WHERE THE BUFFALO ROAM버펄로속으로

2017년형아우디올로드는광활한뉴멕시코의목장에서오프로드를진하게달렸다.포장된도로는만날수없었다글_Chris Nelson(<automobile> 에디터)사진_Robin Trajano

Motor Trend - - Critic -

“길을 잃기에딱 좋은 날이네요.” 스티브 도브렛이말했다. 무전기에서 흘러나오는 그의 목소리는 조용하고 편안했다. 24년 동안뉴멕시코에있는래더목장의관리를맡고있는그는 630제곱킬로미터가 넘는면적을구석구석돌아다녔다.그는우리를목장의북쪽끝에있는,그가가장좋아하는곳으로안내했다.그의흰색쉐보레실버라도가타고넘은바위위를우리의짙은초록색아우디A4 올로드가조심스레지나갔다.이왜건의지상고는훌륭하지만트럭은전혀아니었기에우린조심또 조심했다. 회색비구름이낮게깔린하늘아래드넓은목장이 펼쳐졌다. 고개를사방으로돌렸지만포장된도로라곤찾아볼수없었다.두개의파인자국

이길이라는걸말해줄 뿐이었다. 우리는들소를찾아지평선을살피며느리게달렸다.

“지금나오는음악이들리나요?”능선위를지나다가무리지어이동하는200여마리의들소가보이자도브렛이농담을던졌다.들소의진한갈색털은뭉쳐서흠뻑젖어있었다.도브렛이우리에게가까이와차를멈췄다.그러곤손을흔들었다. “느리게, 그리고조용히움직인다면무리의가운데로차를몰수 있어요. 들소는절대로여러분에게달려들지않을겁니다.”올로드의252마력을내는4기통터보엔진이희미하게웅웅거리는소리를 냈다. 이번여행을위해새로신긴튼튼한미쉐린디펜더LTX라이트트럭타이어가부드럽게덤불과잡목을 부쉈다.으르렁거리는들소떼가올로드의모든창과거울에꽉차자엔진을끄고아우디에서내렸다. 그다음운전석문에기대어가슴이떡벌어진소의깊고강한숨소리를들었다.

미국의언론 재벌이자 CNN 회장인테드 터너는 1990년대 초에이땅을구입하기로마음먹었다. 그는휴식과메추라기사냥을마음껏즐기고자연보호활동에도집중할수있는장소를 원했다.래더목장은 ‘트루스 오어 컨시퀀스(Truth or Consequences)’라는 이름의작은마을 외곽에자리잡고 있다. 1950년대 NBC 라디오의간판퀴즈쇼<트루스오어컨시퀀스>는프로그램이름으로마을이름을바꾸면매년그마을에파티를열어주겠다고 제안했다. 그래서이마을은‘핫스프링스’라는원래이름을바꿨다.래더목장은고저차가해발1371~3048미터까지벌어지는블랙레인지의작은언덕에자리한다.리오그란데강의네지류인 아니마스, 세코, 팔로마스그리고쿠치요강을끼고있어다양한생물이살고있다.당시터너의아내였던제인폰다가아름다운2층짜리목장저택을꾸미는동안(터너는지금도이저택을자주방문하는데테드터너익스페디션에참가하면이곳을빌

이런광경이펼쳐지는장소가현실에있다는게과연믿기는가?래더목장의광활한대지를바라보고있으면압도되는기분이든다.수백마리의들소떼속에서있는것과마찬가지로.

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