IL TE­LE­FO­NO

po­co do­po l’in­ven­zio­ne del te­le­gra­fo, an­to­nio Meuc­ci ideò un nuo­vo stru­men­to ca­pa­ce di tra­spor­ta­re la vo­ce a di­stan­ze pri­ma inim­ma­gi­na­bi­li: il te­le­fo­no. Ma so­lo og­gi la pa­ter­ni­tà dell’in­ven­zio­ne gli è sta­ta ri­co­no­sciu­ta

Storica NG Special - - Speciale storika - GIU­LIA ZAN­CHI RE­DAT­TRI­CE SCIEN­TI­FI­CA

Pen­sa­to ini­zial­men­te co­me stru­men­to di in­trat­te­ni­men­to, il te­le­fo­no (o “te­le­gra­fo par­lan­te”) fu il frut­to del la­vo­ro di di­ver­si stu­dio­si che a par­ti­re dal­la me­tà dell’Ot­to­cen­to con­tri­bui­ro­no al­la rea­liz­za­zio­ne di que­sta nuo­va tec­no­lo­gia in gra­do di tra­spor­ta­re a gran­di di­stan­ze il suo­no, e quin­di la vo­ce. I suoi pro­ta­go­ni­sti più no­ti so­no l’ita­lia­no An­to­nio Meuc­ci e lo scoz­ze­se-sta­tu­ni­ten­se Ale­xan­der Gra­ham Bell, ma non dob­bia­mo di­men­ti­ca­re l’ame­ri­ca­no Eli­sha Gray, col­le­ga e con­cor­ren­te di Bell, che per­se la cor­sa al bre­vet­to per un sof­fio; il f ra nce­se Char­les Bour­seul, che nel 1854 ela­bo­rò un si­ste­ma per tra­smet­te­re la vo­ce uma­na; il te­de­sco Jo­hann Phi­lipp Reis, che nel 1863 riu­scì a tra­smet­te­re a una di­stan­za di 100 me­tri dei suo­ni mu­si­ca­li; l’in­gle­se Da­vid Hu­ghes e l’ame­ri­ca­no Tho­mas Al­va Edi­son, che con­tri­bui­ro­no al per­fe­zio­na­men­to del­la tec­no­lo­gia do­po la sua dif­fu­sio­ne; e il val­do­sta­no In­no­cen­zo Man­zet­ti, pio­nie­re in que­sto cam­po, che già a me­tà dell’Ot­to­cen­to co­struì un ap­pa­rec­chio elet­tri­co (il té­lé­gra­phe par­lant, pre­cur­so­re del te­le­fo­no) in gra­do di co­mu­ni­ca­re a di­stan­za sfrut­tan­do il prin­ci­pio dell’in­du­zio­ne ma­gne­ti­ca. No­no­stan­te per ra­gio­ni sto­ri­che la pa­ter­ni­tà dell’in­ven­zio­ne sia spes­so at­tri­bui­ta a Bell, spet­ta in­ve­ce a pie­no ti­to­lo all’ita­lia­no Meuc­ci: do­po una con­tro­ver­sia du­ra­ta ol­tre un se­co­lo, il Con­gres­so de­gli Sta­ti Uni­ti ha ri­co­no­sciu­to il pri­ma­to del no­stro con­na­zio­na­le l’11 giu­gno 2002, ben 113 an­ni do­po la sua mor­te.

L’in­ven­to­re sfor­tu­na­to

Na­to a Fi­ren­ze nel 1808, Meuc­ci si di­stin­gue per le sue in­ven­zio­ni idean­do un “te­le­fo­no acu­sti­co” men­tre la­vo­ra co­me mac­chi­ni­sta al Tea­tro del­la Per­go­la, per con­sen­ti­re le co­mu-

