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LTO UN ME­TRO e una span­na, si com­por­ta co­me un bam­bi­no di quat­tro an­ni. Se gli to­gli la pal­li­na con cui sta gio­can­do, si rab­buia; se glie­la ri­dai, si riac­cen­de. Let­te­ral­men­te, per­ché al po­sto de­gli oc­chi ha dei led lu­mi­no­si. Ma è an­che ca­pa­ce di cam­mi­na­re, e pren­de­re e spo­sta­re og­get­ti mol­to fra­gi­li, gra­zie al­le ol­tre 50 giun­tu­re di­stri­bui­te sui suoi ar­ti. E con le te­le­ca­me­re, i mi­cro­fo­ni e i sen­so­ri di cui è do­ta­to, rie­sce pu­re a ve­de­re e ri­co­no­sce­re l’am­bien­te che lo cir­con­da, ca­pi­re quel­lo che una per­so­na gli di­ce, e ri­spon­de­re in ma­nie­ra ade­gua­ta. Nell’ul­ti­mo an­no ha inol­tre im­pa­ra­to a man­te­ner­si in equi­li­brio, re­si­sten­do a for­ti sol­le­ci­ta­zio­ni. Sì, per­ché icub, l’uma­noi­de co­gni­ti­vo più avan­za­to al mon­do, idea­to e co­strui­to dall’isti­tu­to Ita­lia­no di Tec­no­lo­gia (Iit) di Genova, pos­sie­de un’in­tel­li­gen­za ar­ti­fi­cia­le che gli con­sen­te di im­pa­ra­re. Quel­la in­ter­na è com­po­sta da una ven­ti­na di mi­cro­pro­ces­so­ri che con­trol­la­no mo­vi­men­ti e sen­so­ri; quel­la ester­na, più po­ten­te, è con­nes­sa in­ve­ce via ca­vo. An­che se di re­cen­te il cuc­cio­lo (cub, in in­gle­se) è sta­to mu­ni­to di uno zai­net­to, con den­tro una bat­te­ria di ali­men­ta­zio­ne, e di una sche­da per la con­nes­sio­ne wi­re­less, co­sì da ren­der­lo più in­di­pen­den­te e agi­le.

Di que­sto uma­noi­de esi­sto­no 30 esem­pla­ri nel mon­do. Tut­ti pres­so la­bo­ra­to­ri di ri­cer­ca che se ne ser­vo­no per i lo­ro stu­di sull’in­tel­li­gen­za ar­ti­fi­cia­le e la ro­bo­ti­ca, co­me una piat­ta­for­ma open sour­ce ca­pa­ce di evol­ver­si e cre­sce­re. Obiet­ti­vo: rea­liz­za­re en­tro die­ci an­ni una mac­chi­na in gra­do di in­te­ra­gi­re con l’uo­mo, e di adat­tar­si a con­te­sti di­ver­si. Per­ché pur es­sen­do l’uni­co ro­bot al mon­do con un cor­po in­te­ra­men­te ri­co­per­to di pel­le ar­ti­fi­cia­le, e cir­ca quat­tro mi­la sen­so­ri tat­ti­li che gli per­met­to­no di per­ce­pi­re l’am­bien­te in cui si muo­ve, icub non ha nean­che lon­ta­na­men­te la ca­pa­ci­tà di cal­co­lo ed ela­bo­ra­zio­ne di un es­se­re uma­no. Né la sua pre­stan­za fi­si­ca, a di­spet­to de­gli 1,3 ki­lo­watt ne­ces­sa­ri per il suo fun­zio­na­men­to.

