美軍最強航母服役

儘管航母造價貴、在戰略上有缺陷,但作為美國領導全球軍事實力的象征,航母在政治上仍有著難以撼動的地位。

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華盛頓22日訊│號稱全球最先進的航空母艦「福特」號,周六正式入列美國海軍服役。這艘美軍40多年來首款新設計的超級航母,配備電磁彈射器等最新技術,但由于新技術測試需時,預計要多4年才能投入作戰部署。

「福特」號入列服役儀式于美東時間早上10時(大馬時間晚上10時),在弗吉尼亞州諾福克海軍基地舉行。

這艘花了8年、至今耗資129億美元(545億1600萬令吉)建造的航母,是歷來最貴軍艦,也是美國福特級第3代核動力航母的首艦,屬于排水量逾6萬4000公噸的最大型「超級航母」。

「福特」號有多項最新科技,包括以電磁艦載機彈射器取代蒸汽彈射器,增加輸出功率和效率;降落攔截索系統也採用電磁力攔截,增加電腦自動控制成份。而加大和改良的飛行甲板設計,艦載機出擊次數比現有尼米茲級航母多33%,總人員編製則可減少近600人至4539人。

動力和轉向控制系統亦高度自動化。舵手特裡亞納指著觸屏式導航顯示器自豪地說:「這艘航母基本上可以自動駕駛。」採用的新型壓水式核反應爐,發電量亦比尼米茲級的多兩倍, 50年預計服役期內不用換核燃料。

不過,眾多未用過新技術 集于一身,難免會出問題。「福特」號的電磁彈射器前年就測試失敗,至今只試射與戰機同重量死物,彈射真飛機測試至少要在未來數周的試航后。「福特」號入役亦延誤了至少兩年,超支22%,政府問責局早前報告指,海軍要再多花7億8000萬美元(32億9600萬令吉)和4年時間測試,「福特」號才能投入作戰部署。

特朗普嫌設備複雜

美國總統特朗普早前亦曾在訪問中,投訴電磁彈射器太複雜,「要愛因斯坦才弄得懂」,貴得來效果卻不好。「福特」 號艦長麥科馬克強調,他們充當了開荒牛,「為未來軍機和海軍的未來能力開路,否則我們就要受蒸汽彈射系統限制」。海軍又指,福特級航母節省人手,服役期共可省4億美元(16億9000萬令吉)開支。

航母過去百年是海軍軍力象徵,但近年中俄銳意提升反艦導彈技術,對美軍航母構成威脅,令軍事專家質疑,天價的福特級航母是否物有所值?

彭博社指,儘管航母造價貴、在戰略上有缺陷,但作為美國領導全球軍事實力的象徵,航母在政治上仍有著難以撼動的地位。

號稱全球最先進的美國航母「福特」號,週六在弗吉尼亞州海軍基地舉行入列服役儀式。

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