NOTHING BETTER

S클래스가부분변경을거쳤다.기준이움직였으니이젠럭셔리카시장의트렌드가바뀔차례다

Motor Trend - - Newcomers - 글_류민

스위스에서북쪽국경을넘어독일 노이하우젠 비행장으로 가는길. 난 구불구불한 시골길을지나 고속도로에 오르자마자 크루즈 컨트롤(디스트로닉)부터 켰다. 엊저녁 벤츠 인텔리전트 드라이브 개발 담당 크리스토프 폰 휴고(Christoph von Hugo)가 자랑한준자율주행시스템이얼마나뛰어난지궁금했기때문이다.사실프리미엄브랜드들의하드웨어구성은대부분비슷하다.소프트웨어와센서세팅이다를뿐이다. “그래서,벤츠는뭐가다르죠?”조금공격적인질문에그는단호한말투로이렇게대답했다. “우린이런시스템을갖춘 차를 15년 전부터 판매해왔어요. 센서의데이터를활용하는노하우를가지고있죠.그래서 더 다양한 상황에 대처할 수 있습니다.재료가같아도요리사와조리방법에따라음식맛이달라지는것과비슷한겁니다.신형S클래스요? 내일 타보세요. 자율주행에 한걸음더다가갔다는걸알수있을겁니다.”

확실히 메르세데스 벤츠는 이 분야에서 경쟁자보다 앞서 있다. 특히 차선 유지나앞차를 따라가는 능력이 탁월하다. <모터 트렌드> 8월호에게재했던준자율주행기술비교 테스트에서도 우린 E 클래스의 시스템이가장 쓸모 있다는 결론을 내렸다. 그런데 신형S 클래스 관련 자료에서 이상한 점이 눈에 띄었다. 관련 기술들을 총칭하던 ‘드라이브 파일럿’이라는 말이 자취를 감추고 ‘보조(Assist)’라는 단어가 부쩍 늘었다. 이에대해선벤츠코리아직원이설명했다. “오해나 논란을 방지하기 위한 조치예요. 지금 기술은어디까지나운전자를돕는수준이니까요.”

내가 그들과의 대화를 곱씹는 동안 신형S 클래스는스스로차선과차간거리를유지하며 달리고 있었다. 고새 1분이 지났는지운전대를잡으라는경고가 떴다. 스티어링휠에추가된터치패드에손가락을살짝대니(스티어링휠을잡았다고인식한다)다시조용히제갈길을 갔다. 그런데이정도로는달라진 점을확인할수없다.터치패드는E클래스에서 먼저 선보인 장비. 방향지시등을 켜면 알아서차선을바꾸는기능(액티브레인체인지어시스트)이 신기하긴 했지만 이 역시 기존에있던 기술이다(국내 도입은 아직이다). 지금까지발견한변화라곤관련스위치를스티어링칼럼에서운전대로옮겨사용이조금더편해졌다는게전부다.

이런내고민을아는지갑자기앞쪽도로 상황이 달라졌다. 공사로 인해 흰색 차선위에주황색임시차선이겹쳐져있었다.편도3차로인데 차선이 8개나 그려져 있는 상황.게다가앞서달리는차도없었다(벤츠시스템은차선이애매할때앞차를따라 달린다). 새시스템의차선인식률을확인하고싶긴했지만조금과하다는생각이들었다. 난잠시운전대를잡을까고민하다양옆에다른차들이없는 걸 확인하고 조금 더 지켜보기로 했다.그런데 신형 S 클래스는 거짓말처럼 임시차선에맞게궤적을 살짝 수정한 뒤아무 일도없다는 듯 달렸다. 아마 이전이었다면 정신못차리고차선을넘어갔을것이다.

