È AN­CO­RA UNA BUO­NA IDEA?

CON LE RET­TE CHE SAL­GO­NO E GLI STI­PEN­DI CHE SCEN­DO­NO BI­SO­GNA FA­RE CHIA­REZ­ZA. E VA­LE LA PE­NA POR­SI DEL­LE DO­MAN­DE.

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PRE­PA­RA­RE I GIO­VA­NI per «i die­ci me­stie­ri più ri­chie­sti del fu­tu­ro non è sem­pli­ce per­ché quei la­vo­ri an­co­ra non esi­sto­no e ver­ran­no svol­ti usan­do tec­no­lo­gie che an­co­ra non so­no sta­te in­ven­ta­te» dis­se Ri­chard Ri­ley che fu mi­ni­stro dell’istru­zio­ne nel­la Casa Bian­ca di Bill Clin­ton. Die­tro l’ele­gan­za an­ti­ca dei cam­pus del­le gran­di uni­ver­si­tà an­glo­sas­so­ni si mol­ti­pli­ca­no le fi­bril­la­zio­ni di un am­bien­te ac­ca­de­mi­co che, in Ame­ri­ca co­me in In­ghil­ter­ra, si in­ter­ro­ga su co­me do­vrà evol­ver­si per af­fron­ta­re le sfi­de di un mon­do che sta cam­bian­do al­la ve­lo­ci­tà del­la lu­ce: ba­sta pen­sa­re al­le tec­no­lo­gie di­gi­ta­li, al­la con­cor­ren­za del­le uni­ver­si­tà dei Pae­si emer­gen­ti – dal­la Ci­na all’in­dia, da Abu Dha­bi a Sin­ga­po­re – e al­la ra­di­ca­le tra­sfor­ma­zio­ne del mon­do del la­vo­ro.

Di im­pie­ghi fis­si e ben re­tri­bui­ti che il neo­lau­rea­to può spe­ra­re di ot­te­ne­re e man­te­ne­re per mol­ti an­ni, ce ne so­no sem­pre me­no. Fin qui tut­to ciò, an­zi­ché di­sin­cen­ti­va­re le do­man­de d’am­mis­sio­ne al­le uni­ver­si­tà ame­ri­ca­ne e in­gle­si (as­sai co­sto­se, so­prat­tut­to quan­do so­no bla­so­na­te), ha pro­vo­ca­to un mag­gio­re af­flus­so di aspi­ran­ti stu­den­ti. L’idea è che, se si è in tan­ti a con­cor­re­re per po­chi po­sti di la­vo­ro, ave­re

So­pra, il Tri­ni­ty Col­le­ge dell’uni­ver­si­tà di Cam­brid­ge. Nel­la pa­gi­na a fian­co, uno stu­den­te brin­da al­la lau­rea di fron­te al­la bi­blio­te­ca Bod­leia­na dell’uni­ver­si­tà di Ox­ford e, sotto, la King’s School di Can­ter­bu­ry, a un’ora da Lon­dra. una lau­rea a Ya­le o Har­vard può es­se­re un van­tag­gio de­ci­si­vo. È dav­ve­ro co­sì? Lo sa­rà an­che in fu­tu­ro? E co­me cam­bia la ge­rar­chia del­le mi­glio­ri ac­ca­de­mie? So­no do­man­de al­le qua­li cer­ca­no di da­re ri­spo­sta un’in­fi­ni­tà di ri­vi­ste e si­ti spe­cia­liz­za­ti: una ve­ra in­du­stria dell’in­for­ma­zio­ne uni­ver­si­ta­ria (che pro­du­ce an­che un eser­ci­to di con­su­len­ti) na­ta, so­prat­tut­to ne­gli Sta­ti Uni­ti, dall’at­teg­gia­men­to fa­me­li­co del­la fa­mi­glie che, pun­tan­do all’ec­cel­len­za ac­ca­de­mi­ca per i lo­ro fi­gli, cer­ca­no di met­ter­li in po­le po­si­tion per l’ac­ces­so al­le uni­ver­si­tà mi­glio­ri fin da­gli an­ni dell’asi­lo.

