VIAGGEREMO NEL TEM­PO

Pa­ro­la del co­smo­lo­go-punk JOÃO MAGUEIJO. Che, al­la vi­gi­lia del Fe­sti­val del­le Scien­ze, ci ha spie­ga­to per­ché «quel­lo zoo che è l’Uni­ver­so» si sta espan­den­do, cos’è la «ma­te­ria oscu­ra» e co­me sa­rà il fu­tu­ro

Vanity Fair (Italy) - - Week - Di FER­DI­NAN­DO COTUGNO

Do­po una con­ver­sa­zio­ne con un co­smo­lo­go co­me João Magueijo c’è di so­li­to bi­so­gno di un lun­go mas­sag­gio al­la te­sta. Ma è un’espe­rien­za af­fa­sci­nan­te, che apre gli oriz­zon­ti men­ta­li co­me nient’al­tro. Po­tre­ste far­ne di­ver­se al Fe­sti­val del­le Scien­ze, che si ter­rà dal 20 al 22 mag­gio all’Au­di­to­rium Par­co del­la Mu­si­ca di Ro­ma e avrà co­me te­ma la re­la­ti­vi­tà. Tra gli spea­ker (Ele­na Apri­le, fon­da­tri­ce dell’espe­ri­men­to Xe­non, Scott Hu­ghes e Se­th Lloyd del MIT) c’è ap­pun­to Magueijo, por­to­ghe­se, do­cen­te di fi­si­ca teo­re­ti­ca all’Im­pe­rial Col­le­ge di Lon­dra. So­pran­no­me: «il punk del­la fi­si­ca», per la sua teo­ria, ini­zial­men­te con­si­de­ra­ta ere­ti­ca, sul­la ve­lo­ci­tà va­ria­bi­le del­la lu­ce. «Im­ma­gi­na­te viag­gia­re la lu­ce su di­ver­se stra­de, ci so­no le au­to­stra­de e quel­le len­te, con li­mi­ti di ve­lo­ci­tà di­ver­si». Magueijo ter­rà una lec­tio ma­gi­stra­lis in­ti­to­la­ta Ol­tre Ein­stein. Pro­fes­so­re, per­ché an­da­re ol­tre Ein­stein? «Ogni ten­ta­ti­vo di fa­re ri­cer­ca scien­ti­fi­ca è ol­tre Ein­stein, ol­tre New­ton, ol­tre tut­ta la ri­cer­ca fat­ta pri­ma. Ma di­cia­mo “ol­tre Ein­stein” per­ché lui è un’ico­na». Qua­li so­no le gran­di que­stio­ni aper­te al mo­men­to? «Ab­bia­mo la teo­ria del Big Bang, ma non sap­pia­mo co­sa ha fat­to Bang, co­sa c’era all’ini­zio. Que­sta è la prin­ci­pa­le do­man­da aper­ta». Ec­co, par­lia­mo­ne. In­tan­to ci dia qual­che cer­tez­za sull’uni­ver­so. «Al­lo­ra: l’uni­ver­so si sta espan­den­do. Se lo riav­via­mo co­me in un film ar­ri­via­mo a un pun­to. L’uni­ver­so pri­mor­dia­le era cal­do e pie­no di ra­dia­zio­ni. Ma su che co­sa ci fos­se dav­ve­ro all’ini­zio dell’uni­ver­so, ognu­no ha la sua teo­ria». E la sua? «All’ini­zio la ve­lo­ci­tà del­la lu­ce era mol­to più al­ta e l’uni­ver­so era co­me una schiu­ma, lo spa­zio-tem­po non era con­ti­nuo ma bu­ca­to. Ma c’è chi di­ce che l’uni­ver­so si espan­de e si ri­trae, co­me una pul­sa­zio­ne. O c’è la teo­ria dell’in­fla­zio­ne dell’uni­ver­so, se­con­do la qua­le l’uni­ver­so si è gon­fia­to. Spe­cu­la­zio­ni, ognu­no ha le sue». Quan­to l’os­ser­va­zio­ne del­le on­de gra­vi­ta­zio­na­li ha cam­bia­to lo sce­na­rio? «Non han­no cam­bia­to le ba­si del­la co­smo­lo­gia. In­di­ret­ta­men­te, sa­pe­va­mo già che esi­ste­va­no, pe­rò aver­le sco­per­te ci dà uno stru­men­to di os­ser­va­zio­ne di­ver­so ri­spet­to al­la lu­ce, ci fa ve­de­re co­se nuo­ve, Men­tre Mer­cu­rio (è quel pun­ti­no ne­ro) pas­sa­va da­van­ti al So­le, so­pra, la Na­sa ha ri­ve­la­to che il te­le­sco­pio spa­zia­le Ke­pler ha in­di­vi­dua­to 1.284 nuo­vi pia­ne­ti: no­ve di que­sti so­no in una «zo­na abi­ta­bi­le», do­ve è più pro­ba­bi­le la vi­ta. i bu­chi ne­ri, le ga­las­sie che si fon­do­no. È co­me se ci fa­ces­se ve­de­re nuo­vi ani­ma­li in que­sto gran­de zoo che è l’uni­ver­so». Do­po la sco­per­ta del bo­so­ne di Higgs, ri­sol­ve­re­mo ora l’enig­ma del­la «ma­te­ria oscu­ra» su cui si con­cen­tra­no i più avan­za­ti espe­ri­men­ti? «Il pun­to è che l’uni­ver­so non sem­pre si com­por­ta co­me Ein­stein e New­ton ave­va­no pre­det­to. La gra­vi­tà a vol­te è di­ver­sa da co­me ce la aspet­te­rem­mo. E ogni vol­ta che è di­ver­sa, di­cia­mo: sa­rà la ma­te­ria oscu­ra, quel­la par­te di uni­ver­so che non pos­sia­mo ve­de­re. Non la os­ser­via­mo di­ret­ta­men­te, quin­di è com­pli­ca­to. Spe­ria­mo». Co­me cam­bie­reb­be il mon­do, se tro­vas­si­mo tut­te que­ste ri­spo­ste? «La re­la­ti­vi­tà era pu­ra spe­cu­la­zio­ne fi­lo­so­fi­ca, ci si po­ne­va do­man­de co­me: “C’è uno spa­zio as­so­lu­to o re­la­ti­vo?”. Ma gra­zie al­la teo­ria spe­cia­le del­la re­la­ti­vi­tà og­gi io e lei pos­sia­mo fa­re que­sta con­ver­sa­zio­ne at­tra­ver­so In­ter­net op­pu­re la bom­ba ato­mi­ca. E nes­su­no può sa­pe­re in quan­ti mo­di non li­nea­ri le spe­cu­la­zio­ni di og­gi pos­so­no di­ven­ta­re le tec­no­lo­gie di do­ma­ni. Ma­ga­ri avre­mo i viag­gi nel tem­po: non sot­to­va­lu­ta­te mai la fi­si­ca».

PIA­NE­TI NUO­VI

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