새시스템에대한신뢰가생긴난왕복8차선에서의 좌회전과 비슷한 각도의 램프에 도전해보기로 했다. 운전대에 손을 올릴준비를 한 후 (그간의 시스템들은 이보다 훨씬 완만한 코너도 돌지 못했다) 마음을 잔뜩졸이고 있었지만 S 클래스는 이번에도 정확히돌아나갔다. “와~”나와동승석의일행은동시에짧은탄성을내뱉었다.이렇게급격한코너를운전자의개입없이달린것도신기했지만 차선 한가운데를 한 치의 오차 없이유지하는 안정감이 더 놀라웠다. 그건 바로 사람들이S 클래스에바라는예의그안정감이었다.

완성도에대한집착

지난 7월 메르세데스 벤츠가 스위스 취리히에서연신형S클래스시승회에참석했다.이번S 클래스는 2013년 데뷔한 6세대의 부분 변경모델.그렇다.지난4월상하이모터쇼에서스포트라이트를받았던그S 클래스다.벤츠는전통적으로세대교체때판을뒤엎고부분변경에서이를 치밀하게 다듬는다. 이번 S클래스가차체전반에걸쳐무려 6500개 이상의부품을바꿨지만디자인적변화가그리크지않은이유가바로이때문이다.게다가6세대S클래스는데뷔이후30만대이상이나판매됐다. ‘역대급’ 성공을 거둔 모델이기에크게 뜯어고치기가 더욱 조심스러웠을 수도있다.

그런데 분위기는 사뭇 달라졌다. 벤츠는디테일의 달인. 작은것을바꿔큰변화를이끌어내는데굉장히능숙하다.신형S클래스는확실히이전보다스포티하다.밑변을판판하게다지고광섬유세가닥을심은헤드램프와공기흡입구를키운범퍼가이런느낌을주도한다. 하지만 결코 가벼워 보이진 않는다.마이바흐전용이었던트윈루브르라디에이터그릴로 S 클래스라면마땅히지녀야할정도의무게감을더했기때문이다(이제마이바흐그릴에는작은엠블럼이붙는다).

테일램프에도 당연히 변화가 스몄다.디자인은이전과비슷하지만불빛이더강렬하고유기적으로움직인다.어두운곳에서도어를열거나잠그면불빛을아래쪽부터순차적으로 밝히며, 상황에 따른 조도 차이의 폭이커졌다.대부분의부분변경이그렇듯옆모습은별로달라진게 없다. 하지만앞뒤모습이단단해지면서매끈한차체가이전보다더도드라져보인다.

완성도를높이는작업은인테리어로도이어진다.가장돋보이는변화는새스티어링휠. 스포크를 두 개에서 세 개(네 개로볼수도 있다)로 늘려 스포티한 감각을 강조했다.스티어링휠에인색한벤츠답지않게 기본형, AMG라인, AMG등트림에따라형태를달리한것도특징이다. S클래스인테리어의핵심이라고할수있는와이드디스플레이는완전히 한 조각으로 연결한 후 해상도를 높였다.

덕분에이전보다더매끈해보인다.

시동 버튼, 리모트 키, 무선 충전패드, 64색 앰비언트 라이트 등 그동안 개선된 기술과장비들도빠짐없이담았다.하지만S클래스 고유의 분위기는 그대로다. 공조장치,오디오등일부를제외한모든편의장비제어버튼을 커맨드(인포테인먼트 시스템)에 몰아넣고 가죽, 다이나미카, 나무, 금속, 카본, 플라스틱등질감과색상이제각각인소재를절묘하게엮어고급스러운느낌을냈다.미래지향적인 인테리어는 첨단 장비만을 늘어놓는것으로 완성할 수 없다. 이처럼 전통적인 소재를조화롭게어울렸을때에가능한일이다.