LA CAL­MA OLIMPICA nel­la qua­le han­no vis­su­to per de­cen­ni i cam­pus an­glo­sas­so­ni, for­ti del­lo stret­to rap­por­to de­gli isti­tu­ti ame­ri­ca­ni col mon­do del­le im­pre­se e del me­to­do edu­ca­ti­vo in­gle­se che pun­ta a for­ma­re uno spe­cia­li­sta com­pe­ten­te pla­sman­do, al tem­po stes­so, il tem­pe­ra­men­to dell’uo­mo, è sva­ni­ta per l’im­pat­to di va­ri fat­to­ri. Ne­gli Usa il for­tis­si­mo au­men­to dei prez­zi, con ac­ca­de­mie che or­mai co­sta­no 60 o an­che 70 mi­la dol­la­ri l’an­no tra ret­te e quo­te per il dor­mi­to­rio, ha in­dot­to mol­ti a chie­der­si se un si­mi­le sfor­zo ab­bia eco­no­mi­ca­men­te sen­so: an­che chi tro­va un la­vo­ro spes­so ri­ce­ve uno sti­pen­dio non ele­va­to col qua­le fa­ti­ca a pa­ga­re le ra­te del pre­sti­to (si ar­ri­va fa­cil­men­te a 2-300 mi­la dol­la­ri) che ha con­trat­to per man­te­ner­si agli stu­di, se non ha al­le spal­le una fa­mi­glia fa­col­to­sa. In Gran Bre­ta­gna, do­ve le ret­te uni­ver­si­ta­rie so­no più bas­se, l’emer­gen­za è ini­zia­ta con la Bre­xit: è for­te il ca­lo di do­man­de di stu­den­ti stra­nie­ri, men­tre an­che la mag­gio­ran­za dei 32 mi­la cit­ta­di­ni dell’eu­ro­pa con­ti­nen­ta­le che la­vo­ra­no nel si­ste­ma sco­la­sti­co bri­tan­ni­co af­fer­ma, nei son­dag­gi, di es­se­re orien­ta­ta a la­scia­re la Gran Bre­ta­gna.

Pes­si­me no­ti­zie per un Pae­se nel qua­le l’istru­zio­ne è una del­le prin­ci­pa­li in­du­strie (750 mi­la po­sti di la­vo­ro e cir­ca 95 mi­liar­di di eu­ro di fat­tu­ra­to) gra­zie pu­re ai do­cen­ti dell’ue e ai 127 mi­la stu­den­ti ar­ri­va­ti da tut­ta Eu­ro­pa. An­che per que­sto il go­ver­no di The­re­sa May ha de­ci­so di con­fer­ma­re per il 2018 i con­tri­bu­ti pub­bli­ci fin qui ero­ga­ti agli stu­den­ti stra­nie­ri. Ma il fu­tu­ro ora è più in­cer­to. Per­fi­no a Cam­brid­ge, l’ate­neo bri­tan­ni­co mi­glio­re e più se­let­ti­vo, le do­man­de so­no ca­la­te del 19 per cen­to.

In ogni ca­so quel­li in­gle­si re­sta­no tra i mi­glio­ri ate­nei del mon­do e so­no an­che mol­to con­ve­nien­ti, al­me­no a con­fron­to con quel­li ame­ri­ca­ni. A par­te l’ec­cel­len­za di Ox­ford e Cam­brid­ge e di al­cu­ne ac­ca­de­mie lon­di­ne­si, da UCL a LSE (cioè Uni­ver­si­ty Col­le­ge Lon­don e Lon­don School of Eco­no­mics), dall’im­pe­rial Col­le­ge per le ma­te­rie scien­ti­fi­che al King’s Col­le­ge per Giu­ri­spru­den­za e al­tre di­sci­pli­ne uma­ni­sti­che, han­no rag­giun­to li­vel­li di ec­cel­len­za an­che mol­te se­di più «pe­ri­fe­ri­che»: da Du­rham a War­wick, da Bri­stol a Ba­th, fi­no

agli ate­nei scoz­ze­si di Edim­bur­go e St. An­drews. Al­cu­ne di que­ste uni­ver­si­tà, pe­rò, pos­so­no es­se­re mol­to co­sto­se se non si vie­ne ac­cet­ta­ti con le fa­ci­li­ta­zio­ni ri­ser­va­te ai cit­ta­di­ni Ue.

MAI CO­MUN­QUE co­me quel­le ame­ri­ca­ne i cui co­sti, esplo­si ne­gli ul­ti­mi an­ni, so­no al cen­tro di un ac­ce­so di­bat­ti­to. Una cre­sci­ta in­sa­na, ol­tre che ec­ces­si­va, vi­sto che, a fron­te di un mo­de­sto in­cre­men­to del­le spe­se d’in­se­gna­men­to, c’è sta­to un boom di quel­le am­mi­ni­stra­ti­ve per il for­te au­men­to de­gli sti­pen­di di manager e im­pie­ga­ti, per la co­stru­zio­ne di cen­tri spor­ti­vi e ri­crea­ti­vi e di nuo­vi son­tuo­si pa­di­glio­ni af­fi­da­ti a gran­di ar­chi­tet­ti: gli ate­nei, che so­mi­glia­no sem­pre più a im­pre­se com­mer­cia­li, cer­ca­no in­fat­ti di at­ti­ra­re stu­den­ti non con la qua­li­tà dei cor­si ma con l’of­fer­ta di at­ti­vi­tà per il tem­po li­be­ro. Uni­ver­si­tà che, di­ce l’ex mi­ni­stro del La­vo­ro Usa Ro­bert Rei­ch, «so­mi­glia­no sem­pre più a dei coun­try club». Cio­no­no­stan­te l’ame­ri­ca of­fre sem­pre ac­ca­de­mie ec­cel­len­ti. Non so­lo quel­le fa­mo­sis­si­me co­me Har­vard, Prin­ce­ton o Co­lum­bia: ne sta­no emer­gen­do tan­te al­tre co­me Du­ke in Nor­th Ca­ro­li­na o, tra le pub­bli­che, la Uni­ver­si­ty of Mi­chi­gan di Ann Ar­bor, la se­zio­ne di Au­stin del­la Uni­ver­si­ty of Te­xas o, per gli am­bien­ta­li­sti, il SUNY Col­le­ge of En­vi­ron­men­tal Scien­ces and Fo­re­stry di Sy­ra­cu­se, nel Nord del­lo Sta­to di New York. Ma va­le la pe­na in­ve­sti­re cen­ti­na­ia di mi­glia­ia di dol­la­ri in un mon­do nel qua­le l’ame­ri­ca­no me­dio di 38 an­ni ha già cam­bia­to da die­ci a 14 la­vo­ri, e nel qua­le si stan­no dif­fon­den­do i MOOC, i cor­si uni­ver­si­ta­ri on­li­ne?