ni­ca­zio­ni tra il palcoscenico e il per­so­na­le die­tro le quin­te. Nel 1935 si tra­sfe­ri­sce a Cu­ba in­sie­me al­la mo­glie Ester, se­guen­do una com­pa­gnia tea­tra­le, e nel 1849 rie­sce per la pri­ma vol­ta a tra­smet­te­re del­le pa­ro­le da una stan­za a un’al­tra nel­la sua ca­sa all’Ava­na uti­liz­zan­do uno stru­men­to elet­tri­co che con­si­ste­va in un fi­lo di fer­ro con­dut­to­re col­le­ga­to a va­rie pi­le, teo­riz­zan­do co­sì la crea­zio­ne di un si­ste­ma di co­mu­ni­ca­zio­ne te­le­fo­ni­ca at­tra­ver­so ca­vi elet­tri­ci. L’an­no se­guen­te Meuc­ci si tra­sfe­ri­sce a New York, do­ve svi­lup­pa una fio­ren­te at­ti­vi­tà im­pren­di­to­ria­le – pri­ma una fab­bri­ca di sal­sic­ce, poi una di can­de­le – con­ti­nuan­do al­lo stes­so tem­po gli espe­ri­men­ti nel­le tra­smis­sio­ni elet­tri­che e per­fe­zio­nan­do il suo ap­pa­rec­chio, il “te­le­tro­fo­no”. La sua ca­sa sull’iso­let­ta di Sta­ten Island, da­van­ti a Ma­n­hat­tan, di­vie­ne an­che il ri­tro­vo di al­tri emi­gra­ti ita­lia­ni (tra cui Giu­sep­pe Ga­ri­bal­di). Nel 1854 Meuc­ci rea­liz­za il pri­mo esem­pla­re di te­le­fo­no, per con­sen­ti­re al­la mo­glie, co­stret­ta a let­to da una gra­ve in­fer­mi­tà, di co­mu­ni­ca­re dal­la sua ca­me­ra da let­to con il suo la­bo­ra­to­rio e al­tre stan­ze del­la ca­sa. L’in­ven­to­re lo de­scri­ve con que­ste pa­ro­le: “È un dia­fram­ma vi­bran­te che al­te­ra la cor­ren­te di un ma­gne­te elet­triz­za­to. Que­ste va­ria­zio­ni di cor­ren­te, tra­smet­ten­do­si all’al­tro ca­po del fi­lo im­pri­mo­no ana­lo­ghe vi­bra­zio­ni al dia­fram­ma ri­ce­ven­te, ri­pro­du­cen­do la pa­ro­la”.

Il so­gno in­fran­to

Do­po an­ni pro­li­fi­ci in cui con­ti­nua a per­fe­zio­na­re il suo si­ste­ma di tra­smis­sio­ne del­la vo­ce, la for­tu­na vol­ta le spal­le a Meuc­ci il qua­le, a se­gui­to di un in­ci­den­te, è co­stret­to a in­ter­rom­pe­re ogni sua at­ti­vi­tà pre­ci­pi­tan­do in una si­tua­zio­ne di gra­vi ri­stret­tez­ze eco­no­mi­che. Tut­ta­via, lo scien­zia­to non ab­ban­do­na il so­gno di con­cre­tiz­za­re la sua in­ven­zio­ne: nel 1871 de­po­si­ta un bre­vet­to prov­vi­so­rio per l’in­ven­zio­ne del te­le­fo­no, al co­sto di 10 dol­la­ri all’an­no. Poi, con 10 dol­la­ri pre­sta­ti da­gli ami­ci, rie­sce a rin­no­va­re il bre­vet­to per un al­tro an­no, do­po di che è co­stret­to a la­sciar­lo de­ca­de­re, non po­ten­do­si per­met­te­re la ci­fra di 200 dol­la­ri per il bre­vet­to de­fi­ni­ti­vo. In gra­ve cri­si fi­nan­zia­ria e con­scio di non po­ter con­ti­nua­re a rin­no­va­re il bre­vet­to, Meuc­ci con­se­gna i di­se­gni del te­le­tro­fo­no al vi­ce­pre­si­den­te dell’Ame­ri­can Di­strict Te­le­gra­ph di New York, la stes­sa so­cie­tà per cui la­vo­ra­va­no co­me con­su­len­ti Ale­xan­der Gra­ham Bell e Eli­sha Gray. È la fi­ne del so­gno.

La cor­sa per il bre­vet­to

Na­to nel 1847 a Edim­bur­go, Bell era an­co­ra in fa­sce all’epo­ca dei pri­mi espe­ri­men­ti di Meuc­ci. Di­ve­nu­to pro­fes­so­re di lin­guag­gio per sor­do­mu­ti, stu­diò ap­pro­fon­di­ta­men­te la tec­no­lo­gia del te­le­gra­fo, che tut­ta­via ri­te­ne­va len­ta e po­co ef­fi­ca­ce per le co­mu­ni­ca­zio­ni, e con­tri­buì al suo po­ten­zia­men­to. Co­me al­tri stu­dio­si dell’epo­ca era in­te­res­sa­to al­la pos­si­bi­li­tà di tra­smet­te­re suo­ni in­tel­li­gi­bi­li sfrut­tan­do la cor­ren­te elet­tri­ca, per “te­le­gra­fa­re qua­lun­que suo­no, per­fi­no quel­lo del­la vo­ce”. Do­po aver stu­dia­to il la­vo­ro di Meuc­ci, con l’aiu­to del suo as­si­sten­te Tho­mas A. Wa­tson riu­scì, tra il 1874 e il 1875, a fi­na­liz­za­re un pri­mo ap­pa­rec­chio te­le­fo­ni­co per tra­smet­te­re elet­tri­ca­men­te dei se­gna­li so­no­ri. Il 14 feb­bra­io 1876 Bell pre­sen­tò all’uf­fi­cio bre­vet­ti il pro­prio ap­pa­rec­chio te­le­fo­ni­co, an­ti­ci­pan­do di un sof­fio il col­le­ga Eli­sha Gray, che de­po­si­tò il suo mo­del­lo ap­pe­na due ore do­po. Fu co­sì che l’in­ven­zio­ne del te­le­fo­no re­stò as­so­cia­ta per lun­go tem­po a Bell e an­co­ra og­gi, spe­cial­men­te nel mon­do an­glo­sas­so­ne, la que­stio­ne del­la pa­ter­ni­tà è con­tro­ver­sa. Seb­be­ne l’in­ven­zio­ne del te­le­fo­no sia giu­sta­men­te at­tri­bui­ta ad An­to­nio Meuc­ci, re­sta il fat­to che il con­tri­bu­to di Ale­xan­der Gra­ham Bell fu de­ter­mi­nan­te, al pa­ri di quel-

