素食食品價格高 需求不足是主因

Oriental Daily News (Evening Edition) - - 國際 -

維西林根指出,馬來西亞有超過100萬名素食者,而這個數字仍在上升中,他說:「大家可能難以察覺到有那麼大量的素食主義者,但大馬一貫道有超過50萬名成員,再加上約15個不同的印裔宗教組織也奉行素食,還包括其他為健康因素和個人意願而茹素的群體,全國的素食者其實比想像中多。」

然而,維西林根認為素食在本地仍不算普及,雖說人數增長,但素食餐廳或素食食品店與10年前相比,仍沒有多大進展。根據新聞記錄,維西林根在2014年時就曾呼籲政府等相關單位在休息站等公共場所增設素食店,也提到對相關單位未規定高等學府和中小學必須提供素食選擇而感到遺憾。而今他再次提出:「學校的食堂極少提供蔬菜,我國的過胖人口佔人口總數的35%,而學齡兒童則佔其中的35%。因此,讓兒童養成均衡的飲食習慣是當務之急,食堂售賣的食物應該有至少50%是蔬 菜類。」

他接著指,素食食品在大馬的價格因需求量不夠大而依舊高居不下,「再以甘地印度素食餐廳為例,它能提供平價的食物主要是因為有一定的客源,但是並非每一家餐廳都能以低價維持。以商品來說,代替牛奶的豆粉(未必只供素食者,對牛奶過敏者也以其他配方為代替品)價格可貴上2至3倍,然而在國外,價格不高,且容易購得。」他認為:「如果隨處可見素食餐廳,素食食品的價格也不再高昂,我相信會有更多人願意吃素,而不覺得它是一件麻煩的事。」

人類腸長,不宜過度食肉

針對有非素食主義者抨擊素食主義違反自然,認為食肉是人類的本能,維西林根回應:「在生物進化過程中,人和老虎等食肉動物有所區別,其中包括用來撕碎肉類的牙齒,另外食肉動物的腸短,能 快速消化食物,但人類的腸子更似草食動物,較長,需要花更多的時間消化,若食用過多的肉類,會造成消化時間過長,在腸道裏留滯,產生毒素。」

當然,維西林根無意指摘葷食者,惟他堅稱,無論如何,食用過多的肉類對身體無益,而醫學調查也證明,食肉過多不單導致肥胖,也將提高糖尿病、心臟病、中風等心血管疾病的風險。另一方面,素食者也面對風險,「素食者得知道自己應該吃什麼以獲取足夠的營養,依據可靠的資訊,有必要時咨詢醫生。」

至於素食者尤其是純素者有可能面對的風險,他列出:「純素者最有可能面對的是缺少大多存在於動物性食品的維他命B12,可透過食用海藻或紫菜來補充,必要時可選擇服用營養補充品。也有可能攝取鐵質不足,但五穀雜糧和堅果類能夠輔助。另一點則是轉換為純素的初期可能面對的腹瀉狀況。」(302) 馬來西亞營養協會(NSM)名譽副秘書瑪亨德蘭博士(Dr.Mahenderan Appukutty)駁斥素食者不比葷食者強健的說法,他指:「蔬果類理應佔人類飲食的70%,但現代人傾向于食用過多的肉類。」他認為,為健康著想,人們應有計劃性地選擇飲食,而非隨心所欲。

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