D’al­tron­de il no­stro cer­vel­lo ha im­pa­ra­to a pen­sa­re, agi­re e de­ci­de­re du­ran­te un’evo­lu­zio­ne lun­ga più tre mi­liar­di di an­ni. Fi­no a di­ven­ta­re una mac­chi­na ec­ce­zio­nal­men­te so­fi­sti­ca­ta, che in uno spa­zio as­sai ri­dot­to – del vo­lu­me di qual­che li­tro – è ca­pa­ce di com­pie­re dal­le die­ci al­le 100 ope­ra­zio­ni bi­na­rie al se­con­do, con ap­pe­na i 40 watt mes­si a di­spo­si­zio­ne dal me­ta­bo­li­smo uma­no: la po­ten­za di una lam­pa­di­na. «Il cer­vel­lo con­tie­ne cir­ca un mi­lio­ne di mi­liar­di di neu­ro­ni, che si scam­bia­no se­gna­li elet­tri­ci sot­to for­ma di io­ni» spie­ga Gior­gio Met­ta, lo scien­zia­to che ha inventato icub, vicedirettore dell’iit. «Ogni neu­ro­ne è con­nes­so a mi­glia­ia di al­tri neu­ro­ni, crean­do un si­ste­ma ri­don­dan­te e adat­ta­ti­vo, len­to ma mol­to fles­si­bi­le e pa­ral­le­lo, in gra­do di au­to­ri­pa­rar­si e di tro­va­re per­cor­si al­ter­na­ti­vi in caso di in­ter­ru­zio­ni». Per co­strui­re strut­tu­re con la stes­sa ca­pa­ci­tà di cal­co­lo e adat­ta­men­to, oc­cor­re­reb­be­ro com­pu­ter gran­di co­me una stan­za, e con la po­ten­za di una cit­tà. Ma so­prat­tut­to ser­vi­reb­be­ro ar­chi­tet­tu­re in gra­do di imi­ta­re il fun­zio­na­men­to dei no­stri pro­ces­si co­gni­ti­vi. «Il pro­ble­ma è che le re­ti neu­ra­li han­no

mi­liar­di di pa­ra­me­tri, ma quel­lo che sap­pia­mo og­gi non è suf­fi­cien­te a re­pli­car­le nel­la lo­ro com­ples­si­tà» con­ti­nua lo scien­zia­to, che con il col­le­ga Ro­ber­to Cin­go­la­ni ha pub­bli­ca­to di re­cen­te un vo­lu­me di di­vul­ga­zio­ne sul fu­tu­ro del­la ro­bo­ti­ca, edi­to da Il Mu­li­no (Uma­ni e uma­noi­di. Vi­ve­re con i ro­bot). «Ol­tre­tut­to» ag­giun­ge «non ab­bia­mo la ca­pa­ci­tà di cal­co­lo ade­gua­ta». Per que­sto al­lo sta­to at­tua­le dob­bia­mo ac­con­ten­tar­ci di ro­bot mol­to sem­pli­ci.

Ep­pu­re i progressi com­piu­ti ne­gli ul­ti­mi an­ni han­no fat­to sì che sul mer­ca­to ar­ri­vas­se­ro mo­del­li sem­pre più evo­lu­ti. Ri­spet­to a Ku­ka, il brac­cio au­to­ma­tiz­za­to che dal 1973 ha ri­vo­lu­zio­na­to il la­vo­ro in fab­bri­ca, i pas­si in avan­ti so­no sta­ti in­cre­di­bi­li. E co­sì men­tre Ku­ka di­ven­ta­va sem­pre più bra­vo ad as­sem­bla­re mo­to­ri e ver­ni­cia­re au­to, so­no ap­par­si Do­ro, Co­ro e Oro, per aiu­ta­re gli an­zia­ni a pulire ca­sa, fa­re la spe­sa e buttare la spaz­za­tu­ra; Pep­per, per as­si­ste­re i clien­ti in ne­go­zio; Ki­ro­bo, per chiac­chie­ra­re con chi gui­da; Ji­bo, per se­gui­re i fi­gli du­ran­te i com­pi­ti. Ro­bot da com­pa­gnia, as­si­sten­ti, ba­dan­ti, com­mes­si e ca­me­rie­ri (ne stan­no spe­ri­men­tan­do al­cu­ni a Pe­chi­no) con fun­zio­ni li­mi­ta­te, ma pur sem­pre con una cer­ta ca­pa­ci­tà di in­te­ra­gi­re con la per­so­na, che han­no aper­to nuo­vi oriz­zon­ti al­la ro­bo­ti­ca. In un mer­ca­to che pe­ral­tro cre­sce già a rit­mi so­ste­nu­ti, e nel 2018 do­vreb­be con­ta­re cir­ca 2,3 mi­lio­ni di ro­bot (più 40 per cen­to ri­spet­to a og­gi), gra­zie al­la for­te do­man­da del­la Ci­na, il pri­mo Pae­se per dif­fu­sio­ne, da­van­ti a Co­rea, Giap­po­ne, Usa e Ger­ma­nia.

