雜草的益處

Oriental Daily News (Evening Edition) - - 夜報 -

大多數農民而言,除了蟲害問題雜草也是農民的頭號敵人。一個雜草叢生的農地,農民會被他人冠以懶惰!沒打理好農地才會讓雜草覆蓋可耕作土地。除了被他人標籤,大部分農民會認為雜草會「搶奪」所耕作植物的養分而不讓雜草有生存的機會。有的果農則擔心過多雜草在下雨後,增加土壤含水量以致在水果成熟期間降低果實的甜度。那農民是如何防治雜草的呢?

動手拔草,時間長又辛苦,需要不少人工。大面積的農地使用這種方式沒有什 麼經濟效益,耗時耗精力。通常自家農耕或是小農才會自己動手拔草。而當雜草長得還幼小時就將它清除能夠防治更多的雜草生長,因為當雜草開花,可以有千千萬萬顆的種子落入土裡待生長。

使用電動剪草機,機器當然不便宜,也需燃油發動。但這個方式比起使用除草劑是比較保護環境與維持生態的多樣性。

許多農夫在開發荒廢已久的土地會使用除草劑因為能夠在短時間內解決他們的煩惱,省下人力費用與省時能立馬開展務農工作。另外對於大農而言,由於土地面積曠大,除草劑為大農解決其心頭大患。

不知從何開始,雜草變成了農民的頭號公敵,也許是從市面上開始有除草劑的出售吧!為了促銷除草劑銷量,而開始有這樣的宣傳與津貼鼓勵農民使用除草劑。

食物鏈影響生態

但我身邊的友善或有機小農則視雜草為寶。有者甚至特地種草來滋養土地,小農稱之為綠肥。就是特意用豆類如綠豆或是葫蘆巴豆曬在土壤上,經過一個月半翻犁入土里做肥料也能改善土壤有機質。綠肥主要有固氮作用,能將空氣中的氮鎖在 土壤中給農作物養分。而翻入土壤里的綠肥能夠快速分解並釋放出氮與其他養分增加土內生物活性。

也有一些農夫,會將雜草除掉後再用以覆蓋土地。這樣的做法能調節土壤的溫度與潮濕度,讓土壤內的有機物質能繼續生存,比如蚯蚓等等。

一般人以為除草劑只是針對雜草而已,然而沒了植物整個食物鏈就會被打亂,而接下來的動物又能如何為生呢?一個生物群的數量將連帶影響其他的生物群,有如一個小宇宙能影響整個大宇宙。國際上也有學術研究指出用除草劑不單讓雜草枯死,而連帶影響蜜蜂與鳥類的數量。

雜草是好或壞?也許轉變心態與方法,它也會是農夫的好朋友!

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