INTERVIEW_ stel­la jean,

VOGUE Accessori - - CONTENTS - by ma­ri­stel­la cam­pi

«Amo in­fon­de­re pen­sie­ri e idee in ciò che rea­liz­zo. Quel­lo del­la crea­ti­vi­tà è un hu­mus per­fet­to per col­ti­va­re idea­li ed espri­me­re con­cet­ti, sen­za pre­sun­zio­ne al­cu­na». E que­sto emer­ge da tut­te le ma­ni­fe­sta­zio­ni pro­fes­sio­na­li e per­so­na­li di Stel­la Jean, po­lie­dri­ca “ar­ti­sta” del­la moda (sti­li­sta sa­reb­be ri­dut­ti­vo), hai­tia­na, ma na­ta a Ro­ma, do­ve vi­ve e la­vo­ra. Il suo oc­chio è pun­ta­to sul­la con­tem­po­ra­nei­tà, «un con- cet­to dif­fi­ci­le da de­fi­ni­re nel­la real­tà del­la con­di­vi­sio­ne im­me­dia­ta e del cam­bia­men­to co­stan­te. La mia con­tem­po­ra­nei­tà è una som­ma di me­mo­rie e di espe­rien­ze spe­ri­men­ta­te in pri­ma per­so­na, di ri­cer­che e di mo­men­ti vis­su­ti dal­le per­so­ne in­con­tra­te du­ran­te i miei viaggi». La sua men­te è at­ti­va sui te­mi dell’at­tua­li­tà, co­me di­mo­stra il pro­get­to “Uno, Nes­su­no & 100.000Km” «na­to per far e- mer­ge­re e co­no­sce­re le ine­splo­ra­te tra­di­zio­ni del­le co­mu­ni­tà in­di­ge­ne e de­gli ar­ti­sti, dei de­si­gner e de­gli ar­ti­gia­ni che in­con­tro in ogni par­te del mon­do e con i qua­li in­trec­cio una sto­ria crea­ti­va, nell’ot­ti­ca del ri­spet­to dei ter­ri­to­ri e del­le ri­sor­se lo­ca­li», spie­ga. Un ti­to­lo sim­bo­li­co scel­to per sot­to­li­nea­re che «ba­sta 1 km per rap­pre­sen­ta­re il mio ter­ri­to­rio di na­sci­ta e for­ma­zio­ne, cioè l’Ita­lia, do­ve il sa­pe­re

del­la tra­di­zio­ne si in­trec­cia con lo sguar­do pro­iet­ta­to sul fu­tu­ro; che ze­ro so­no i chi­lo­me­tri ne­ces­sa­ri al viag­gio per “pe­sca­re” nel­la no­stra me­mo­ria; che cen­to­mi­la so­no, in­ve­ce, i chi­lo­me­tri da per­cor­re­re par­ten­do dal pro­prio an­go­lo vi­sua­le per spin­ger­si all’in­ter­no di sto­rie e cul­tu­re di po­po­li lon­ta­ni». Un ca­no­vac­cio pre­ci­so che le for­ni­sce la trac­cia per la ri­cer­ca del nuo­vo, in­ter­cet­ta­to an­che nell’in­con­tro con il gio­va­ne sti­li­sta si­ria­no Asaad Kha­laf, stu­den­te al Ma­ster di Al­ta Moda dell’Ac­ca­de­mia Co­stu­me & Moda di Ro­ma. «Ho tro­va­to su­bi­to del­le af­fi­ni­tà con lui, co­me il de­si­de­rio di crea­re un og­get­to che unis­se tra­di­zio­ne e re­si­lien­za con il con­cet­to di gioco, si­no­ni­mo di con­di­vi­sio­ne e gio­ia». Na­sce co­sì la clut­ch Back­gam­mon Box de­sti­na­ta al pro­get­to Pro­pa­gan­da del­la sti­li­sta. Una bor­sa dall’al­to con­te­nu­to emo­zio­na­le e dal for­te po­te­re evo­ca­ti­vo, dal cuo­re im­men­so e dal si­gni­fi­ca­to sim­bo­li­co, dal­lo sti­le in­con­fon­di­bi­le e dal­la la­vo­ra­zio­ne pre­zio­sa. Ma so­prat­tut­to con un per­cor­so “tor­tuo­so” al­le spal­le: crea­ta in un la­bo­ra­to­rio ar­ti­gia­na­le di Da­ma­sco par­ten­do da una sca­to­la di back­gam­mon, gioco mol­to po­po­la­re in Si­ria, e na­sco­sta in un fur­gon­ci­no, ha pro­se­gui­to il suo viag­gio fi­no a Bei­rut per poi rag­giun­ge­re Mi­la­no, di­ven­tan­do la te­sti­mo­ne co­rag­gio­sa di una cul­tu­ra da non la­sciar mo­ri­re. «Un ac­ces­so­rio non è so­lo un ele­men­to cor­re­la­to a un look –

spie­ga, al­lar­gan­do il cam­po del­le ri­fles­sio­ni dal­la mi­nau­diè­re ric­ca di me­mo­rie al­le sue col­le­zio­ni pie­ne di ci­ta­zio­ni – È un mez­zo di co­mu­ni­ca­zio­ne, di­ret­to e im­pat­tan­te. Il mio pun­to di par­ten­za è sem­pre la vo­lon­tà di rac­con­ta­re una sto­ria in ma­nie­ra vi­si­va, con l’iro­nia e la com­mi­stio­ne cul­tu­ra­le tra­mi­te le qua­li mi pia­ce guar­da­re la real-

