La Ter­ra di Goo­gle è fem­mi­na

Guar­da­re il mon­do dall’al­to in bas­so co­me i gab­bia­ni e gli astro­nau­ti, o dal bas­so co­me le ruo­te di un ca­mion­ci­no: se og­gi pos­sia­mo far­lo tut­ti da un te­le­fo­no, il me­ri­to è di AVI­DEH ZA­KHOR, la pio­nie­ra dell’in­ge­gne­ria Street View. Che ci ha det­to: «Di­vent

Vanity Fair (Italy) - - Tempo Di Lettura - di MI­CHE­LE NE­RI

Se og­gi l’in­na­mo­ra­to può ispe­zio­na­re all’in­fi­ni­to la ca­sa dell’ama­ta sul­lo scher­mo del com­pu­ter, lo sme­mo­ra­to con­trol­la­re il nu­me­ro di una stra­da pri­ma di spe­di­re una car­to­li­na (pa­re si fac­cia di nuo­vo), e i cu­rio­si in­du­gia­re tra le ro­vi­ne nel­la giun­gla cam­bo­gia­na o tra al­tre meraviglie ter­re­stri dal di­va­no tra­sfor­ma­to in sa­tel­li­te, il me­ri­to è in gran par­te di una donna «cu­rio­sa di co­me fun­zio­na­no le co­se»: un in­ge­gne­re di ori­gi­ne ira­nia­na che, po­co pri­ma del­la Ri­vo­lu­zio­ne del 1979, la­sciò pre­ci­pi­to­sa­men­te il suo Pae­se per an­da­re pri­ma in Gran Bretagna, e poi ne­gli Sta­ti Uni­ti. Avi­deh Za­khor, fi­glia di un pic­co­lo in­du­stria­le che per pri­mo usò il pe­tro­lio del Gol­fo per co­strui­re bot­to­ni, è la men­te die­tro due del­le in­ven­zio­ni più po­po­la­ri del­la Si­li­con Val­ley: Goo­gle Street View e Goo­gle Ear­th; un’esten­sio­ne il­li­mi­ta­ta del no­stro sguar­do e che per­met­te di per­lu­stra­re la Ter­ra a li­vel­lo stra­da­le o di zoo­ma­re su ogni an­go­lo del Pia­ne­ta dal­la pro­spet­ti­va de­gli astro­nau­ti. Za­khor è sta­ta una pio­nie­ra an­che in un al­tro sen­so: una del­le pri­me don­ne ad ac­ce­de­re ai ver­ti­ci dell’istru­zio­ne tec­no­lo­gi­ca. Quan­do, gra­zie al­le bor­se di studio, ap­pro­dò al Cal­te­ch, lei era l’uni­ca studentessa, qua­si un ufo, al pun­to che i pro­fes­so­ri quan­do en­tra­va­no in clas­se e non la ve­de­va­no tra i banchi, do­man­da­va­no: «E lei dov’è?». Avi­deh Za­khor, 53 an­ni e da tren­ta do­cen­te d’in­ge­gne­ria elet­tro­ni­ca a Ber­ke­ley, spo­sa­ta con un fi­glio di 24 an­ni, ap­pas­sio­na­ta di ci­ne­ma, mu­si­ca ira­nia­na e ci­cli­smo, ri­spon­de all’intervista dal­la sua ca­sa di Ber­ke­ley, Ca­li­for­nia, sve­lan­do una sua nuo­va, rivoluzionaria, in­tui­zio­ne. «A ispi­rar­mi», di­ce, «era il ri­cor­do di un in­ge­gne­re mol­to sve­glio che la­vo­ra­va nel­la fab­bri­ca di papà: ap­pe­na un mac­chi­na­rio si fer­ma­va, sa­pe­va co­me ri­pa­rar­lo». Era la se­con­da me­tà de­gli an­ni Ot­tan­ta quan­do lei co­min­ciò ad ap­pas­sio­nar­si – in an­ti­ci­po ri­spet­to a og­gi che è di­ven­ta­ta un’abi­tu­di­ne uni­ver­sa­le – al mo­do più ra­pi­do ed ef­fi­ca­ce per rap­pre­sen­ta­re il mon­do at­tra­ver­so le im­ma­gi­ni. Par­tì dal pic­co­lo: co­me far gi­ra­re una fo­to­ca­me­ra in­tor­no a un og­get­to per ge­ne­ra­re un mo­del­lo tri­di­men­sio­na­le, vi­si­bi­le da ogni an­go­la­tu­ra. «All’ini­zio de­gli an­ni No­van­ta pas­sai da­gli og­get­ti al mon­do. Vo­le­vo tro­va­re la so­lu­zio­ne per creare un mo­del­lo a tre di­men­sio­ni del­la sua su­per­fi­cie. Pen­sai di af­fron­ta­re il pro­ble­ma nel mo­do più sem­pli­ce, par­ten­do dal­le cit­tà, in­clu­den­do tut­ti gli edi­fi­ci. Ab­bia­mo col­lo­ca­to sen­so­ri la­ser, fo­to­ca­me­re e gps sul tet­to di un ca­mion­ci­no e l’ab­bia­mo por­ta­to in gi­ro a rac­co­glie­re i da­ti. Poi ab­bia­mo ri­pe­tu­to lo stes­so con scan­ner la­ser su un ae­ro­pla­no, per fo­to­gra­fa­re i tet­ti, e poi con una fo­to­ca­me­ra col­lo­ca­ta su un eli­cot­te­ro. Me­sco­lan­do i da­ti rac­col­ti, sia­mo ar­ri­va­ti a una pri­ma ri­co­stru­zio­ne rea­li­sti­ca di un iso­la­to di Ber­ke­ley. Ave­va­mo in­ven­ta­to un si­ste­ma ef­fi­ca­ce per ge­ne­ra­re mo­del­li a tre di­men­sio­ni del­le cit­tà: l’ele­men­to al­la ba­se di Goo­gle Ear­th».