ERTO MOL­TI DI QUE­STI RO­BOT non so­no che mac­chi­na­ri per l’au­to­ma­zio­ne in­du­stria­le; op­pu­re, sul la­to con­su­mer, elet­tro­do­me­sti­ci in­tel­li­gen­ti, co­me tut­to fa­re da cu­ci­na, pu­li­sci pa­vi­men­ti e ta­gliaer­ba au­to­ma­ti­ci. «Tra que­sti ro­bot, che non so­no ri­con­fi­gu­ra­bi­li ed ese­guo­no so­lo la fun­zio­ne per la qua­le so­no sta­ti pro­gram­ma­ti, e il no­stro R1, che è in gra­do di in­te­ra­gi­re con la per­so­na, c’è la stes­sa dif­fe­ren­za che se­pa­ra gli at­tua­li smart­pho­ne dai pri­mi cel­lu­la­ri» os­ser­va an­co­ra Met­ta. R1 è l’uma­noi­de per­so­na­le pre­sen­ta­to la scor­sa esta­te dall’iit di Genova: un’evo­lu­zio­ne dell’icub, che tra un pa­io d’an­ni do­vreb­be tro­va­re una com­mer­cia­liz­za­zio­ne su lar­ga sca­la, in ban­che, ae­ro­por­ti e ospe­da­li. Del re­sto R1 si av­va­le di Wa­tson, il più evo­lu­to si­ste­ma di in­tel­li­gen­za ar­ti­fi­cia­le del mon­do, tar­ga­to Ibm. Un ap­pli­ca­ti­vo ca­pa­ce di ana­liz­za­re 500 gi­ga­by­te di da­ti al se­con­do (l’equi­va­len­te di un mi­lio­ne di li­bri) e for­mu­la­re ipo­te­si, che tro­va già im­pie­go ne­gli ospe­da­li ame­ri­ca­ni, co­me as­si­sten­te dia­gno­sti­co, in gra­do di ela­bo­ra­re la storia cli­ni­ca ed ere­di­ta­ria del pa­zien­te, con­fron­tan­do­la con i da­ti a di­spo­si­zio­ne del­la let­te­ra­tu­ra scien­ti­fi­ca. Nel 2019 ap­pa­ri­ran­no dun­que an­che da noi in­fer­mie­re e ba­dan­ti-ro­bot? «L’hard­ware è pron­to, man­ca­no gli ap­pli­ca­ti­vi, ma il pro­ble­ma dell’in­vec­chia­men­to del­la po­po­la­zio­ne è rea­le» re­pli­ca Met­ta. Le mac­chi­ne so­sti­tui­ran­no co­sì l’uo­mo in tan­ti la­vo­ri? «La ro­bo­ti­ca cree­rà an­che nuo­ve pro­fes­sio­na­li­tà, nel cam­po del­la scrit­tu­ra di ap­pli­ca­ti­vi co­me del­la ma­nu­ten­zio­ne de­gli an­droi­di» con­clu­de lo scien­zia­to. In­tan­to c’è an­che chi pro­po­ne di tas­sa­re i ro­bot, per evi­ta­re che si tra­sfor­mi­no in un ba­ci­no di ma­no­do­pe­ra a bas­so co­sto. La com­pe­ti­zio­ne tra uo­mo e mac­chi­na è so­lo agli ini­zi.

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