STAR DI­A­MOND AWARD BIEN MÉRITÉ POUR PHILIPPE MAS­SOUD

Cuiz'in - - AGENDA GOURMAND -

Décem­bre 2012, Cuiz’in in­ter­viewait à New York, sur la V av­enue ex­acte­ment et dans son resto hype Ilili (dis-moi en arabe), le chef Philippe Mas­soud, un sacré nom sur la scène gas­tronomique de la “city that never sleeps”. Ou­vert en 2007, Ilili a très vite été con­sacré Meilleur restau­rant méditer­ranéen à Man­hat­tan par le guide Za­gat. Au­jourd’hui, pour la deux­ième an­née con­séc­u­tive, son tra­vail acharné ( «70 h par se­maine» , nous avait-il con­fié) est salué par le pres­tigieux Star Di­a­mond Award, que décerne l’amer­i­can Academy of Hos­pi­tal­ity Sciences, dont le comité in­clut l’al­sa­cien étoilé établi à New York, Jean-ge­orges Von­gerichten, et la star des fourneaux Alain Du­casse. Une première pour un Libanais! En l’oc­cur­rence, un pur et dur qui, à peine di­plômé du Rochester In­sti­tute of Tech­nol­ogy, re­tourne sur la terre de son en­fance faire ses pre­mières armes, au Burj El Hamam plus ex­acte­ment, puis chez Noura à Paris, avant d’aller à la ren­con­tre des in­flu­ences his­paniques à l’ho­tel Don Car­los… Au­jourd’hui, sa de­vise tient en sept mots: «Honorer mon héritage et détru­ire les stéréo­types.» Car «la cui­sine libanaise n’est pas une cui­sine de rue!» Les plats qu’il sert dans son tem­ple pour 300 per­son­nes sont tra­di­tion­nels, mais avec un léger twist con­tem­po­rain: basterma de ca­nard, cheese-cake à base de lab­neh qui fait fi de toutes les cream cheese du monde… Avec son frère Alex, ils se sont en­tourés d’une équipe de 160 per­son­nes et ont débuté leur ex­pan­sion. Deux Ilili Box ont ainsi vu le jour, sorte de kiosques à sand­wicherie libanaise, l’un face à Eataly, haut lieu de la gas­tronomie ital­i­enne, et le deux­ième à Times Square. What’s next? Une autre en­seigne, in­spirée de l’orig­i­nale, peut-être “By Ilili”… La je­unesse branchée se lèche déjà les babines car, comme l’au­da­cieux chef le dit si bien: «You are as good as the last meal that you have served…»

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