ni­ca per ap­pli­ca­re la gut­ta­per­ca ai ca­vi. Nel­la se­con­da me­tà del XIX se­co­lo, lo svi­lup­po di na­vi sem­pre più gran­di e di mac­chi­na­ri sem­pre più so­fi­sti­ca­ti per­mi­se la po­sa di enor­mi quan­ti­tà di ca­vi telegrafici sui fon­da­li ma­ri­ni, men­tre co­los­sa­li in­ve­sti­men­ti bri­tan­ni­ci crea­va­no la co­sid­det­ta “In­ter­net vit­to­ria­na”, una re­te te­le­gra­fi­ca mon­dia­le. Nel 1881, ol­tre la me­tà del­la lun­ghez­za to­ta­le dei ca­vi mon­dia­li ap­par­te­ne­va al Re­gno Uni­to, se­gui­to a di­stan­za dal­la Fran­cia. In se­gui­to, lo svi­lup­po in tut­ti i con­ti­nen­ti del­la re­te di ca­vi sot­to­ma­ri­ni e di su­per­fi­cie sa­reb­be pro­se­gui­to per al­tri trent’an­ni, in­ter­rom­pen­do­si so­lo do­po l’in­ven­zio­ne, nel 1895, del te­le­gra­fo sen­za fi­li.

TE­LE­GRA­FO A CIN­QUE AGHI DI COO­KE E WHEATSTONE, 1837, SCIEN­CE MU­SEUM, LON­DRA.

espe­ri­men­to pa­ri­gi­no

l’in­ven­to­re fran­ce­se clau­de chap­pe spe­ri­men­ta nel lu­glio del 1793 il suo te­le­gra­fo ot­ti­co su un’al­tu­ra di un par­co pri­va­to a pa­ri­gi. il­lu­stra­zio­ne del 1901 trat­ta dal quo­ti­dia­no Le Pe­tit Jour­nal.

La gUer­ra DeL te­Le­gra­Fo

Da­ta la va­sti­tà de­gli sta­ti Uni­ti e i co­stan­ti mo­vi­men­ti di trup­pe, l’uso del te­le­gra­fo fu cru­cia­le per in­via­re or­di­ni du­ran­te la guer­ra di se­ces­sio­ne ame­ri­ca­na. in al­to, l’eser­ci­to con­fe­de­ra­to in­stal­la ca­vi telegrafici.

sa­mUeL mor­se in po­sa

l’in­ven­to­re ame­ri­ca­no in­viò il suo pri­mo mes­sag­gio te­le­gra­fi­co il 24 ago­sto del 1844, dal cam­pi­do­glio di Wa­shing­ton al­la sta­zio­ne fer­ro­via­ria di Bal­ti­mo­ra: il te­sto con­te­ne­va una ci­ta­zio­ne bi­bli­ca.

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