Una ri­spo­sta sin­te­ti­ca (e ge­ne­ri­ca) è che, per cer­te spe­cia­liz­za­zio­ni va­le an­co­ra la pe­na di fa­re di tut­to per es­se­re am­mes­si agli ate­nei ame­ri­ca­ni, se non al­tro per il lo­ro stret­to col­le­ga­men­to col mon­do del la­vo­ro (as­sun­zio­ni, la­bo­ra­to­ri di ri­cer­ca, crea­zio­ne di nuo­ve start up): se vuoi es­se­re un «com­pu­ter scien­ti­st» non c’è uni­ver­si­tà ci­ne­se, in­dia­na o giap­po­ne­se che pos­sa com­pe­te­re con Stan­ford, nel cuo­re del­la Si­li­con

Ap­pen­de­re al mu­ro una lau­rea pre­sti­gio­sa non ba­sta più per sen­tir­si al si­cu­ro. L’istru­zio­ne è un pro­ces­so con­ti­nuo.

Val­ley. Tut­to ciò va­le so­prat­tut­to per le ma­te­rie scien­ti­fi­che, le co­sid­det­te STEM (scien­za, tec­no­lo­gia, in­ge­gne­ria e ma­te­ma­ti­ca). Ma va­le, in ca­si li­mi­ta­ti, an­che per quel­le uma­ni­sti­che, le STEAM, do­ve la A ag­giun­ti­va sta per ar­te, stu­dia­ta pe­rò con l’at­ten­zio­ne ri­vol­ta al­la tec­no­lo­gia. E, se vuoi di­ven­ta­re cu­ra­to­re in un mu­seo ame­ri­ca­no, una lau­rea uma­ni­sti­ca ad Har­vard aiu­ta più di un ti­to­lo di stu­dio eu­ro­peo.

Ma chi pun­ta a un col­le­ge di «li­be­ral arts» sen­za ave­re an­co­ra chia­re idee sul fu­tu­ro, for­se è me­glio che ri­spar­mi stu­dian­do in Eu­ro­pa e spen­da piut­to­sto do­po, per un ma­ster o una scuo­la di spe­cia­liz­za­zio­ne ame­ri­ca­na po­st-lau­rea. An­che per­ché, se i pro­fe­ti dei MOOC de­sti­na­ti a spaz­za­re via i cam­pus con le lo­ro le­zio­ni de­mo­cra­ti­che (e gra­tui­te) on­li­ne so­no sta­ti smen­ti­ti (il con­tat­to con la strut­tu­ra ac­ca­de­mi­ca, gli in­se­gnan­ti e gli al­tri stu­den­ti è in­so­sti­tui­bi­le), tut­ta­via è sem­pre più evi­den­te che in fu­tu­ro non ba­ste­rà ap­pen­de­re al mu­ro una lau­rea pre­sti­gio­sa per sen­tir­si al si­cu­ro per sem­pre: l’istru­zio­ne di­ven­ta un pro­ces­so con­ti­nuo, che du­ra per tut­ta la vi­ta.

So­pra, due squa­dre di stu­den­ti di Eton gio­ca­no al Wall ga­me, sport sto­ri­co si­mi­le al rug­by. Nel­la pa­gi­na a fian­co, stu­den­ti del Win­che­ster Col­le­ge, una del­le più pre­sti­gio­se scuo­le pri­va­te bri­tan­ni­che.

So­pra, uno stu­den­te va­lu­ta le pro­po­ste di at­ti­vi­tà ex­tra cur­ri­cu­la­ri del Tri­ni­ty Col­le­ge di Cam­brid­ge. Nel­la pa­gi­na a fian­co, ca­not­tie­ri a Ox­ford du­ran­te la tra­di­zio­na­le re­ga­ta esti­va Eights Week.

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