Con­ti­nue­rò il mio per­cor­so nel­la moda in­te­sa co­me stru­men­to di co­mu­ni­ca­zio­ne per NARRARE STO­RIE, cul­tu­re ed espe­rien­ze

tà». Per lei gli ac­ces­so­ri so­no com­pri­ma­ri dell’ab­bi­glia­men­to, «per­ché non amo che al­cu­ni ele­men­ti del mio sti­le sia­no pre­do­mi­nan­ti su al­tri. Lì do­ve ca­de la de­mo­cra­zia de­gli ele­men­ti non può es­ser­ci il bello, poi­ché ca­de l’ar­mo­nia». Una tra­spa­ren­za in­tel­let­tua­le, la sua, che cor­ri­spon­de a una fe­del­tà di pen­sie­ro, an­che quan­do elen­ca i co­di­ci di ri­fe­ri­men­to de­gli ac­ces­so­ri: «Mé­tis­sa­ge (in­con­tro di cul­tu­re di­ver­se, ndr), in quan­to ri­sul­tan­ti di un sin­cre­ti­smo cul­tu­ra­le. He­ri­ta­ge, in quan­to pez­zi del­la mia me­mo­ria ri­fles­si nel­le col­le­zio­ni». E a fa­re da trait d’union, l’iro­nia, «fon­da­men­ta­le per un amal­ga­ma leg­ge­ro». Tut­to que­sto si tro­va nel suo iti­ne­ra­rio pro­fes­sio­na­le fin da quan­do, nel set­tem­bre 2013, è sta­ta scel­ta da Gior­gio Ar­ma­ni per sfi­la­re co­me ospi­te ne­gli spa­zi dell’Ar­ma­ni/Tea­tro du­ran­te la MFW. Da al­lo­ra, nel­la sua nar­ra­zio­ne abi­ti e ac­ces­so­ri so­no «un di­stil­la­to este­ti­co e cul­tu­ra­le che di­mo­stra co­me non c’è li­mi­te geo­gra­fi­co agli ab­bi­na­men­ti co­gni­ti­vi met­ten­do in pra­ti­ca una mul­ti­cul­tu­ra­li­tà ap­pli­ca­ta al­la moda. La mia par­te ita­lia­na è una pre­sen­za co­sti­tuen­te del mio la­vo­ro; di Hai­ti si no­ta l’aspet­to fi­gu­ra­ti­vo del­le stam­pe che ri­cor­da­no la poe­sia dei naïf. L’iden­ti­tà creo­la, di per sé già una com­mi­stio­ne sto­ri­ca e geo­po­li­ti­ca, è sem­pre pre­sen­te».

«I lo­ve to in­fu­se thoughts and ideas in­to the things I ma­ke. Crea­ti­vi­ty is a per­fect en­vi­ron­ment for cul­ti­va­ting ideals and ex­pres­sing con­cep­ts wi­thout any pre­sump­tions.» And this co­mes out in eve­ry­thing Stel­la

