지옥의계곡에서탈출한미해병,그들은왜싸웠나

JoongAng Ilbo - - 오피니언 -

1950년 겨울장진호는혹독하게추웠고처절했다.한반도통일자락이손끝에닿았다가달아났다. 당시 100년 만에한반도를찾아왔다는영하40도의혹한속에서미해병1사단은중공군7개사단과사투를 벌였다. 헤아릴수없이많은중공군외에추위와도싸웠다.장진호전투다.미국에선일본식지명발음을따라초신(Chosin)전투라부른다.자유민주주의를지키기위한혈투였다.지난10일용산전쟁기념관에서장진호전투68주년을기린추모행사가대한민국무공수훈자회주관으로열렸다. 군사안보연구소장겸논설위원

장진호전투는중공군의공격이개시된50년11월27일부터미해병대가전투지역을완전히벗어난12월11일까지장진호∼함흥사이에서벌어졌다.전투는장진호서쪽지역→장진호남쪽끝에위치한하갈우리→죽음의계곡→고토리→황초령으로이어졌다.이전투에힘입어북한동북부지역에있던유엔군병력10만5000명과함께피난민10만명도무사히흥남부두를탈출할수있었다.당시피난민대열에는문재인대통령의부모도포함됐다.문대통령은지난해6월미버지나아주콴티코국립해병대박물관의장진호전투기념비를찾아“장진호용사들이없었다면,흥남철수작전의성공이없었다면,제삶은시작되지못했을것이고오늘의저도없었을겁니다”고얘기한적있다.

이전투는마오쩌둥(毛澤東)이그해11월5일팽더화이(彭德懷)중국인민지원군총사령원에게“적(미군)을유인해각개섬멸하라”는지시에따라이뤄졌다.당시유엔군은낭림산맥을기준으로미8군이북한의서쪽산악지역을, 10군단이동쪽을맡았다. 10군단에소속된미해병1사단은장진호를거쳐낭림산맥을넘어강계로진출해8군과연결해통일을마무리하는임무를받았다.중국은마오의명령으로10

1950년겨울,영하40도전투미해병3만명과중공군12만명

월말부터중공군30만명을한반도에투입했다.이가운데9병단12만명이장진호쪽으로갔다.이에상대하는유엔군은올리브스미스소장이이끄는미해병1사단과항공대및영국군을포함해3만명이었다.

중공군이한반도에불법개입하기전만해도유엔군은곧통일하고크리스마스휴가는고향에서보낼것으로생각했다.북한군은이미궤멸한상태였다.그러나중공군이가세하면서전세가뒤바뀌었다. 압록강서쪽까지진출했던미 8군은 18만명의 중공군의공세에패퇴했지만신속하게후퇴했다.그런데동쪽의장진호지역은험한산악지형에다사실상외길로철수해야했다.문제는중공군9병단병력이탐지가어려운야간을틈타이동해미해병1사단을포위한것이다.해병1사단은더는진격할수도후퇴할수도 없는진퇴양난에빠졌다.설상가상으로북풍이불어오면서수은주가낮에는영하20~25도,야간에는영하28~45도까지급강하했다.칼빈소총은혹한에기름이얼어사격할수가없었고경기관총은추위에불발이잦아2시간마다대책없이사격해온도를유지했다.트럭과전차는얼지않도록2시간마다15분씩가동했다.휴전용야전삽으로는언땅에진지구축이불가능했다.전투식량인C레

흥남철수성공시킨장진호전투다된통일,중공군개입에무산

이션을난로에녹이면아래는타고위에는얼음이남아있는데그대로먹었다가설사와복통에시달렸다.초기에하계전투복으로작전하던미해병대는추위에떨었다.반면중공군은솜을넣어누빈겨울전투복을갖췄다.

전투는지옥과다름없었다.장진호전투초반인11월29일하갈우리와남쪽의고토리사이는아수라장이었다.해병대부대들은고립되고통신조차두절됐다.중공군이일본식소총과방망이수류탄으로개미떼처럼달라붙어온통불바다였다.전투가어찌나치열했던지훗날‘지옥불계곡’이라불렀다.밤엔추위에해병대병사가참호를지키다동사하기도했다. 수많은부상자를차량에몇겹씩포개서후송하는것은예사였다.한국군통역장교로해병1사단에배속돼전투에참전한이종연(90)변호사는“미해병부상자를태운트럭이불에타자도보로걷던해병들이이들을끌어내려대피시키려다중공군의총에맞기도했다”며“해병들의전우애가기억난다”고했다. 6.12싱가포르북·미정상회담에앞서북한이미국에보낸 55구의미군유해도이때전사한미군장병들로보고있다.

사태가악화하자미10군단장알몬드중장은해병1사단장스미스소장에게모든화기를파괴하고수송기로철수하라고지시했다.그러나스미스소장은거부했다.수송기로철수하면활주로를지키는최후의병력을사지에남길수밖에없다는이유에서다.전우를적진에두고오지않는다는미해병전통에따른것이다.스미스소장은“지금부터우리는모든것을스스 로의힘으로적의포위망을돌파해나갈것”이라며“우리는후퇴가아닌새로운방향으로공격한다”고했다.그러나아사히신문(1950.12.1)은 “미해병고립되다”로보도했고,미국에선“해병사단전멸”소문이나해병대가족들의전화가빗발쳤다.같은시기에낭림산맥서쪽도심각했다.미2사단이평남군우리등에서30일오전에만3000명의병력을잃었다.이때문에맥아더유엔군사령관이원자폭탄투하를미합참에건의했다가묵살되기도했다.

이런 악조건 속에서미해병 1사단은불굴의의지로퇴각에성공했다.부상자4312명과시신173구를후송한뒤육로로철수했다.전투결과해병대병력1만5000명가운데전사 604명, 실종 192명, 부상3485명, 비전투손실7338명의피해를보았다.(일본육전사연구보급회한국전쟁)동상환자만1500여명이었다.중공군의피해는더심각했다.전사2만5000명에부상자가1만2500명으로추산됐다.이바람에중공군9병단이거의와해했다.중공군공세에따라이듬해1.4후퇴때유엔군은한반도를버리고제주도로철수까지고민했다.장진호전투에서해병1사단이9병단의발목을잡지않았다면미국은한반도를포기했을지도모른다는게전쟁사전문가

한국의권리와자유를위해전투북비핵화안될때,한반도위기

들의얘기다.

미 해병이 한국이라는 ‘알지도 못하는 나라, 만난적도없는 사람들’을위해이처럼 희생을 치른 것은 미 해병 찬가(Marines Hymn)가사처럼(한국의)권리와자유를위한것이다.북핵이평화적으로해결될지는미지수다.미국중간선거(11.6) 뒤북·미정상회담이예정돼있지만,트럼프대통령의전략은예측불허다.김정은국무위원장이비핵화를하지않으면대북제재는풀리지않는다. 2년뒤대선을준비할트럼프대통령이지난해처럼북한에강공책으로나올가능성도배제할수없다.그러면한반도는다시요동칠것이다.그럴때한국은핵을가진북한에맞서우리의권리와자유를위해무엇을해야할지, 68년전장진호에서미해병이왜처절하게전투했는지되새겨봐야하지않을까.

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