주한미군사령관에이브럼스대장내정

해리스주한미국대사도곧발표미한반도외교안보라인업완성

JoongAng Ilbo - - 프론트 페이지 - <미 전력사령부 사령관>워싱턴=김현기특파원,서울=이철재기자luckyman@joongang.co.kr

빈센트브룩스주한미군사령관겸한미연합사령관후임에로버트에이브럼스(57·전력사령부사령관사진)육군대장이내정된것으로알려졌다.에이브럼스사령관은조만간공식발표를거쳐7~8월께브룩스현사령관과교체될예정이다.

또한미백악관은해리해리스주호주대사내정자를금명간주한대사내정자로공식발표하고상원인사청문회절차를걸쳐한국에부임시킬계획이다.현재로선해리스주한대사와에이브럼 스주한미군사령관의부임시기는올여름께가 될 것으로 보인다.미국의한국주재외교안보수뇌부의새로운라인업이트럼프행정부출범1년반만에완성되는것이다.

정통한외교소식통은익명을전제로“해군4성장군(태평양사령부사령관)인해리스와육군4성장군인에이브럼스사령관의‘대장콤비’가격변하는한반도문제의일선에서게됐다”고말했다.

브룩스현주한미군사령관은북·미정상회담이성공적으로개최될경우이어질비핵화후속조치등을협상하게될미협상 팀대표후보로거론되는것으로알려졌다.

한편맥손베리(공화·텍사스)하원군사위원장은15일(현지시간)북한과의비핵화협상에도불구하고주한미군을증강해야한다는입장을밝혔다.

손베리위원장은이날‘블룸버그거번먼트’조찬에서주한미군병력규모와관련해“중요한것은우리가가진것을유지할뿐아니라주둔군을계속늘리는것”이라며“우리의군사적압력이그(김정은북한국무위원장)와중국을설득해다른일을하도록하는데핵심요소”라고말했다.

트럼프정부의한반도정책을일선에서책임질새로운외교안보진용이마침내완성됐다.

해리해리스태평양사령관이주한미대사로내정된데이어로버트에이브럼스전력사령관이주한미군사령관으로내정된것이다.

에이브럼스신임사령관내정자는한국전당시근무한부친크레이튼에이브럼스전육군참모총장(1974년작고)의3남이다.큰형(에이브럼스3세)은육군준장예편,작은형(존넬슨에이브럼스)은육군대장(교육사령관·93~95년미8군의정부레드크라우드캠프근무)을역임했다.

부친과3형제별모두합쳐13개

에이브럼스는 부친과 마찬가지로 기갑병과출신이다.그에겐‘군인중의군인(soldier’s soldier)’육군의, 육군에의한,육군을위한인물이란표현이따라다닌다. 그의부친크레이튼은살아있는육군의전설이다.제2차세계대전,베트남전등에서맹활약했다.그의이름을딴탱크(M1에이브럼스·사진)가있을정도다.용장이었던부친에겐여러일화가있지만1944년9월프랑스로렌지역전투가대표적이다.당시그가지휘하던4기갑사단37전차연대1대대는고립된아군1개사단을구하기위해독일군기갑여단으로포위된적진중앙으로들어갔다.성능면에서앞서는독일군5호전차판터에맞서적군을섬멸했다.당시그가남긴발언은두고두고회자된다.

“포위됐습니다.항복해야합니다.이러다 전멸합니다.”(부하), “오,좋군.이제주변이모두적이니까신경 쓰지 말고 마음껏 발포하라.” (크레이튼)

크레이튼은이

후한국전쟁후반 부에미1군단과9군단에서참모장교로일했다.그때백선엽장군과도친분을쌓았다고한다.후일백장군이베트남에들렀을때당시주베트남미군사령관이던크레이튼은백장군을관저로초대했는데,동행했던주베트남한국대사에게“마땅히대사님을주빈으로모셔야하나백장군은한때나의상관이셨으니(백장군을주빈으로모시는걸)양해해달라”고했다는일화가전해진다.

