UN PIZZICO DI SALE E TAN­TO FAT­TO­RE «E»

In­con­tro con la scien­zia­ta AISA MIJENO: a 30 an­ni ha in­ven­ta­to SALt, una lam­pa­da che fun­zio­na sen­za elet­tri­ci­tà

Vanity Fair (Italy) - - Week - Di FRAN­CE­SCA AMÉ

An­ni fa ero con un grup­po di Green­pea­ce, in una zo­na mon­tuo­sa e iso­la­ta del­la pro­vin­cia di Ka­lin­ga: ho vi­sto gli abi­tan­ti di quei vil­lag­gi cam­mi­na­re sei ore ogni due gior­ni per com­pra­re il che­ro­se­ne ed evi­ta­re di ri­ma­ne­re al buio. Ho guar­da­to l’oriz­zon­te, ver­so l’ocea­no che cir­con­da il mio Pae­se: da lì do­ve­va ve­ni­re la so­lu­zio­ne ai no­stri pro­ble­mi ener­ge­ti­ci». Dal­le Fi­lip­pi­ne, no­no­stan­te la con­nes­sio­ne bal­le­ri­na via Sky­pe, la vo­ce di Aisa Mijeno tril­la: trent’an­ni, me­tà dei qua­li pas­sa­ti con le pro­vet­te in ma­no, con­di­vi­de con il fra­tel­lo Ra­phael una ge­nia­le in­ven­zio­ne che sta at­ti­ran­do l’at­ten­zio­ne di in­ve­sti­to­ri in tut­to il mon­do e che si è me­ri­ta­ta il plau­so per­si­no di Ba­rack Oba­ma. Aisa ha idea­to SALt, la pri­ma lam­pa­da eco­lo­gi­ca ali­men­ta­ta ad ac­qua e sale. È una lan­ter­na che fun­zio­na sen­za elet­tri­ci­tà: «La sal­vez­za del mio Pae­se», di­ce eu­fo­ri­ca. Aisa è l’uni­ca gio­va­ne tra scien­zia­ti di lun­go cor­so che par­te­ci­pa­no al fo­rum or­ga­niz­za­to a Lu­ga­no dal­la Hi­gh-Te­ch for Pea­ce Foun­da­tion (27-28 mag­gio, in­fo: www.highte­ch­for­pea­ce­foun­da­tion.org) per di­scu­te­re di in­no­va­zio­ni so­cial­men­te uti­li: in que­sta oc­ca­sio­ne pre­sen­ta uf­fi­cial­men­te il suo pro­get­to, av­via­to or­mai da sei an­ni. Nel­le Fi­lip­pi­ne è una ce­le­bri­tà e, quan­do la con­tat­tia­mo per la sua pri­ma intervista a una te­sta­ta ita­lia­na, ci dà ap­pun­ta­men­to so­lo la se­ra tar­di: le sue gior­na­te si con­su­ma­no nei la­bo­ra­to­ri di in­ge­gne­ria del­la De La Sal­le Uni­ver­si­ty Li­pa nel­le Fi­lip­pi­ne, do­ve in­se­gna e ha mes­so a pun­to i pro­to­ti­pi del­la sua in­ven­zio­ne. Che cos’è SALt? «Una lam­pa­da che può es­se­re usa­ta per ot­to ore, set­te gior­ni su set­te, e che du­ra sei me­si: non è tos­si­ca né in­fiam­ma­bi­le. Usia­mo una so­lu­zio­ne sa­li­na co­me ca­ta­liz­za­to­re per fa­re elet­tri­ci­tà green, al­la por­ta­ta di tut­ti, si­cu­ra. Gli abi­tan­ti del­la co­sta avreb­be­ro sot­to ca­sa la “ri­ca­ri­ca”: l’ac­qua dell’ocea­no. Non è so­lo un pro­dot­to, è un mo­vi­men­to so­cia­le. La so­lu­zio­ne per tan­ti che non han­no la lu­ce in ca­sa: par­lia­mo di un mi­lio­ne e mez­zo di per­so­ne al mon­do». L’ave­te già mes­sa in com­mer­cio? «Que­sta è la fa­se più de­li­ca­ta: stia­mo pren­den­do ac­cor­di con va­ri “an­gels” (in­ve­sti­to­ri in­te­res­sa­ti al pro­dot­to, ndr), fi­lip­pi­ni e stra­nie­ri, in Co­rea, Giap­po­ne, Ame­ri­ca. Vor­rem­mo te­ne­re un prez­zo equo, sui 10 dol­la­ri a lam­pa­da. Stia­mo an­che af­fi­nan­do il de­si­gn e il ca­ta­liz­za­to­re». Lei e suo fra­tel­lo ave­va­te ap­pe­na 20 an­ni quan­do co­min­cia­ste a la­vo­ra­re al pro­get­to. «Tut­to ini­ziò per gio­co». Cioè? «Quan­do ero pic­co­la, non pen­sa­vo che sa­rei di­ven­ta­ta una scien­zia­ta. Ama­vo di­se­gna­re, scol­pi­re, crea­re. Al­le scuo­le su­pe­rio­ri, con mio fra­tel­lo, ab­bia­mo ini­zia­to a leg­ge­re li­bri di scien­za per ra­gaz­zi: ci sia­mo ap­pas­sio­na­ti, pas­sa­va­mo il tem­po a fa­re “espe­ri­men­ti” in cu­ci­na con quel­lo che tro­va­va­mo. Poi ci sia­mo iscrit­ti a In­ge­gne­ria». Pa­pà e mam­ma che co­sa di­ce­va­no? «Non ca­pi­va­no, ma ci han­no sem­pre so­ste­nu­to. Ve­nia­mo da una fa­mi­glia sem­pli­ce, mam­ma ca­sa­lin­ga, pa­pà cuo­co, che han­no fat­to sa­cri­fi­ci per pa­gar­ci l’uni­ver­si­tà. Og­gi in­se­gno e fac­cio ri­cer­ca nel­lo stes­so ate­neo che ho fre­quen­ta­to gra­zie al­le lo­ro ri­nun­ce: so­no sta­ti i miei pri­mi spon­sor». Gio­va­ne e don­na: co­me rea­gi­sco­no scien­zia­ti e do­cen­ti con cui ogni gior­no si con­fron­ta? «Per vin­ce­re la dif­fi­den­za pun­to su en­tu­sia­smo e crea­ti­vi­tà: la tec­no­lo­gia de­ve sa­per sco­va­re so­lu­zio­ni inat­te­se. Non mi pia­ce fa­re di­stin­zio­ni di ge­ne­re, ma noi ra­gaz­ze dob­bia­mo sfrut­ta­re me­glio il no­stro “fat­to­re E”, quel­lo dell’em­pa­tia: in­tui­zio­ne, pa­zien­za e in­tel­li­gen­za emo­ti­va fan­no un gran be­ne all’in­no­va­zio­ne. SALt in fon­do è na­ta guar­dan­do il ma­re dal­la ci­ma di un mon­te».

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