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Viaggi del gusto - - Sommario -

i func­tio­nal foods

So­no tan­ti, mol­tis­si­mi dei qua­li già nor­mal­men­te in­clu­si nel­la no­stra die­ta e pre­sen­ti sul mer­ca­to. Ma sa­prem­mo ri­co­no­scer­li? Sa­prem­mo dar­ne una de­fi­ni­zio­ne? In so­stan­za: sap­pia­mo dav­ve­ro co­sa man­gia­mo, co­sa ci fa be­ne e per­ché? Cer­to l’as­sen­za di leg­gi eu­ro­pee in me­ri­to non ci vie­ne in con­tro

Se­con­do la de­fi­ni­zio­ne ri­por­ta­ta sul Bri­ti­sh Jour­nal of Nu­tri­tion “un ali­men­to può es­se­re con­si­de­ra­to fun­zio­na­le, se è suf­fi­cien­te­men­te di­mo­stra­ta la sua in­fluen­za be­ne­fi­ca su una o più fun­zio­ni del cor­po, ol­tre ad ef­fet­ti nu­tri­zio­na­li ade­gua­ti, tan­to da ri­sul­ta­re ri­le­van­te per uno sta­to di be­nes­se­re e di sa­lu­te o per la ri­du­zio­ne del ri­schio di una ma­lat­tia”. Chie­dia­mo al­la pro­fes­so­res­sa An­na Nud­da di il­lu­strar­ci lu­ci e om­bre di que­sta clas­si di ci­bi.

Pri­ma di tut­to pro­fes­so­res­sa, ci spie­ghi me­glio co­sa si in­ten­de per ali­men­ti fun­zio­na­li?

Si trat­ta di ali­men­ti na­tu­ra­li che, ol­tre ai com­po­nen­ti nu­tri­ti­vi di ba­se, con­ten­go­no con­cen­tra­zio­ni ele­va­te di mo­le­co­le bio­at­ti­ve in gra­do di eser­ci­ta­re un ef­fet­to be­ne­fi­co sul­la sa­lu­te e di ri­dur­re il ri­schio di ma­lat­tie quan­do con­su­ma­ti in una die­ta va­ria ed equi­li­bra­ta. Pos­so­no es­se­re ali­men­ti in­te­gra­li na­tu­ra­li (frut­ta, ce­rea­li, lat­te, car­ne) op­pu­re ar­ric­chi­ti di mi­ne­ra­li e vi­ta­mi­ne (lat­te ar­ric­chi­to con fer­ro, yo­gurt ar­ric­chi­to con cal­cio) o di al­tri com­po­nen­ti bio­at­ti­vi (yo­gurt ar­ric­chi­to con pro­bio­ti­ci, an­ti­os­si­dan­ti); o an­co­ra ali­men­ti fun­zio­na­li sup­ple­men­ta­ti con so­stan­ze non pre­sen­ti na­tu­ral­men­te nell’ali­men­to, ma ag­giun­ti (yo­gurt ar­ric­chi­to con fi­to­ste­ro­li).

So­no ali­men­ti na­tu­ra­li o ar­ti­fi­cia­li?

L’ar­ric­chi­men­to con com­po­nen­ti bio­at­ti­ve può av­ve­ni­re at­tra­ver­so l’ag­giun­ta di­ret­ta op­pu­re at­tra­ver­so tec­ni­che di se­le­zio­ne ge­ne­ti­ca (po­mo­do­ro ar­ric­chi­to in li­co­pe­ne, ri­so ar­ric­chi­to in vi­ta­mi­na A), tec­ni­che di col­ti­va­zio­ne (pa­ta­te ar­ric­chi­te in se­le­nio) o di ali­men­ta­zio­ne de­gli ani­ma­li (uova, lat­te e car­ne ar­ric­chi­ti con ome­ga-3). Può es­se­re de­fi­ni­to fun­zio­na­le an­che un ali­men­to a cui so­no sta­ti ri­dot­ti o eli­mi­na­ti al­cu­ni com­po­nen­ti (for­mag­gio a bas­so con­te­nu­to in gras­si, lat­te sen­za lattosio).

Co­me si po­ne l’Eu­ro­pa nei con­fron­ti di que­sti pro­dot­ti?

Nell’Unio­ne eu­ro­pea man­ca una le­gi­sla­zio­ne spe­ci­fi­ca su que­sta ca­te­go­ria di ali­men­ti, sul­la sua eti­chet­ta­tu­ra e com­mer­cia­liz­za­zio­ne. Ep­pu­re i con­su­ma­to­ri han­no di­rit­to a fa­re una scel­ta ali­men­ta­re in­for­ma­ta, per cui è in­di­spen­sa­bi­le che sia pos­si­bi­le ave­re heal­th claims (cioè in­di­ca­zio­ni sa­lu­ti­sti­che) ac­cu­ra­te.

Co­me orien­tar­si, e se ne­ces­sa­rio, co­me di­fen­der­si dai claims sa­lu­ti­sti­ci tal­vol­ta fuor­vian­ti?

In que­sto am­bi­to l’Eu­ro­pean Com­mis­sion Con­cer­ted Ac­tion on Func­tio­nal Food Scien­ce ha av­via­to un pro­get­to con l’obiet­ti­vo di va­lu­ta­re gli ef­fet­ti bio­lo­gi­ci di cia­scun ali­men­to fun­zio­na­le ba­san­do­si su dati for­ni­ti da evi­den­ze scien­ti­fi­che, af­fin­ché qua­lun­que claim ri­por­ta­to su un ali­men­to fun­zio­na­le sia sta­to scien­ti­fi­ca­men­te pro­va­to.

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