터프하고원칙강조‘군인중군인’

부친의모습을지켜보며자란에이브럼스사령관은1960년당시부친의근무지였던독일에서태어났다.이후미육사를82년졸업했다.사우디아라비아·쿠웨이트·이라크·아프가니스탄등에서전투를지휘했고,중장때는척헤이글당시국방장관밑에서참모를했다.야전지휘와본부기획양쪽을섭렵한셈이다.현재그가맡은전력사령부는주방위군·예비군포함시77만6000명의군인,그리고9만6000명의민간인을지휘·감독하는 미 육군 최대조직이다.

그의가치관및사고는 2013년 한인터뷰에서밝힌발언하나로엿볼수있다.

“난군인의아들이다.두형도군인이었다.세누나도모두군인과결혼했다.장인·처남도모두군인이었다.난미국의육군으로일하는것외에는잘알지못한다.난올바른것이어떤것인지알기위해멀리보지않아도됐다.”

자신이택한육군의길이늘옳았다는의미다.

부친이한국과특별한인연을맺은데비해에이브럼스는한국근무를한적이없고,북한문제에대한대외적발언도알려진게없다.

이름을밝히길꺼린안보소식통은“정무적감각이뛰어났던브룩스현사령관과대조적으로에이브럼스사령관은터프하고다소융통성이떨어지는원칙론자”라고전했다.평소에고강도근력운동인크로스핏을즐기고,골프·농구·미식축구등을좋아한다고한다.

한편곧주한미국대사로내정발표가날것으로알려진해리스사령관이당초내정됐던주호주대사에서주한대사로바뀌게된것은하와이극비담판자리에서였던것으로전해졌다.

극적장면은지난3월31일.평양으로향 하는CIA(중앙정보국)특별기를탄마이크폼페이오CIA국장(당시국무장관내정자)이기내에서참모들에게“내가지켜보니주한대사를이렇게오랫동안공석으로놓아선안되겠다.그걸피부로느낀다”며누가적임자인지의견을청취했다고한다.그자리에서나온해리스사령관의이름에폼페이오는즉석에서“매우좋은생각”이라며바로해리스가근무하는태평양사령부에전화를걸었다고한다.

부친은백선엽장군상관으로모셔

“내가곧하와이에중간급유를위해내릴테니잠시보자.”폼페이오가달려온해리스사령관에게주한대사이야기를꺼내자해리스는“솔직히나로선한국에서근무하는게더일도많을테고좋다.다만한가지걱정이있다.난일본계다(모친이일본인).한국에서 그걸어떻게받아들일지 모르겠다”고 답했다고 한다. 한국내의반일감정을우려한것이다.하지만폼페이오는 “당신이 일본계라는 사실보다 (한국과한국민에게)중요한건당신이얼마만큼대통령(트럼프),국무장관(폼페이오)과가까운가하는것”이라고설득했고,해리스는고개를끄덕이며수락했다고한다.

폼페이오,방북길해리스대사면접

“현시기에주한대사로는최적임자”라는평을받고있는해리스는대중(對中)강경론자이기도하다.그는남중국해에암석과암초를매립해온중국을“모래만리장성을쌓고있다”고비난하는가하면신뢰결핍끝판왕이라고묘사하기도했다.트럼프정부의해리스카드는중국에대한견제메시지도있는셈이다.

미하원서주한미군증강론나와=한편

미하원에선연일주한미군감축불가의견이터져나오고있다.하원군사위원회가의회승인없이는주한미군을감축하지못하도록하는국방수권법수정안을통과시킨데이어맥손베리(공화·텍사스)하원군사위원장은아예북한과의비핵화협상에도불구하고주한미군을증강해야한다고강조했다. “군사적압력이북한비핵화달성에핵심요소”라는설명이다.국방수권법수정안에는북한핵공격에맞서는방어력증강을위해요격미사일20대를추가배치하는내용도담겼다.

2015년10월미조지아주포트베닝신병훈련소숙소가부친(초상화)의이름을따‘에이브럼스홀’로된것을기념하는자리의에이브럼스사령관. [중앙포토]

해리해리스

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