NASA出招救地球 航天器撞擊行星

紐約2日訊│美國太空總署(NASA)宣佈,一項防止小行星撞地球的計劃,經由概念探討階段進入初步設計階段,研發完成的「航天器」將撞擊一對小行星。

Oriental Daily News (Evening Edition) - - 圖說天下 -

新華社報導,這項計劃名為「雙小行星變軌測試」(DART),為了防止小行星撞擊地球設計的首個改變小行星軌道的技術驗證項目,將發射一顆航天器撞擊名為「雙子星」的一對小行星。

這對小行星由「雙子星A」和「雙子星B」組成,前者直徑大約780公尺,后者直徑大約160公尺並且環繞前者飛行。NASA自2003年以來一直密切觀測這對小行星,推算它們將于2022年和2024年兩次「遠距離」飛過地球。

報導指,「雙小行星變軌測試」計劃的航天器體積與一台電冰箱差不多,發射后將瞄準「雙子星B」飛去,最終以每秒大約6000公尺的速率撞上這顆小行星。繼而,研究人員將在地面觀察這次碰撞,研究碰撞將如何改變小行星的飛行軌道。

「雙小行星為這類測試提供 了絕佳的天然實驗室。」DART計劃研究人員施塔爾特說,「雙子星B」環繞「雙子星A」飛行,從而更易觀察撞擊效果,同時確保實驗不會改變這一對小行星圍繞太陽運行的軌道。

對地球構成威脅

NASA「地球防禦協調辦公室」官員約翰遜說,這將是在一顆「無威脅的」小行星上做「歷史性實驗」。

據報導,實際上,小行星幾乎每天都會「光顧」地球,只是它們中的絕大多數進入大氣層后分解、燒燬,難以造成可觀危害。目前估計,近地小行星有超過1萬6000顆。

不過,體積較大的小行星對地球構成威脅。NASA把直徑超過1000公尺的小行星作為可造成「全球性影響」的潛在威脅天 體,重點觀測、跟蹤。

DART的研究對象是中等體積小行星。它們一旦撞上地球,可造成「地區性破壞」,「雙子星B」即屬于這類天體。

2016年組建「地球防禦協調辦公室」,職責包括發現、跟蹤和辨別對地球構成潛在威脅的小 行星和彗星,並就可能的碰撞發佈預警。

與此同時,NASA又在研究一個三維模型,使用NASA最強大的超級計算機來模擬小行星撞地球的情景。研究結果將有助專家及決策者,在萬一出現小行星威脅地球時,作出最佳防範措施。

防止小行星撞地球計劃的概念,是將已研發完成的航天器(小圖)撞擊一對小行星。

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