중국U-25팀두달째군입소훈련리피·히딩크등명장도절레절레팬들도테러진압용이냐비아냥

JoongAng Ilbo - - 스포츠 -

군사훈련을하고명장을영입해도소용없다.중국축구의답답한현재와암울한미래다.중국25세 이하(U-25)축구대표팀상비군55명은지난달초부터중국인민해방군부대에입소해훈련중이다.대상자는 1993년 이후태어난20대초중반선수로,중국프로축구시즌도중이지만의무적으로차출됐다.

선수는물론코치까지머리를빡빡깎았다.운동복대신군복을입었다.상의를벗은채눈밭을굴렀다.완전군장을한채20㎞행군도했다.군가등애국심을고취 하는노래를제창했다.축구는내무반TV로시청만했을뿐,훈련은없었다.정신력(멘털)이약한중국선수들을투쟁심강한‘진짜사나이’로만들기위한프로젝트다. 2022년 카타르월드컵본선행을목표로 중국축구협회가내린극약처방이다.

월드컵본선무대는2002년딱한번밟아봤던중국은축구에관한한여전히‘언더독(약체)’이다.중국은지난달13일국가대표팀(A팀)평가전에서인도와득점없이비겼다. 국제축구연맹(FIFA) 랭킹이중국(75위)보다 낮은 인도(97위)는 축구가아닌크리켓의나라다.

2006년월드컵에서이탈리아를우승으로이끌었던마르첼로리피감독이대표팀을맡았지만,중국축구의체질개선에실패했다.아우들은지난달아시아U-19 챔 피언십조별리그에서타지키스탄,사우디아라비아에져탈락했다.중국축구협회는2020년도쿄올림픽본선행을위해지난9월연봉52억원에거스히딩크감독을영입했다.히딩크감독은 U-19챔피언십을지켜본뒤“월드컵에나가는것보다유치 하는게성공할가능성이더크다”며고개를저었다.

중국카이저우TV는“프랑스는1986년10년계획을세우고유소년시스템을개편해98년월드컵에서우승했다.우리도30년장기계획을세워야한다”며“2022년카타르월드컵은잊고2046년월드컵을목표로처음부터시작하라”고목소리를높였다.

‘추미(球迷·축구광)’인 시진핑국가주석은‘축구굴기(축구를통해일어선다)’를국가정책으로내세웠다. 자국선수들이세계적스타와함께뛰면실력이늘것으로기대해프로구단들은거액을들여스타를영입했다.상하이상강미드필더오스카(브라질)의주급은5억8000만원에달한다.물론이렇다할성과는없다.중국정부는2020년까지축구장을7만개로늘리 고,축구특성화학교2만개를지정할계획이다.심지어“A팀과올림픽팀을프로리그에참가시켜조직력을끌어올리자” “귀화선수를받아들이자”는주장까지나온다.

중국은2016년리우올림픽에서금메달26개를땄다.많은종목에서세계정상권이지만유독축구는못한다.일각에선‘한가정한자녀’정책아래서태어나‘소황제’로자란선수들의이기적플레이를이유로꼽는다.프로에서수억원대연봉을받는20대 어린선수들의동기부족을탓하기도한다.팬들조차자조적반응이다.소셜미디어웨이보에는“중국은어차피월드컵에못나간다” “월드컵에서뛰려는게아니라테러진압에나서려고군사훈련을받는가”등의글이올라오고있다.

박린기자rpark7@joongang.co.kr

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