現代人起源推早10萬年

Oriental Daily News (Evening Edition) - - 國際 -

科學家在非洲摩洛哥挖掘出現代人類祖先──智人(Homo sapiens)的化石,並證實其可能起源于30萬至35萬年前,將現代人類的起源推早10萬年,改寫人類進化史。

20年來,科學界普遍認為,智人約20萬年前在東非成形。不過,專家現在說,在摩洛哥傑貝衣羅發現的化石,有約30萬年歷 史。新化石顯示,早期人類面孔跟現代人差不多,只是腦袋未如現代人類發達。研究成果發表于最新一期《自然》期刊。

科學家之前在非洲埃塞爾比亞,挖掘出有19萬5000年歷史的現代智人骸骨,被認為是最早智人骸骨,而一直公認理論是,人類祖先源于70萬年前的非洲。其中一支后來移居歐洲,進化成尼安德特人 (Neanderthals),后來滅絕。另一支留在非洲,進化成現代智人。現代智人于6萬年前出走非洲,移居到亞洲、歐洲等地。

早在1960年代,摩洛哥礦工就在傑貝衣羅挖掘出人類化石,但當時推斷較埃塞爾比亞的化石年代更新。

德國萊比錫的馬克斯普朗克進化人類學研究所學者胡布靈,多年在當地挖掘,從2004年一顆牙齒,相隔一年后才陸續找到第2顆牙齒與頭蓋骨。歷經多年研究,証實其年代遠超乎先前所知的智人化石。

古人類學家根茲說,新發現顯示,人類搖籃並非局限于東非,而是遍及非洲。

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