BELL BRE­VET­TÒ IL SUO AP­PA­REC­CHIO BRU­CIAN­DO SUL TEM­PO GRAY E SCAL­ZAN­DO AN­TO­NIO MEUC­CI OPE­RA­IO SU UN PA­LO. FO­TO­GRA­FA RI­SA­LEN­TE AL­LA FI­NE DEL XIX SE­CO­LO. AKG / AL­BUM

li di Eli­sha Gray e del pre­cur­so­re Man­zet­ti. Nel 1877 na­sce la Bell Te­le­pho­ne Com­pa­ny, la pri­ma com­pa­gnia te­le­fo­ni­ca al mon­do, da cui avrà ori­gi­ne il co­los­so ame­ri­ca­no AT&T. Il 27 no­vem­bre 1877 Bell re­gi­stra il suo bre­vet­to an­che in Ita­lia; il 30 di­cem­bre del 1877 a Mi­la­no vie­ne ef­fet­tua­ta la pri­ma te­le­fo­na­ta ur­ba­na tra due ap­pa­rec­chi che met­te­va­no in co­mu­ni­ca­zio­ne una ca­ser­ma dei pom­pie­ri con la sta­zio­ne tram­via­ria di Por­ta Ve­ne­zia. Il pri­mo ve­ro ser­vi­zio te­le­fo­ni­co nel­la Pe­ni­so­la ita­lia­na avreb­be avu­to ini­zio nel 1881, a Ro­ma: en­tro la fi­ne dell’an­no gli ab­bo­na­ti era­no già 900. La pri­ma te­le­fo­na­ta tran­sa­tlan­ti­ca fu ef­fet­tua­ta in­ve­ce tra le cit­tà di New York e Lon­dra, il 7 gen­na­io 1927. Que­sta cor­sa da al­lo­ra non si è più fer­ma­ta e ci ha por­ta­to dal te­le­gra­fo al te­le­fo­no, fi­no ad ar­ri­va­re a In­ter­net e ai mo­der­ni si­ste­mi di te­le­co­mu­ni­ca­zio­ne di mas­sa. Nel frat­tem­po, do­po es­se­re sta­to un im­pren­di­to­re di suc­ces­so e un espo­nen­te di spic­co del­la co­mu­ni­tà ita­loa­me­ri­ca­na di New York e no­no­stan­te la sua ri­vo­lu­zio­na­ria in­ven­zio­ne, per una se­rie di even­ti sfor­tu­na­ti che lo coin­vol­se­ro, An­to­nio Meuc­ci era mor­to po­ve­ro e di­men­ti­ca­to nel 1889, sen­za po­ter as­si­ste­re al­la ri­so­lu­zio­ne del contenzioso le­ga­le per la pa­ter­ni­tà del te­le­fo­no che lo ave­va vi­sto coin­vol­to in­sie­me a Bell.

Un ri­co­no­sci­men­to tar­di­vo

Seb­be­ne il bre­vet­to de­fi­ni­ti­vo del te­le­fo­no fos­se sta­to re­gi­stra­to da Bell nel 1874, i me­ri­ti dell’in­ven­to­re ita­lia­no so­no sta­ti ri­co­no­sciu­ti dal Con­gres­so de­gli Sta­ti Uni­ti nel giu­gno 2002 gra­zie a una ri­so­lu­zio­ne pre­sen­ta­ta dal de­pu­ta­to ita­loa­me­ri­ca­no Vi­to Fos­sel­la. Fi­nal­men­te, An­to­nio Meuc­ci è sta­to pro­cla­ma­to “in­ven­to­re del te­le­fo­no”.

MO­DEL­LO A MA­NO­VEL­LA. QUE­STA GE­NE­RA­VA UNA COR­REN­TE ELET­TRI­CA PER­MET­TEN­DO IL CON­TAT­TO CON IL CEN­TRA­LI­NO.

nuo­vi Pae­Sag­gi ur­ba­ni

Quan­do le li­nee te­le­fo­ni­che in­co­min­cia­ro­no a es­se­re dif­fu­se, i pa­li di­ven­ne­ro par­te in­te­gran­te del pae­sag­gio. nel­la fo­to, la cit­tà di Be­thle­hem (in penn­syl­va­nia), nel 1930.

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