짐해킷은절대안된다는이들에게

솔직히말해보자.자동차회사의CEO는꼭업계출신이어야만할까?

Motor Trend - - Trend - 글_Mark Rechtin

포드자동차가CEO마크필즈의전격경질을발표한이후후임자로지목된전스틸케이스(다국적사무가구제조사)의수장짐해킷의자격여부가논란이되고있다.그런데!왜논란이돼야하지?

포드자회사인모빌리티서비스에서의짧은경력과경영진에참여한몇년간의경험을제외하면해킷은자동차업계경력이거의전무한인물이다.보수언론은이번결정이포드의종말을시사하는것이라고평하기도한다. “이게뭔일이래?파일캐비닛이나만드는회사매니저에게야생마(포드)의부활을맡기겠다고? GT와GT350의심장에말뚝을박아버리겠다는얘기아냐?”워워.너무성급한판단이다.

해킷과필즈는물론앨런멀럴리와창업자빌포드에이르기까지포드의역대CEO 4명은모두자동차업계출신이아니다.물론그들모두근사한차체실루엣과으르렁대는엔진음의열렬한지지자들이긴했지만차량엔지니어,생산직,제품플래너혹은디자이너등차량에관련된구체적경력을갖고있지않다(하지만멀럴리는항공우주공학교육과정을이수했다).

뼛속깊이포드의지지자였던필즈역시업계출신은아니었다.그는위기관리와마케팅의귀재로,설득력넘치는프레젠테이션으로경영진을매혹시키며먹이사슬의정점까지올라선인물이다.타이밍역시그의편이었다.당시포드자회사였던마쓰다에선천재로불린두인물필마틴스와마틴리치가1세대마쓰다3를비롯한훌륭한모델들을준비하고있었다.또필즈가합류할당시포드유럽지부에선이전CEO인닉실리와제조업계의거목데이비드서스필드가회사구조에극적인변화를일으키고있었다.

물론필즈는환상적이라평가받은줌줌(Zoomzoom)마케팅을책임지며마쓰다3를전세계자동차애호가들의톱위시리스트에올리는데공헌했다.또신형F시리즈픽업트럭개발에거금의투자를이끌어내기도 했다(F 시리즈슈퍼듀티모델은2017년 <모터 트렌드> ‘올해의 트럭’에 선정됐다).이렇듯필즈는여러훌륭한업적을달성했지만월스트리트와좋은관계를유지하지못했으며최근정기총회에서경영진과주주들의지지를얻는데실패함으로써해고됐다.

해킷얘기로돌아가보자.그의짧은자동차업계경력이정말포드에해가될까?그럴리없다.물론홈디포출신밥나델리와바슈&롬출신론자렐라가각각크라이슬러와GM에서보여준행보는준비되지않은 ‘신입생’이자동차업계라는복잡다단한필드에머리를들이밀었을때회사에심각한피해를초래할수있음을보여준다.

반면멀럴리가포드에서보낸임기기간은훌륭한성공사례라볼수있다.그는취임당시자동차에관한지식이턱없이부족했음에도그랬다.당시갓불황을빠져나온회사의상태는엉망이었다.시장이붕괴되기몇년전부터가문의보석들을담보로잡아가며겨우파산을면하고있는실정이었다.제트여객기를만드는것이얼마나힘든일인지잘알고있는멀럴리는포드에들어온지얼마지나지않아자동차제조가그보다더복잡한일이라는것을캐치해냈다.가장중요한포인트는다음부터다.자신의경험부족을정확히인지한멀럴리는자신을도와줄업계전문가들을주위에포진시켰다.멀럴리는업계사람들의반감을사는대신그들을포용한것이다.덕분에포드는다시비상할수있었다.

닛산의구세주카를로스곤의사례도참고할만하다.그역시커리어대부분을자동차회사가아닌미쉐린에서보냈다.물론그를대표하는수식어는‘비용절감의대가’일터지만곤이닛산에서내린최초의결정은Z시리즈를부활시키는것이었다.

업계출신이라는꼬리표가무조건적인성공을보장하지않는다는것역시기억해야한다.다수의자동차회사들이비즈니스적측면을고려하지않은생산직출신자들의잘못된도박으로큰대가를치렀다. 즉그들의리더가사무용품업체출신이라는이유만으로종말을예언하는건너무섣부른판단이다.해킷이멀럴리의성공사례를본받아자신의주위를업계의신진전문가들로채워나간다면포드의미래는결코어둡지않다.이미해킷주위에는‘업계출신’톱랭커들이즐비하다.그가해야할일은중요한결정의순간에누구의조언을신뢰할것인지가려내는것이다.

짐해킷,마크필즈,앨런멀럴리,창업자빌포드에이르기까지포드의역대CEO 4명은모두자동차업계출신이아니다.

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