再發現10顆新地球

Oriental Daily News (Evening Edition) - - 國際 -

新發現的10顆疑似類地行星,大小與地球相若,可能由岩石構成,與其所在行星系的太陽距離適中,故不會太冷或太熱,是故液態水有可能存在于表面。

開普勒是世界上首個專用于搜尋太陽系外類地行星的航天器。最新公佈的候選行星,是開普勒在上天頭4年裏,對天鵝座天空區域觀測的最后一批成果。

連這10個行星在內,2009年3月發射升空的開普勒,迄今已找到了4034顆太陽系外候選 行星,其中2335顆已被確認為真正的行星。在這些星球中, 49顆類似地球大小的候選行星,疑似位處在宜居帶,當中30顆已獲得核實;而這數目看來只是銀河系的一個小部分。

液態水可存在

宜居帶行星是指與恆星距離適中、液態水可以存在的行星。天文學家常在宜居帶行星裏尋找適宜生命生存的行星。

開普勒望遠鏡靠觀察行星掠過恆星前方時,恆星的亮度 變暗,來推斷行星的存在,而它在首4年里,一共觀察了天鵝座15萬至20顆恆星的亮度。

開普勒科學家佩雷斯表示,這意味「我們可能不孤單」,因為4年的數據顯示了類似地球的行星是多麼常見。科學界同意,新發現提升了人們對其他地方存在生命的希望。

在另外一項研究中,研究人員借助開普勒觀測數據發現,絕大多數係外行星可歸為兩類:一類是岩石行星,直徑可達地球的1.75倍;另一類是氣態行星,直徑是地球的2到 3.5倍,比海王星略小一些,類似「迷你海王星」。

第2項研究的第一作者、美國夏威夷大學的本富爾頓說,他們採用類似生物學家鑒定動物新品種的方法,給行星分類,把係外行星分成不同的兩個類別,「就像發現哺乳動物和蜥蜴組成係譜樹上兩個不同的分支」。

開普勒以16至17世紀德國天文學家約翰內斯·開普勒命名,長約4.7公尺。開普勒任務耗資大約6億美元( 25.43億令吉)。

華盛頓20日訊│美國太空總署( NASA)當地時間周一宣佈,開普勒太空望遠鏡(Kepler)又發現了219顆新的候選行星,其中10顆位于各自恆星的「宜居帶」內,其表面有可能存在生命必需的液態水。

NASA的開普勒太空望遠鏡,又發現了219顆新的候選行星,其中10顆是類地行星,位于「宜居帶」內。這是類地行星圍繞恆星運轉的構想圖。小圖為開普勒太空望遠鏡的構想圖。

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