트럼프‘문고리권력’켈리국토안보장관에측근내정

켈리‘오른팔’45세닐슨추천내각에도강력한존재감과시백악관‘하극상’정비한규율맨트럼프“가장훌륭한사람”

JoongAng Ilbo - - 국제 - 기자theother@joongang.co.kr

도널드트럼프미국행정부에서존켈리(67) 백악관비서실장의‘문고리파워’가거세다.백악관웨스트윙을자신의아래로줄세우기에성공한데이어내각에도존재감을강하게불어넣고있다.

백악관은 11일(현지시간) 트럼프대통령이공석이던국토안보부장관에커스텐닐슨(45)백악관부비서실장을지명할것이라고발표했다.닐슨은켈리비서실장의오른팔격인인물이다.켈리비서실장이초대국토안보부장관으로일할때비서실장으로수행했고,켈리가지난7월말트럼프의2기백악관비서실장으로취임하면서나란히웨스트윙에합류했다.상원인준을거치면켈리의최측근이켈리의후임장관이되는것이다.

백악관은닐슨내정자에대해“국토안 보정책과전략,사이버보안,중요사회기반시설,위기상황관리등에폭넓은전문경험이있다”고소개했다.사이버보안전문가이자변호사출신인닐슨은조지W.부시행정부시절교통안정청(TSA)에서특별보좌관으로일한바있다.닐슨은국토안보부에서켈리와일할때도트럼프행정부의이민규제정책수립에있어중요한역할을수행했다.때문에정치권과언론에선대체로적임자가지명됐다는반응이다.

그럼에도닐슨의발탁에켈리의입김이결정적이었을거란데는이견이없다.뉴욕타임스(NYT)는수개월간적임자를찾던트럼프대통령에게켈리비서실장이닐슨을강하게추천해밀어붙였다고전했다.닐슨에대한켈리의신뢰는백악관에서호흡을맞추면서더굳어진것으로보인다.

NYT에따르면켈리비서실장은최근들어트럼프대통령의좌충우돌언행과고위관료들간의불협화음을조율하는데전력을쏟고있다.나머지백악관비서진을통솔하는것은닐슨의몫이었다.정통정책통출신의단호함을무기로트럼프대통령과친분을내세우는고위관료들의기를꺽어놓았다는것이다.

해병대4성장군출신인켈리는단기간에트럼프백악관의균형자로부상했다.비서실장에취임하자마자백악관의하극상권력관계부터정비했다.전임비서실장이던라인스프리버스를몰아낸‘막말’공보국장앤서니스카라무치를비서실장취임당일경질했다.곧이어‘극우두뇌’스티 브배넌전수석전략가도짐을쌌다. TV리얼리티쇼출연자출신으로트럼프대통령에게‘사적보고’를일삼던오마로자매니골트백악관대외협력국공보국장의출입도통제됐다.보고라인은켈리자신을중심으로단일화했다. “켈리가백악관에서진짜규율과관리를불어넣는눈부신일을하고있다”(게리콘백악관국가경제위원회위원장)는호평이쏟아졌다. ‘비공식실세’로활약해온트럼프대통령의맏딸이방카트럼프와사위재러드쿠슈너의영향력도눈에띄게줄었다.켈리비서실장의활약이두드러지면서이를견제하는움직임도포착된다.최근인터넷매체악시오스는켈리비서실장을포함한트럼프의주요참모진이이르면연말부터내년초사이에사표를던질수있다는관측을내놨다.지난달트럼프대통령이북한의‘완전파괴’를언급한유엔연설도중켈리가한손으로얼굴을감싸쥐고난감해하는장면이언론에오르내린게컸다.트럼프와켈리사이에균열이일고있다는해석이난무했다.

하지만트럼프대통령은10일밤트위터를통해켈리의사임전망을‘가짜뉴스’라고일축했다.그는켈리를“내가아는가장훌륭한사람중하나”라며“비서실장은나와미국을위해환상적으로일을잘하고있다”고치켜세웠다.트럼프가켈리의측근닐슨을국토안보부장관에지명하는것은켈리에대한신임을확실하게보여주는징표인셈이다.

강혜란

백악관뜰에서커스텐닐슨부비서실장과얘기를나누고있는존켈리비서실장(오른쪽).백악관은11일(현지시간)도널드트럼프대통령이닐슨을새국토안보부장관으로지명한다고발표했다. [AP=연합뉴스]

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