華裔市長之爭議

Oriental Daily News (Evening Edition) - - ODN COLUMN - 謝詩堅時事評論員

馬華總會長廖中萊于5月29日在沙登馬華區會黨慶的宴會上透露,他已向首相納吉建議在華人多的城市不妨考慮委任華裔市長或副市長,例如吉隆坡、新山及怡保等。

因為傳統和現實使然,一直到今天檳州仍由華裔擔任首席部長(順序是聯盟王保尼、民政林蒼祐、國陣許子根及民聯林冠英),不同的政黨卻沒有改變華人主導政局的傳統。

此外在1957年獨立時,檳城喬治市市議會已升格為市(1957年1月1日),選出馬華的吳源和出任市議會主席(當時尚未通過修正法令,將市議會主席提升為市長)。

1958年,由勞工黨和人民黨組成的社陣控制了市議會(全國的地方議會也在獨立后全面舉行市縣議員選舉),第一次出現反對黨執政市議會,選出南瑪納旦為喬治市市長(法令修改后,已稱為市長)。

民政巫統分掌檳威

1961年,社陣在15席中拿下14席,改由勞工黨的黃添壽出任市長,在1963年的選舉中社陣仍擁有15席中的9席,繼續執政喬治市市議會,勞工黨改派崔耀才出任市長。

但不甘被拉下馬的黃添壽,于1965年在結合人民黨與聯盟的支持下奪回市長職一個短時期。

1965年,中央政府宣佈凍結所有地方選舉,並由各州政府接管市議會和縣議會的操作。

喬治市市議會的市長也由首席部長兼任,從王保尼到林蒼祐,直到1976年地方政府修正案出爐后,允許委任各級市縣議員,也允許委任市縣議會的主席或市長和合併地方議會。

1976年,林蒼祐將地方議會重組,即喬治市市議會和檳島鄉村議會合併成檳島市政局;而威省的三個縣議會(威北、威中和威南)合併成威省市議會。

當時林蒼祐委任了杜亞峇公務員出任檳島市議會主席,而馬來人擔任威省市政局主席。

其后兩地的市議會主席皆由馬來人出任,慢慢變成巫統控制的「政治官位」。直到1990年大選后,才有了改變。

這一年林蒼祐不幸敗選,而反對黨(行動黨)直逼執政黨(14-19席,民政只剩7席,馬華零席),林吉祥卻無法改朝換代,執政權仍歸國陣。

此時馬哈迪屬意由民政黨推舉首席部長,但民政開出的條件是也要由民政黨人擔任檳島市議會主席。就這樣許子根及陳錦華雙雙出任首席部長和市議會主席(雖尚未達格,但民間仍稱他為「市長」)。

華裔市長佔少數

1996年,陳錦華卸職,改由丁福南(也兼州議員)出任,一直到1999年,市主席才回到公務員擔任。不再分巫統主威省,民政主檳島了(自從1969年由民政主政后,馬華就無法爭到市長之位。廖中萊未提及喬治市市長職歸華人擔任,大概是有所避嫌)。

其實在當時,有一個爭議是:市長是否應由政治人物擔任,抑或是非政治人物擔任?但瞭解市長的權力相當大之后也就「同意」可由政治人物出任,以便有關政策必須面對選民。就不知道為什麼在1999年后,又將市議會主席交給州政府秘書兼任?也許許子根可以回答這個「疑團」?

2008年檳城變天后,新任首席部長林冠英不作出改變,市議會主席仍然由公務員擔任,而且全屬馬來人。

雖然行動黨內有人失落,也希望回到民政時代,一位華人及一位馬來人主政的局面。但在民間未形成一種壓力,主要是華裔州議員夠多,而且擔任行政議員的也以華人為多,因此兩地市議會主席(市長是不是華人)已不被認為存在著種族歧 視了。

反之,行動黨說它堅持的是民選市議員,卻未能如願以償。就在這個時候,廖中萊提出了重視華裔擔任市長的重要性。

雖然他的建議不會被反對黨所認同,但放眼全國上下,華裔市長也實在太少了,除了怡保曾有李萊生(橡膠大王)及劉維漢出任短期市長外(馬華推薦),下來的市長概由馬來人擔任了。唯一獨特的是在獨立后,人民進步黨控制怡保市議會,而由SP辛尼華沙甘出任市長,直到1974年在大選中被擊敗。

華人政治地位下沉

至于吉隆坡(在獨立時已不再舉行議會選舉),因此市議會主席一向是政府委任,后來升格為市,也未由華裔出任市長。新山不見得華人比馬來人為多,也不可能會讓出給華人當市長。既然沒有前例,也就不可能會有破例。

有史可查的倒是在沙砂加入馬來西亞后,沙巴的山打根從1995年起至今有下列華裔擔任市長:梁晨光、艾德琳梁、楊文海及占士黃。

此后華人政治地位漸漸下沉。意料之外的是在去年,沙巴亞庇破例委任華人楊文海出任市長。

比較好的現象則在砂州,例如古晉南市、美里、詩巫及巴達旺都分別曾有田承凱(目前是曾召青(非黨派人士)、賴權松(目前是俞小珊)、張泰卿及羅克強擔任市長)。

在1970年,人聯黨加入聯合政府,謀得一個副首席部長,但自從2006年的州選,人聯黨遭遇重挫后,華人也漸漸地失掉一些政治官位,甚至到今天連一個傳統的副首席部長也保不住,反映出人聯黨的勢力大不如前。

如果廖中萊要使他的建議有機會被重視,則馬華就要使出渾身之術,強化本身的政治地位,否則一切要求都不容易落實。

在1970年,人聯黨加入聯合政府,謀得一個副首席部長,但自從2006年的州選,人聯黨遭遇重挫后,華人也漸漸地失掉一些政治官位。

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