Era il 2001. Il pro­get­to fu so­ste­nu­to pri­ma dal Pen­ta­go­no, at­trat­to dal­la pos­si­bi­li­tà di map­pa­re Ba­gh­dad, poi en­trò in gio­co Goo­gle, che ac­qui­sì e svi­lup­pò la tecnologia ora al­la ba­se an­che del mec­ca­ni­smo di Goo­gle Maps, per cui si può pas­sa­re in un istan­te dal­la vi­sio­ne sa­tel­li­ta­re a quel­la stra­da­le. Goo­gle non so­lo ave­va i mez­zi per map­pa­re il Pia­ne­ta: riu­scì a fon­de­re tra di lo­ro i dif­fe­ren­ti pun­ti di vi­sta. I di­ver­si ser­vi­zi so­no sta­ti mes­si pro­gres­si­va­men­te a di­spo­si­zio­ne del pub­bli­co dal 2007 in poi. «Quan­do en­trò in gio­co Goo­gle, sa­pe­vo che era la so­cie­tà

giu­sta per svi­lup­pa­re la mia in­ven­zio­ne. Noi era­va­mo trop­po im­pe­gna­ti a ri­sol­ve­re ton­nel­la­te di pro­ble­mi pra­ti­ci, per ve­de­re la luce in fon­do al tun­nel». Ora che il suo in­te­res­se per da­re vi­si­bi­li­tà al «fuo­ri» è sta­to am­pia­men­te sod­di­sfat­to – i ren­de­ring 3D del­la real­tà so­no al­la ba­se an­che dei vi­deo­ga­me e de­gli ef­fet­ti spe­cia­li di Hol­ly­wood – Avi­deh Za­khor ha in­ver­ti­to la rot­ta, fon­dan­do una so­cie­tà, In­door Reality, che si pro­po­ne di su­pe­ra­re l’al­tra fron­tie­ra, la map­pa­tu­ra de­gli in­ter­ni dei pa­laz­zi. Un pas­sag­gio che ren­de­reb­be pos­si­bi­le un’in­fi­ni­tà d’in­no­va­zio­ni, tut­te ov­via­men­te nel­la di­re­zio­ne di una vi­ta ge­sti­ta dall’in­tel­li­gen­za ar­ti­fi­cia­le e app che sal­ta­no l’in­ter­ven­to uma­no. Tra le pri­me ap­pli­ca­zio­ni im­ma­gi­na­bi­li, l’in­te­ra­zio­ne con i dro­ni di Ama­zon che, gra­zie al­le map­pe de­gli in­ter­ni, po­treb­be­ro por­ta­re il lat­te fin sul ta­vo­lo del­la co­la­zio­ne; la map­pa­tu­ra di abi­ta­zio­ni per le agen­zie im­mo­bi­lia­ri del fu­tu­ro; la cer­ti­fi­ca­zio­ne ener­ge­ti­ca a di­stan­za dei pa­laz­zi. È una so­lu­zio­ne at­te­sa da chi co­strui­sce in gran­de, da­gli ar­chi­tet­ti, da chi de­ve in­ter­ve­ni­re in ca­so d’in­cen­dio o di al­tri di­sa­stri e può con­ta­re su una map­pa det­ta­glia­ta dell’edi­fi­cio. Il ri­schio sot­te­so è che lo scon­tro tra pri­va­cy e van­tag­gi of­fer­ti dal­la tecnologia si spo­sti su un pia­no an­co­ra più com­ples­so del pre­sen­te. Co­me si fa a map­pa­re il den­tro? «È una sfi­da si­mi­le a quel­la di creare mo­del­li del­le cit­tà, ma sen­za po­ter con­ta­re sull’aiu­to del gps: c’è