Jean – a mul­ti­fa­ce­ted “ar­ti­st” (cal­ling her a sty­li­st would be re­duc­ti­ve) who is Hai­tian but was born in Ro­me, whe­re she li­ves and works to­day–does. Her eye is trai­ned on mo­der­ni­ty, «a concept that is dif­fi­cult to de­fi­ne in a rea­li­ty of im­me­dia­te sha­ring and con­stant chan­ge. My idea of mo­der­ni­ty is a sum of me­mo­ries and ex­pe­rien­ces I’ve had per­so­nal­ly, my re­sear­ch and mo­men­ts I’ve had wi­th peo­ple I’ve met du­ring my tra­vels.» She is so­meo­ne who thinks about cur­rent even­ts, as evi­den­ced by the “Uno, Nes­su­no & 100.000Km” (One, No­ne & 100,00 km) pro­ject, «whi­ch was crea­ted to hi­ghlight and edu­ca­te others about the unex­plo­red tra­di­tions of in­di­ge­nous com­mu­ni­ties and ar­tists, de­si­gners and ar­ti­sans that I’ve met all over the world, and wi­th whom I’ve wo­ven a crea­ti­ve hi­sto­ry. The idea is to re­spect lo­cal areas and re­sour­ces,» she ex­plains. The na­me is sym­bo­lic as a way to em­pha­si­ze that «all it ta­kes is 1 km to re­pre­sent whe­re I was born and edu­ca­ted, in other words, Ita­ly, whe­re tra­di­tio­nal know-how is mi­xed wi­th a fo­cus on the fu­tu­re. Ze­ro ki­lo­me­ters of tra­vel are re­qui­red to dig deep in­to our me­mo­ries. The 100,000 km are nee­ded to tra­vel star­ting from our own view­point to ta­ke us in­si­de the hi­sto­ries and cul­tu­res of far-off po­pu­la­tions.» This spe­ci­fic idea has led her to seek out the new, and she was si­mi­lar­ly in­spi­red when she met the young Sy­rian de­si­gner Asaad Kha­laf, a ma­ster’s stu­dent in hau­te cou­tu­re at the Ac­ca­de­mia Co­stu­me & Moda in Ro­me. «I im­me­dia­te­ly sen­sed we had a lot in com­mon, like the de­si­re to crea­te an ob­ject that uni­ted tra­di­tion and re­si­lien­ce wi­th the concept of play, whi­ch is sy­no­ny­mous wi­th sha­ring and joy.» Thus the Back­gam­mon Box clut­ch was crea­ted, whi­ch is part of the de­si­gner’s Pro­pa­gan­da pro­ject. This bag is in­spi­red by a lot of fee­ling and is hi­ghly evo­ca­ti­ve due to the fact that it has so mu­ch heart, a sym­bo­lic mea­ning, un­mi­sta­ka­ble sty­le and boasts pain­sta­king work­man­ship. It has an espe­cial­ly “tor­tu­rous” hi­sto­ry be­hind it. It was crea­ted in a work­shop in Da­ma­scus, star­ting from a back­gam­mon (a ve­ry po­pu­lar ga­me in Sy­ria) box. It was hid­den in a van and tra­ve­led all the way to Bei­rut to then la­ter rea­ch Mi­lan. It has the­re­fo­re be­co­me a bold sym­bol of a cul­tu­re that should be kept ali­ve and not left to die out. «An ac­ces­so­ry is not ju­st an ele­ment pai­red wi­th a look,» she ex­plains, going on to speak about her other pie­ces, from the mi­nau­diè­re, whi­ch is has so ma­ny me­mo­ries, to her col­lec­tions that are full of re­fe­ren­ces, «It’s a means of com­mu­ni­ca­tion that is di­rect and has a strong im­pact. I al­ways start from the de­si­re to tell a sto­ry in a vi­sual way, wi­th the hu­mor and the cul­tu­ral mix wi­th whi­ch I like to see rea­li­ty.» Her view of ac­ces­so­ries is that they are ju­st as im­por­tant as other clo­thing pie­ces «be­cau­se I don’t like that so­me ele­men­ts of my sty­le do­mi­na­te others. Whe­re the­re is a lack of de­mo­cra­cy among the ele­men­ts, the­re is a lack of har­mo­ny and the­re­fo­re beau­ty can’t exi­st.» She has an in­tel­lec­tual trans­pa­ren­cy mat­ched by a thought pro­cess that fol­lo­ws the sa­me li­ne, even when she lists the qua­li­ties her ac­ces­so­ries ha­ve: «Mé­tis­sa­ge ( edi­tor’s no­te: the mee­ting of va­rious cul­tu­res), in that they are the re­sult of cul­tu­ral syn­cre­ti­sm. He­ri­ta­ge, in that they are pie­ces of my me­mo­ry re­flec­ted in the col­lec­tions.» Hu­mor brings it all to­ge­ther «as a fun­da­men­tal in­gre­dient that ma­kes it a light amal­ga­ma­tion.» All of this can be seen in the pro­fes­sio­nal pa­th she’s ta­ken, star­ting back in Sep­tem­ber 2013 when she was cho­sen by Gior­gio Ar­ma­ni to walk the cat­walk as a gue­st in the Ar­ma­ni/Tea­tro du­ring MFW. Sin­ce then, her nar­ra­ti­ve has in­clu­ded dres­ses and ac­ces­so­ries as «an ae­sthe­tic and cul­tu­ral es­sen­ce that sho­ws how the­re are no geo­gra­phic li­mi­ta­tions to co­gni­ti­ve com­bi­na­tions, by ap­ply­ing mul­ti­cul­tu­ra­li­sm to fa­shion. My Ita­lian part is con­stan­tly pre­sent in my work. What co­mes from Hai­ti is the fi­gu­ra­ti­ve aspect of the prin­ts, whi­ch brings to mind naï­ve poe­try. The Creo­le iden­ti­ty, whi­ch is a hi­sto­ri­cal and geo­po­li­ti­cal mix in and of itself, is al­ways the­re.”

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