REFERENCE MARK

Motor Trend - - First Drive 2013 Scion Fr-s -

하는곳으로더유명해졌다.가장최근에는일론머스크의스페이스X팀도이곳에서발사실험을했다.하지만이곳에근무하는장교와사병들은기지본연의임무를결코잊지않고있다.어쩌면국제적인긴장감이다시높아지는지금더욱그런지도모르겠다.이기지는핵무기를보유하고있지는않지만여전히미국의미사일발사기술이제대로발전하고있는지확인하는중요한발사시험장으로남아있다.나도개인적으로반덴버그기지와인연이있다.돌아가신아버지는성실한로켓과학자였고미국의미사일과인공위성체계를연구하며경력을쌓으셨다.어린시절을 돌이켜보면아버지가 반덴버그에머무르느라헤아릴수없이많이집을비웠던일이기억난다.로켓을발사하는일이그만큼멋진일이었기때문에이렇게생생하게기억하고있긴하지만,물론당시극비리에로켓이나인공위성을발사하면서자녀들을그현장에데려오는일은절대로없었다.그래서나는그저상상속에서로켓이발사될때의장관을그려보곤했다.

돌아가신아버지를생각하며나는호송병력을따라산타바버라북쪽에대서양을마주보고있는9900에이커(약40제곱킬로미터)의광활한반덴버그기지를통과해지나갔다.우리에게는정식으로기지를구경할시간같은건없었고,계속해서“지금가리키는곳은촬영을하지말아달라”는주의를들어야했다.기지에서도극비에속하는그런구역인모양이었다.우리모두기지에들어가기에앞서철저한조사를받았고기지안에서할일들도모두정확하게계획돼있었지만,기지요원들의따뜻한협조덕분에비교적놀라울정도로여유있고자유롭게작업에임할수있었다.

우리는반덴버그기지의중심에있는활주로에도착했다.약 4.5킬로미터에이르는흠하나없는아스팔트활주로였다.그리고거기에 ‘2017 세계최고의드래그레이스’를펼치기위한12대의슈퍼카들이도열했다.이활주로는토요일에는사용하지않기때문에유튜브의<모터트렌드>채널을위한촬영을마음껏진행할수있었다.

깔끔한영상을얻기위해서는수많은재촬영이필요하며12대의차를비교하는일도역시많은도움이필요하다.반덴버그의고위장교는기지를사용하게해주었을뿐아니라미국최고의병사들이이화창한토요일에우리를돕는임무를수행할것이라고말해주었다.물론그들의일상적인임무와는사뭇다른일이겠지만말이다.우리가만난병사들은마치입대광고에서바로튀어나온것처럼모두다날카로운눈매와널찍한 어깨, 그리고똑바른자세를유지하고있었다.그리고그옆에선나도어쩐지구부정한민간인의자세를버려야할것만 같았다. 어쨌든기지요원들은그날카롭고각잡힌자세로우리를잘도와주었고덕분에예정된시간보다 1시간가량 앞서모든일정을끝마칠수있었다.

우리가만난병사들은입대광고에서바로튀어나온것처럼모두날카로운눈매와널찍한어깨,똑바른자세를유지하고있었다.

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