光線與憂鬱症的關係

Oriental Daily News (Evening Edition) - - 輕鬆 -

與大多數的生物一樣,光線會影響人體的內分泌系統。光線進入眼睛視網膜後,會使大腦釋放血清素,血清素可以使交感神經亢奮,讓人活力充沛。另一方面,陽光會抑制腦中的松果體分泌讓人嗜睡的褪黑激素,讓人比較不會無精打采。

到了光線弱的地方,或進入夜間,松果體會開始釋放褪黑激素,血清素也會轉化成褪黑激素。濃度提高的褪黑激素讓人在晚上比較容易入眠。不僅陽光,在睡覺時開燈也會打亂人體的內分泌系統,使人難以入睡。

人們在陰天會容易憂鬱,部分因素是血清素水平低落所致。然而,如果太常曬太陽或長期接觸強烈光線,使體內的褪黑激素分泌不足,也會讓人精神不佳,長久下來會對心理造成負面影響。在高緯度地區,不僅是永夜會使人們心情憂鬱,進入永晝後人們的心情也會受影響,甚至因而自殺,這就是接受太多光線刺激的緣故。

順帶一提,有一種憂鬱症叫做「陽光憂鬱症」,其實與陽光無關。它是指明明心情抑鬱不快,卻又無法 或不敢表達自己內心感受的症狀。因為不敢開口表達自己的憂鬱或不快,別人總認為陽光憂鬱症患者是健康的、陽光的,而不知道要幫助他們,長久下來他們的憂鬱症因為沒有宣洩出口會越來越嚴重。有患者會有「幻想逃離環境」、「人前積極人後消極」等症狀,如果發現自己有這方面的問題,最好趕快尋求心理醫生的幫助,以免原本輕度的憂鬱不斷積累變成重度憂鬱。

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