玉米雜談

Oriental Daily News (Evening Edition) - - ODN COLUMN -

隨著農業科技的演變,玉米的口感和味道一直在變化。馬來西亞農民普遍上種植的玉米屬于甜玉米類型,其種子多數屬于雜交或稱一代種子。雖然坊間傳聞有轉基因玉米,但依據我國生物安全局條例,除了轉基因玉米的試驗領域,還未有商業式的去種植轉基因玉米,公眾大可放心。

而原始的玉米種子多數屬于粉質型玉米,外觀像是珍珠且有不同的顏色。有趣的是,多數人看習慣了黃色的玉米,反而在看見五顏六色的玉米時卻懷疑可能是轉基因。殊不知大自然的美妙就是多元。由于粉質型玉米澱粉含量高也是作為人類的主食。美國與秘魯一組考古學家發表早在公元5000年前,人類早以玉米作為主食。

現代人的味覺與口感被馴化了,市場上人人都偏愛甜又水分飽滿的甜玉米。 這也和現代人繁忙的生活形態相關,脆口的甜玉米不費時不費力嚼食一會就能嚥下肚。但粉質玉米粒在口中嚼食的時間較長卻甜度低,所以不太受消費者的喜愛。

目前最受青睞的粉質型玉米就屬用來生產爆米花的玉米品種和用來餵養家畜的玉米飼料。根據農業局的數據,馬來西亞每一年進口大約400萬公噸的玉米飼料,這價值相等于31億令吉,以配合畜牧業的需求。因此,我國農業局積極推廣本地的玉米飼料種植以減低進口。然而這也從而提高肉類產量,變相鼓勵人們去吃肉。而這些土地面積如果善加利用可用來種植供人類食用的玉米,也可以減少碳排放量。

玉米非常有經濟價值,富含營養、可發酵釀酒、生產許多加工食品、玉米食用油、玉米糖漿、做為生物燃料等等。既然有科研人員發明了雜交或轉基因玉米,在商界就會有人懂得如何推銷它讓多數人去接受,我們的生活同玉米脫離不了關係。

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