신형 S 클래스를통해처음선보인 ‘에너자이징컴포트컨트롤’도커맨드를통해실행된다. 이는 벤츠가 올해초 CES에서 선보였던탑승자 건강증진 시스템 ‘핏 & 헬시(Fit & Healthy)’ 콘셉트의일환으로 오디오,마사지, 공조장치,방향제(에어밸런스 패키지), 시트·패널 히팅, 조명등을이용해탑승자의기분전환 또는 피로회복을 돕는 장비다. 가령따뜻함(Warmth)을 선택하면 히터와 시트·패널히팅,그리고핫스톤마사지가작동되면서조명이붉은색계열로바뀌고잔잔한음악이흘러나오는 식이다. 참고로에너자이징컴포트 컨트롤은 모든 좌석에서 사용할 수 있다.즉,뒷좌석에서등받이를 43.5도로 기울이고발 받침대에다리를 얹은 후이 기능을 사용하며출퇴근을할수있다는이야기다.

매끈하고웅장한최신V8

벤츠부분변경에서빼놓을수없는특징이바로새 파워트레인이다. 세대교체 때 선보인플랫폼을다듬어부분변경을통해신형엔진 을얹는것이다.이번에선보인새엔진은3.0리터 직렬 6기통 디젤 터보와 가솔린 터보, 4.0리터 V8 터보등무려3개나된다. 600마력오버스펙의AMG 4.0리터V8터보도아직E 63 S 4매틱+에만쓰인신상이니(국내에는S 63 4매틱+를 통해먼저 데뷔한다) 사실상V12 엔진의S 600과 S 65만빼고모두신형엔진인 셈이다. 물론각나라법규에맞는세부조정이이루어지기전까지일부모델에기존 엔진이 쓰일 수는 있다. 이번에는 신기술이대거투입된직렬6기통가솔린이그럴가능성이크다.

엔진 라인업 변화에 따라 모델명 숫자의기준도배기량에서출력으로바뀌었다.때문에 S 500에 역사상 처음으로 6기통 엔진이쓰이게됐고새V8 엔진을얹은모델은기존S 500보다 출력이 높다는 이유로 S 560으로 불리게 됐다(국내에서 S 500의 자리는S 560이 대체하게 된다). 중국 시장에서 큰숫자를 선호하는 데다 북미에서는 오래전부터V8모델을S 550이라고불렀으니그리놀라운일은아니다.참고로마이바흐S클래스의 모델명엔 시장 특성도 반영된다. 가령 마이바흐 S 600의 후속인 S 650은 중국시장에서만 S 680으로 팔리게 된다. 중국인들은3, 4, 7을싫어하고6, 8을좋아한다.

한국 기자들에게 제공된 시승차는S 560 4매틱과S 63 4매틱+다.엔진은두모델모두 4.0리터 V8 바이 터보다. 설계는 같지만 세부 구성과 출력 특성은 전혀 다르다. C 63에쓰인476마력M177을기본으로출력을조금낮춘엔진이S 560의M176이고실린더 압축비를 낮추고 터보차저, 인젝터, 인터쿨러등을키워출력을한계치까지끌어올린 엔진이S 63의 M177+다. 또한S 560의엔진은메르세데스벤츠공장에서대량생산되지만S 63의엔진은AMG공장에서‘원맨원엔진’ 방식으로 조립된다. 재미있는 건 M177의오일순환 시스템을 드라이섬프로 바꾸고 냉각계통을강화하면AMG GT에쓰이는M178이된다는 사실이다.하나의 V8 엔진으로구성을달리해콤팩트고성능세단에서풀사이즈럭셔리세단을거쳐정통스포츠카까지모두커버하는전략을쓰고있는것이다.

S 560은최고출력469마력을 5250rpm에서,최대토크71.4kg·m를 2000rpm에서낸다. M177 대비토크밴드가 약간 뒤로밀렸지만조금더많은힘을 낸다. 당연히회전감각이나가속감각은흠잡을곳 없다. 우리가 V8 S 클래스에 기대하는 것 이상으로 매끄럽고웅장하다. 가속페달을 탁 치면 그 큰 몸집이바람을 탄 깃털처럼 밀려나간다. M177 특유의거친느낌은어디에서도찾아볼수없다.

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