地球迎來第6次大滅絕

紐約12日訊│科學家警告,地球第6次生物大滅絕已經上演,人類文明發展將無可避免受衝擊,而人類只有20至30年應付危機。

Oriental Daily News (Evening Edition) - - 夜報 -

英國《衛報》週一報導,《美國國家科學院院刊(PNAS)》最新發佈的研究指出,現時野生生物滅絕比先前估計更為嚴峻,禍首正是人類,包括過度消耗、人口膨脹、破壞棲地等問題。

這項新研究一反研究論文以往冷靜的分析語調,將龐大的物種滅絕現象稱作「生物大滅絕」、「人類文明對其他生物的可怕襲擊」。同時,研究團隊相信,按當前的生物滅絕速度,人類能逆轉大勢的能力非常有限。

200種脊椎動物消失

墨西哥國立自治大學與美國史丹福大學的科研人員,從國際自然保護聯盟( IUCN)取得2.76萬種脊椎動物(包括哺乳類、鳥類、爬蟲類、兩棲類),以及177種哺乳類動物的數據分析后發現,連普遍不被視為受威脅的常見脊椎動物物種,都錄得異常高的種群衰減(population decay)。高達數十億物種的數量正在減少,消失的動物中,一半是在近幾十年減 少的。

哺乳類動物詳細數據更指出,牠們大部分都在近年間失去逾四成地理分佈範圍(geographic range),而有近五成哺乳類動物在1900年至2015年間,失去近80%地理分佈範圍。以獅子為例,過去曾遍佈非洲、南歐、中東甚至印度西北部,但當前全球大量獅子種群已經消失。

分析員指出,地球在過去100年間,有200種脊椎動物消失;若按過往200萬年的趨勢,這應該要逾萬年才會發生。

報告結論說:「生物消滅,顯然將會帶來嚴重的生物、經濟和社會后果。人類 最終將要為毀掉我們所知世上唯一的生物群落,付出極之高昂的代價。」

不過,《衛報》引述美國杜克大學學者比姆指出,人類社會的確面臨大規模物種流失,但學界對于「第6次大滅絕」已經發生之說尚存爭議。是次研究的分析範圍過闊,單單呈現整合數據,其實忽略了部份地區同樣有積極復原個別種群的成功案例。

在過往5億年間,地球曾發生過5場物種大滅絕,原因通常離不開自然災難,像大概6600萬年前的隕石襲地球促成恐龍滅絕。

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