創新型中小企業成新經濟主流

Oriental Daily News (Evening Edition) - - 東方投資 -

中小企業對東亞的發展至關重要。工業化前,「小企業」指的一般是鄉村的傳統手工業或「家庭工業」。

隨著國家開始走向工業化,許多中小企業也在城市裡出現,一些更是快速發展,成為大型甚至跨國企業。

為了繼續生存,世界各地的中小企業都必須與時俱進,開拓自身在經濟裡的「專長角色」(niche role)。

在一些發達經濟體如德國和日本,它們的中小企業在工業化過程中不斷提升,成為出口導向、活力十足的公司,或相關大企業供應鏈的一部份。

在較發達東亞經濟體,中小企業繼續善用日新月異的科技來取得增長,成為製造業的支柱。它們必須具備肯拼敢闖精神和高度適應能力。

同時,許多原有的大企業因為不能適當變化,或跟不上科技發展的步伐而沒落,甚至走向滅亡,成為工業「恐龍」。

工業革命初期,許多中小企業因為先天的劣勢而面對重重困難。

相對於享有規模經濟的大企業,它們不是過於落後,就是規模太小,不能好好利用新科技。因此,在工業化過程中,發展中國家的許多中小企業皆以失敗收場。

今天,局勢完全改觀了。現

代科技的進步和規模的關係不再那麼直接。也就是說,較小的企業也可以從中受益,尤其是那些肯拼敢闖和創新導向型公司。

現在,「小即是美」。這是因為中小企業有著與生俱來的適應力。事實上,大多數的新「起步公司」一開始規模非常小,但慢慢茁壯成長。許多高科技型的現代中小企業就是例子。

在發達東亞經濟體,增長目前主要由國內消費的增加驅動。服務業快速擴展,製造業卻相對萎縮。事實上,香港、韓國和新加坡的大多數中小企業都是以服務為主的。對一些非常高科技或高度創新的企業來說,要劃定它們的核心業務屬於「服務業」或「製造業」已經變得很困難。

以一些生物科技中小企業為例,它們在同一屋簷下進行研發和生產活動。因此,「服務業」與「製造業」之間的界限模糊了。這趨勢將持續下去。

未來,當生產過程日益機器人化、數碼化和應用更多人工智能時,以規模、員工人數、市值或營業額來定義中小企業的傳統概念,將慢慢失去其意義。

工業化支柱

中小企業對現代社會的影響也將不同以往,尤其是在減貧和收入分配方面。

在東亞,特別是香港、台灣和韓國,中小企業在工業化起步時處於前線。私人企業家設立了眾多中小企業,生產出口到西方的各種消費品。

以香港來說,中小企業是其工業化的支柱。香港最有名的億萬富豪李嘉誠,在1950年代以塑膠花廠起家。

台灣的出口製造業也主要由中小企業帶動。比如台灣的宏(ACER Computer)以生產電腦周邊部件開始,慢慢發展成舉世聞名的手提電腦製造商。

韓國的情況也類似。其出口以中小企業的輕工業產品為主。後來,一些中小企業也成功發展成今天的財閥如三星、現代和LG。

總之,許多東亞中小企業的確是充滿活力。它們多數效率高又有競爭力,而且是出口導向的。它們基本上根據市場力量運作(韓國的財閥除外),沒有得到什麼政府津貼。

在這些東亞經濟體的工業化起飛階段,它們扮演了至關重要的角色。

相比之下,中國(印度也是)在工業化的早期,依賴的主要是政府項目或由政府主導,以國營企業領頭的工業化:比如中國的第一個5年計劃( 1952年至1957年)和印度的第一個5年計劃(1951年至1956年)。

此外,在東盟裡,中小企業 的發展過程也很不同。在發展較快的國家如馬來西亞、菲律賓和泰國,工業化是由海外的跨國企業帶頭(政府積極鼓勵)。許多本土的中小企業競爭力不足,因為它們的生產對像基本上是國內市場。

至於發展較慢的國家如柬埔寨或寮國,中小企業一般缺乏經濟效率,科技上也落後。

不過,這些企業卻為國人提供了就業,扮演重要的社會角色。

走向現代化

簡而言之,東盟加三( APT countries)個別國家的中小企業的發展經歷,同它們的經濟發展模式和階段息息相關。

以新加坡來說,其中小企業的發展進程,既和台灣或韓國不一樣,也和其他東盟經濟體不盡相同。

不過,新加坡為了新經濟時代的到來,而大力促進其中小企業走向現代化的努力,卻可以讓其他東亞經濟體借鏡。

1965年獨立前,新加坡的經濟增長主要依賴轉口貿易,即進口和再出口。

但這樣的經濟活動已經停滯不前了,也不能提供足夠的就業。政府必須積極推動工業化,促進來自海外的直接投資,以應對雙位數的失業率。

因此,政府吸引許多跨國公司來到新加坡設立勞動力密集的工廠,生產供出口的產品。

此外,政聯公司也在各經濟領域設立新的企業。

在某種意義上,新加坡的第一波工業化是由跨國公司和政聯公司帶頭。許多中小企業則繼續專注於其傳統本地市場。

工業化起飛後,在製造業進行提升和重組期間,許多科技密集型中小企業紛紛從政府提供的慷慨援助計劃中受惠。

近年,隨著政府大力推動製造業向知識型和創新活動轉型,更多新的中小企業出現了。

今天,新加坡有約13萬家中小企業,包括一些高度創新、知識密集型的生物科技公司和眾多以服務為主的企業。中小企業僱用的員工,估計約占新加坡勞動力的70%。

通過法定機構如標新局,政府推出眾多計劃和政策,來加速中小企業的轉型,讓它們成為更有生產力、更國際化和更具創新能力的公司。

一個有利於起步公司的生態系統逐漸成型,具備企業精神的人要開創創新型的新公司,也可享有許多財政獎勵。

創新型的新時代中小企業將日益成為新經濟的主流。這樣的發展將先出現在較發達的東盟加3國家。這些企業將領導第4次工業革命。

什么是中小企業?一般上,這得看它們的員工人數、市值或年營業額。不同國家採用不同標準。為了計算公司稅,一些發達國家以年營業額來劃分。但劃分的標準也是為了決定哪些公司可以獲得政府津貼與資助。據世界銀行估計,中小企業佔全球企業總數的95%,提供的就業崗位和總產值分別佔全球60%和50%。

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