un’ov­via dif­fi­col­tà di re­cu­pe­ro dei da­ti. Il pro­ble­ma si com­pli­ca, gli al­go­rit­mi per pro­dur­re le map­pe so­no più com­ples­si. Ab­bia­mo rea­liz­za­to due stru­men­ti in­dos­sa­bi­li: uno zai­net­to e un ri­le­va­to­re ma­nua­le con cui l’ope­ra­to­re en­tra nell’edi­fi­cio, pre­me un pul­san­te e le in­for­ma­zio­ni rac­col­te so­no pri­ma in­via­te sul­la nu­vo­la dei da­ti, poi uti­liz­za­te per ge­ne­ra­re del­le ri­co­stru­zio­ni vir­tua­li e rea­li­sti­che de­gli in­ter­ni. I no­stri due pro­dot­ti so­no sta­ti ac­col­ti be­ne an­che in Eu­ro­pa e Asia». Non le sem­bra che la pri­va­cy de­gli in­di­vi­dui pos­sa co­sì es­se­re an­co­ra più a ri­schio? «Per ora map­pia­mo sol­tan­to spa­zi com­mer­cia­li e in­du­stria­li. Quan­do si pas­se­rà ai pri­va­ti (so­no già al­lo studio ap­pli­ca­zio­ni per gli smart­pho­ne, ndr), sa­ran­no lo­ro a de­ci­de­re do­ve trac­cia­re la li­nea tra pro­te­zio­ne del­la pri­va­cy e ac­ces­so al­le nuo­ve ap­pli­ca­zio­ni del­la tecnologia». Gli in­ge­gne­ri og­gi han­no trop­po po­te­re? «No, per­ché ogni tecnologia nuo­va può es­se­re ado­pe­ra­ta be­ne o ma­le. Tocca a ogni in­di­vi­duo e Pae­se de­ci­de­re co­me usa­re in mo­do eti­co le in­no­va­zio­ni». Lei è sta­ta un’an­ti­ci­pa­tri­ce: qual è ora la si­tua­zio­ne del­le don­ne ne­gli avam­po­sti del­la ri­cer­ca high-te­ch? «Ab­bia­mo col­ma­to la di­stan­za. Al pri­mo an­no del Mit, il Mas­sa­chu­setts In­sti­tu­te of Tech­no­lo­gy, le don­ne rap­pre­sen­ta­no il 50 per cen­to de­gli iscrit­ti». For­te del­la sua espe­rien­za co­sa pen­sa dei re­cen­ti cambiamenti del­la po­li­ti­ca ame­ri­ca­na sull’im­mi­gra­zio­ne? «Le so­cie­tà del­la Si­li­con Val­ley di­pen­do­no dal ta­len­to de­gli im­mi­gra­ti. In un’economia glo­ba­le, è fon­da­men­ta­le con­ta­re sul me­glio del per­so­na­le, e se un Pae­se non ne ha ab­ba­stan­za, de­ve po­ter­lo im­por­ta­re. Sa­reb­be co­mun­que mol­to me­glio es­se­re aper­ti e ge­ne­ro­si con i ri­fu­gia­ti che scap­pa­no dal­la guer­ra o da al­tre tra­ge­die». Uno sguar­do in avan­ti: co­sa cam­bie­rà nel­le no­stre abi­tu­di­ni quo­ti­dia­ne? «Toc­che­rà al­la tecnologia in­dos­sa­bi­le. Por­te­re­mo l’elet­tro­ni­ca den­tro il cor­po, i chip sot­to pel­le. Spe­ro non fac­cia­no trop­po ma­le».

Newspapers in Italian

Newspapers from Italy

© PressReader. All rights reserved.