통신넘어AI·에너지분야로해외서보폭넓히는KT

실리콘밸리찾아간황창규회장음성인식전문기업과투자계약보스턴선인터넷망속도개선협약전기절감기술선진국수출도추진

JoongAng Ilbo - - 기업기업인 - 샌프란시스코=최지영기자choi.jiyoung@joongang.co.kr

미국실리콘밸리의음성인식전문기업‘사운드하운드’에KT가500만달러(약56억원)을투자하고인공지능(AI)기술로해외시장을공략한다.황창규KT회장은13일(현지시각)미국샌프란시스코에서열린기자회에서“KT의 AI기술에사운드하운드의현지기술을더해해외진출에나선다”고밝혔다.사운드하운드는멜로디만허밍하면그멜로디가어떤곡인지를알려주는애플리케이션(앱)으로유명하다.

황회장은“사운드하운드는미국에서IBM등어느대기업보다음성인식기술에서앞서있다는평가를받고있다”며“투자금액은적지만사운드하운드가KT와한국의ICT(정보통신기술)를높게평가하고있어,기술교류가매우활발하게이뤄지고있다”고말했다.

AI를통한해외진출의토대는출시7개월만에최근20만가입자를돌파한AI스 피커‘기가지니’다.다음달중국내거주외국인들을위한영어버전이출시된다.여기에사운드하운드의사용자의도를파악하는기술까지얹어수출에본격적으로나선다는복안이다.

황회장은“미국의각지역별케이블사업자에기가지니를셋톱박스형태로공급하는등다양한방안을모색중”이라고밝혔다.

기가지니같은소비자용제품뿐아니라 콜센터솔루션등음성인식을활용한기술개발에사운드하운드와다양한협업을구상하고있다고그는말했다.황회장은매주토요일마다KT융합기술원을찾아AI기술개발현황을직접챙기고있다.

그는액수는밝힐수없지만2~3곳의미국벤처캐피털에투자도한상태라고도공개했다.투자로거둘수있는이익도이익이지만이들을통해미국현지의급변하는기술과스타트업정보를확보하는효과를누리고있다는것이다.

황회장은미샌프란시스코일정이후엔14일(현지시각)동부의보스턴으로가현지인터넷망업체와‘기가와이어’협약도체결한다.낡아빠진구리선을그대로활용해초고속인터넷을할수있게해주는기술이다.보스턴지역130가구를대상으로시범서비스를시작한다.

그는“보스턴은물론뉴욕과샌프란시스코등 100년 이상된보존건물이많아도심곳곳의기존구리선인터넷망을새망으로교체하기힘든미국도시들이관심을보이고있다”고소개했다.

또하나그가해외시장공략을위해힘을주고있는분야는‘에너지’다.

황회장은“통신회사가무슨에너지사 업을하나하겠지만KT의기술이어느누구보다앞서있는분야가에너지”라고강조했다.

에너지를만들어내는것이아닌,안쓰거나덜쓰게만드는‘네가(Nega)와트(네거티브+와트의 합성어)’ 기술이그핵심이다.빅데이터로전력망을관리,제어해에너지사용을획기적으로줄여주는솔루션이다.

황회장은“에너지의핵심원료가기름이아니라데이터인셈”이라고설명했다.

현재국내중소형빌딩과공장1만곳이이미활용하고있는기술이다.병원의경우기존전력소모량을70%나줄인경우도있다.우즈베키스탄과이란엔이미이에너지절감솔루션을수출했는데,이를선진국으로까지넓혀볼요량이다.

황회장은휴대전화통신요금인하를압박하는정부에어떤대응을할것이냐고묻자곤혹스런표정을 지었다. “투자를해놓고과실을따야할때그렇게못한다면대책을마련해야하지않겠는가(한숨)….”

그대책이무엇이냐는거듭된질문엔답을피했다.

황창규KT회장(오른쪽)이14일(현지시간)미국샌프란시스코에서열리고있는이동통신박람회‘모바일월드콩그레스아메리카’전시장을방문해라지브수리노키아CEO와이야기하고있다. [사진KT]

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