gro­win­gup.

R.J. Pa­la­cio

VOGUE Bambini - - CONTENTS - by Ila­ria Bel­lan­to­ni

by Ila­ria Bel­lan­to­ni

“Scri­vo tra mez­za­not­te e le 3: è in quel­le ore ma­gi­che della not­te che Aug­gie è na­to. In uno di quei mo­men­ti in cui ti sem­bra che tut­to, dav­ve­ro, sia pos­si­bi­le”, so­spi­ra R.J. Pa­la­cio ri­cor­dan­do di ‘Won­der’ (Giun­ti), il bam­bi­no di 10 an­ni con un’or­ri­bi­le de­for­ma­zio­ne fac­cia­le che ha con­qui­sta­to con la sua bril­lan­te ironia 6 mi­lio­ni di let­to­ri nel mon­do. Che è uno dei due mo­ti­vi per cui la scrit­tri­ce new­yor­che­se ha smes­so di il­lu­stra­re le co­per­ti­ne di Paul Au­ster e Sal­man Ru­sh­die. L’al­tro è che ha pub­bli­ca­to al­tri tre spin off e, a un cer­to pun­to, Ju­lia Ro­berts l’ha pre­ga- ta di sce­glier­la co­me ma­dre del protagonista nel film che usci­rà ne­gli Sta­ti Uni­ti a no­vem­bre. • Com’è an­da­ta? Vo­le­vo di­ven­tas­se un pic­co­lo film in­di­pen­den­te, ma è ov­vio che con la Ro­berts ci si li­bra su Hol­ly­wood in au­to­ma­ti­co: il pa­dre sa­rà Owen Wil­son e Aug­gie sa­rà Ja­cob Trem­blay. In più so­no sta­ti mol­to ri­spet­to­si dei miei te­sti. • Dun­que il film sa­rà mi­glio­re del libro? Tutti han­no un’opi­nio­ne su che co­sa sia bel­lo: io di­co so­lo che mol­ti bam­bi­ni af­fet­ti dal­la sin­dro­me Trea­cher Col­lins si sen­ti­ran­no un po’ me­no so­li. La mo­de­stia, per me, è un im­pe­ra­ti­vo. Mi chia­mo Ra­quel Ja­ra­mil­lo (R.J.), ma uso il co­gno­me di mia ma­dre, Pa­la­cio. • Per­ché, scu­si? Quan­do ho spe­di­to il ma­no­scrit­to al­le ca­se edi­tri­ci non vo­le­vo che i col­le­ghi con cui ho pre­pa­ra­to ol­tre 2.000 co­ver si la­scias­se­ro in­fluen­za­re da quel che già sa­pe­va­no di me. • Che co­sa le ha in­se­gna­to sua ma­dre? Fa­ce­va la se­gre­ta­ria e con mio pa­dre emi­grò nel Queens dal­la Co­lom­bia. Di­ce­va che non puoi ga­ran­ti­re a tuo fi­glio una vi­ta fan­ta­sti­ca, ma un’in­fan­zia felice sì. Era una let­tri­ce com­pul­si­va, mi ha ispi­ra­to. • Che co­sa ha in­se­gna­to ai suoi fi­gli? Ca­leb ha 20 an­ni, Jo­se­ph 13: non mi è mai im­por­ta­to del lo­ro suc­ces­so a scuo­la, li ho cre­sciu­ti spe­ran­do che di­ven­tas­se­ro del­le bra­ve per­so­ne. Ho in­se­gna­to lo­ro a es­se­re gen­ti­li, a di­re gra­zie e per pia­ce­re. • La gen­ti­lez­za è sem­pre l’uni­ca ri­spo­sta? Sì, ren­de la gen­te mi­glio­re. Con l’em­pa­tia si ri­sol­ve mol­to. • Lei è mai sta­ta una ‘di­ver­sa’ a scuo­la? Tut­to be­ne fi­no al­le Me­die: per una gra­ve sco­glio­si ho por­ta­to il bu­sto per tre an­ni. Il che non mi ha re­so una tee­na­ger con­ten­ta. Ma poi mi so­no tol­ta il cor­set­to, Aug­gie non po­trà mai li­be­rar­si della sua fac­cia.

“I wri­te bet­ween mid­night and 3:00 a.m. Tho­se are the ma­gi­cal hours in whi­ch Aug­gie was born. It was one of tho­se mo­men­ts when it seems that eve­ry­thing is tru­ly pos­si­ble”, si­ghs R.J. Pa­la­cio re­mem­be­ring ‘Won­der’ (Giun­ti), a book about a ten-year-old boy wi­th a se­ve­re fa­cial de­for­mi­ty who­se bril­liant iro­ny won over 6 mil­lion rea­ders around the world. He is one of the two rea­sons why the New York au­thor stop­ped de­si­gning book co­vers for Paul Au­ster and Sal­man Ru­sh­die. The other rea­son is she pu­bli­shed th­ree spin-offs and, at a cer­tain point, Ju­lia Ro­berts beg­ged R.J. to choo­se her for the ro­le of the mo­ther in the film that will be re­lea­sed in No­vem­ber. • How did it go? I wan­ted it to be a small in­die film, but wi­th Ju­lia Ro­berts you soar to Hol­ly­wood. The fa­ther will be Owen Wil­son and Aug­gie will be Ja­cob Trem­blay. What’s mo­re, they we­re re­spect­ful of my books. • So will the film be bet­ter than the book? Eve­ryo­ne has his own opi­nion on what is beau­ti­ful: ma­ny chil­dren suf­fe­ring from Trea­cher Col­lins syn­dro­me will feel less iso­la­ted. Mo­de­sty is a mu­st for me. My na­me is Ra­quel Ja­ra­mil­lo (R.J.), but I use my mo­ther’s la­st na­me, Pa­la­cio. • Why? When I sent my ma­nu­script to pu­bli­shers I didn’t want my col­lea­gues wi­th whom I pre­pa­red over 2,000 book co­vers to be in­fluen­ced by what they al­rea­dy knew about me. • What did your mo­ther tea­ch you? She was a se­cre­ta­ry when she and my fa­ther emi­gra­ted from Co­lom­bia to Queens. She said you can’t pro­mi­se your child a fan­ta­stic li­fe, but you can gi­ve him a hap­py chil­d­hood. She was a com­pul­si­ve rea­der and in­spi­red me. • What did you tea­ch your chil­dren? Ca­leb is 20 and Jo­se­ph is 13: I ne­ver ca­red that they we­re po­pu­lar at school, but I rai­sed them to be good peo­ple. . • Is kind­ness al­ways the an­swer? Yes, it ma­kes peo­ple bet­ter. You can ac­com­pli­sh a lot wi­th em­pa­thy. • We­re you ever ‘dif­fe­rent’ at school? Eve­ry­thing was fi­ne un­til midd­le school, when I was for­ced to wear a back bra­ce for th­ree years due to se­ve­re sco­lio­sis. That didn’t ma­ke me a hap­py tee­na­ger, but then I re­mo­ved the bra­ce:Aug­gie, ho­we­ver, can’t get rid of his fa­ce.

‘Won­der’ è usci­to ne­gli Sta­ti Uni­ti nel 2012: è sta­to tra­dot­to in 47 lin­gue.

‘Il libro di Ch­ri­sto­pher’, l’amico che Aug­gie co­no­sce da sem­pre.

‘Il libro di Ju­lian’ è sta­to il pri­mo se­quel della sa­ga di Pa­la­cio.

‘Il libro di Char­lot­te’ è l’ul­ti­mo spin off di Giun­ti.

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