EX­PLO­RER FEVER

Feb­bre da Ex­plo­rer

Top Yacht Design - - Editorial - By Mat­teo Zac­ca­gni­no

Our in­ten­tion ini­tial­ly was to gi­ve our rea­ders a broad ou­tli­ne of a phe­no­me­non that has real­ly on­ly be­gun to ex­plo­de over the la­st two years. Ho­we­ver, as we got in­to our re­sear­ch, the pe­ri­me­ters be­gan to ex­pand and ex­pand. It be­ca­me clear that it’s sim­ply impossible to di­smiss the ex­plo­rer phe­no­me­non as a pas­sing cra­ze. In fact, it has ve­ry deep roo­ts. Our re­sear­ch quic­kly re­vea­led that the fir­st ge­nui­ne “ex­plo­rers” of the six­th con­ti­nent da­te all the way back to the end of the 19th cen­tu­ry. Mo­re pre­ci­se­ly, around the ti­me when Al­bert I of Mo­na­co em­bar­ked on a se­ries of ocea­no­gra­phic cam­pai­gns aboard Hi­ron­del­le I, a craft that had ori­gi­nal­ly been a na­val ves­sel and whi­ch the Prince had con­ver­ted for this new pur­po­se. A few years la­ter, the idea of sai­ling away to re­mo­te areas of the world cap­tu­red the ima­gi­na­tion of ano­ther great in­di­vi­dual, Wil­liam Van­der­bilt. He com­ple­ted two round the world voya­ges, fir­st on Ara, a 63-me­tre con­ver­ted cor­vet­te and then la­ter on the 80-me­tre me­ga­ya­cht Al­va. Al­bert I of Mo­na­co and Van­der­bilt plan­ted a seed that is bea­ring boun­ti­ful fruit to­day. Ta­ke Ita­sca and F-100, for in­stan­ce. In the 1980s, they spar­ked what has now tur­ned in­to a trend. But why are ex­plo­rers so suc­ces­sful? The cri­sis that hit the sec­tor in 2008 is one rea­son as it mar­ked the return of com­pe­tent ow­ners who know a thing or two about na­vi­ga­tion. That said, the ex­plo­rer for­mu­la is al­so en­joy­ing gro­wing po­pu­la­ri­ty on a sce­ne that un­til ve­ry re­cen­tly was do­mi­na­ted by the so-cal­led na­vet­tas. This is no lon­ger the ca­se and even in the 80 to 130’ seg­ment, the­re are op­tions for anyo­ne wan­ting to dip a toe in­to ex­plo­rer wa­ters, as at­te­sted to by the Can­tie­re del­le Mar­che’s suc­cess over the la­st few years. Our aim with this spe­cial ex­plo­rer dos­sier was fir­st and fo­re­mo­st to cla­ri­fy exac­tly what the term “ex­plo­rer” means as it is of­ten ban­died about in­di­scri­mi­na­te­ly. Se­cond­ly, the over­view of the ex­plo­rer de­si­gns we’ve se­lec­ted for our dos­sier is not con­fi­ned to con­cep­ts or de­si­gn stu­dio pro­po­sals. Ma­ny are real craft that will soon be spla­shing. Mark our words: this is ju­st the start…. Le in­ten­zio­ni, all’ini­zio, era­no di trac­cia­re i con­fi­ni di un fe­no­me­no che so­lo ne­gli ul­ti­mi due an­ni ha co­no­sciu­to una cre­sci­ta vi­go­ro­sa. Ma, an­dan­do avan­ti con la rac­col­ta del­le in­for­ma­zio­ni il pe­ri­me­tro del la­vo­ro di ri­cer­ca si è este­so a di­smi­su­ra. Il te­ma le­ga­to al fe­no­me­no de­gli ex­plo­rer non può es­se­re li­qui­da­to co­me una mo­da pas­seg­ge­ra. Ha ra­di­ci mol­to pro­fon­de che ar­ri­va­no da lon­ta­no. Il la­vo­ro d’in­da­gi­ne com­piu­to ha fat­to emer­ge­re co­me in real­tà i pri­mi ve­ri “esplo­ra­to­ri” del Se­sto Con­ti­nen­te ri­sal­ga­no al­la fi­ne del XIX se­co­lo. E più pre­ci­sa­men­te al pe­rio­do in cui Al­ber­to I di Mo­na­co a bor­do di Hi­ron­del­le I die­de vi­ta al­la pri­ma di una se­rie di cam­pa­gne ocea­no­gra­fi­che com­piu­ta a bor­do di un’uni­tà, in ori­gi­ne una na­ve mi­li­ta­re, che il prin­ci­pe con­ver­tì per que­sto uti­liz­zo. Qual­che an­no più tar­di il te­ma del­la na­vi­ga­zio­ne in luo­ghi re­mo­ti e lon­ta­ni af­fa­sci­nò Wil­liam Van­der­bilt che pri­ma su Ara, una cor­vet­ta di 63 me­tri an­ch’es­sa tra­sfor­ma­ta in ya­cht e a se­gui­re su Al­va me­ga­ya­cht di 80 me­tri, com­pì ben due gi­ri del mon­do. Fu­ro­no pro­prio Al­ber­to I di Mo­na­co e Van­der­bilt a pian­ta­re il se­me di una pian­ta che og­gi ci sta re­ga­lan­do tan­tis­si­mi frut­ti e storie da rac­con­ta­re. Co­me quel­le le­ga­te a Ita­sca e F-100 che ne­gli an­ni 80 con­sa­cra­ro­no quel­la che og­gi è di­ven­ta­ta qual­co­sa di più di una tendenza. Le ra­gio­ni die­tro a que­sto suc­ces­so? Da un la­to la cri­si che ha col­pi­to il set­to­re nel 2008 e che ha fa­vo­ri­to il ri­tor­no di una clien­te­la com­pe­ten­te e con­sa­pe­vo­le di co­sa si­gni­fi­chi na­vi­ga­re. Poi, la for­mu­la ex­plo­rer, sta gua­da­gnan­do con­sen­si in un’of­fer­ta nel­la qua­le la sce­na era do­mi­na­ta dal­le na­vet­te. E co­sì su una fa­scia di mer­ca­to com­pre­sa tra gli 80 e i 130 pie­di le op­zio­ni non man­ca­no co­me te­sti­mo­nia il suc­ces­so del Can­tie­re del­le Mar­che. Lo sco­po dell’am­pio dos­sier che ca­rat­te­riz­za que­sto nu­me­ro di Top Ya­cht De­si­gn na­sce pri­ma di tut­to con l’idea di fa­re chia­rez­za sul con­cet­to di un ter­mi­ne ex­plo­rer a vol­te usa­to in mo­do di­scri­mi­na­to. In se­con­do luo­go la pa­no­ra­mi­ca dei pro­get­ti se­le­zio­na­ti per do­cu­men­ta­re il dos­sier non so­no so­lo con­cept o pro­po­ste di stu­di di de­si­gn, ma in mol­ti ca­si rap­pre­sen­ta­no real­tà che a bre­ve ve­dre­mo scen­de­re in ac­qua. E sia­mo so­lo agli ini­zi.

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