最近太陽探測 明年展開

芝加哥1日訊│美國太空總署(NASA)宣布最新任務,目標是近距離掠過太陽,觀測日冕活動,揭開恆星形成過程奧秘。這將是NASA第一個飛入日冕的探測器,也是人類首次近距離接觸太陽。

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NASA在伊利諾伊州的芝加哥大學威廉埃克哈特研究中心宣佈,將于2018年夏天發射一個太陽探測器。不同于歷史上的任何探測器,它將直接飛入太陽外層大氣層日冕所在軌道上,距離太陽表面僅650萬公里,探索和觀測太陽外部,瞭解太陽風。

這個探測器命名為帕克太陽探測器,以紀念芝加哥大學名譽教授、天文學家尤金帕克,帕克是太陽風科學的先驅。這是NASA第一次以健在人物命名探測器。

NASA號稱,這趟有望成為人類史上最近距離觀察恆星的任務。探測器體積與小型汽車差不多,將在7年期間進行7次太陽探測飛行, NASA形容這是「極限任務」。

約翰霍普金斯大學應用物理實驗室任務項目科學家福克斯說,要 實際去到那里及接觸太陽,才能真的解答這些問題,諸如為外層的等離子體大氣日冕,會比太陽的實際表面更熱。

福克斯說,之前稱為「太陽探測器+」(Solar Probe Plus)的帕克太陽探測器,接近太陽的程度,比以往的太空船近7倍。

可承受1400度高溫

天文學網站「太空」( Space)報導,水星是太陽系中最靠近太陽的行星,與太陽的距離在4600萬至7000萬公里之間。太陽發出的輻射和粒子束對水星表面影響巨大。而帕克太陽探測器與太陽的距離,將比水星近10倍以上。科學家之所以進行這項富有挑戰性的探索項目,是因為希望進一步瞭解 太陽大氣的情況。

馬里蘭州格林貝爾戈達德太空飛行中心的NASA科學家克里斯廷指出,太陽探測器的關鍵問題是能否抵禦極端高溫。

帕克太陽探測器可承受高達攝氏1400度的高溫和輻射,在最靠近太陽的地方,以每小時7萬公里的速度飛行。

NASA指出,近距離探測太陽,將回答一些長期以來困擾天文學家的難題,有助于揭示太陽的運行機制。瞭解太陽與行星、地球的關係,可提高人類預測太空天氣的能力,改善會影響地球生命的主要天氣事件,以及協助太空衛星和太空人的觀測。

這個太陽探測項目耗資15億美元(63億6400萬令吉),預計在2025年6月結束。

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