污染駭人 恆河漸死去

印度人的聖河——恆河,發源于喜馬拉雅山脈,源頭處河水清澈透明,但是隨著沿岸新興城市的建造和工業污染,這條印度「母親河」深受其害。雖然政府花幾十年時間努力挽救,依然無法阻擋恆河邁向消亡的步伐。

Oriental Daily News (Evening Edition) - - 圖說天下 -

路透社報導,在印度有4億人日常需仰賴恆河水源生存。由于恆河有重大宗教意義,被超過10億人視為聖河,每天有上千萬名印度人,在恆河瞻仰神明。他們相信,一滴恆河水就可抹除半生罪孽,因此許多人生飲恆河水,另一些則利用恆河水澆灌作物。

儘管政府已開始正視恆河受到污染的事實,仍無法阻止這條河邁向「死亡」的命運。長2525公里的恆河水流經人口稠密的北印度時,已因為太多人使用而面臨水量供不應求;經過北方邦的工業大城坎普爾后,工業廢料和污水直接排入恆河,河水被染成灰黑色。緊接著,製革廠工人將使用過后的化學藥劑水倒入恆河,河水染成紅色。

總理莫迪2014年上台后,承諾建造更多淨水廠,並將超過400間製革廠遷離河邊,預計斥資30億美元 (126億8300萬令吉)清理計劃,仍大幅落后河川污染速度。

「恆河如母親」

河流往下流動,來到印度教重要聖城——瓦拉納西,虔誠的信徒們在河中盥洗,並將死者骨灰灑進河里或進行水葬,以確保往生者的靈魂能夠前往天堂,超脫輪迴的束縛。

當地一名船夫回憶,以前這個區段的恆河水可以直接飲用,現在卻髒到連沐浴都不能接受。66歲宗教師說:「看著恆河一天比一天髒,但是沒有人關心,即使我們都是它的『孩子』。恆河是我們的母親,如果她死了,我們就沒有未來了。」

恆河是印度精神和傳統的搖籃,當地不少地區仍保留「河葬」習俗。據悉,從恆河漂出來的浮屍,每年達3000多具,這對兩岸居民健康構成嚴重威脅。

工業大城坎普爾的製皮革廠里,一名員工將未經處理污水倒在地上,這些污水最終直接排入恆河。 坎普爾皮革廠工人,把含有化學藥劑的污水倒入恆河,令河水變紅色,與一邊土地形成鮮明對比。

哈里瓦是興都教徒心中最神聖地方之一,也是恆河從高山流向印度北部平原的第一站。到了晚上,數以千計信徒會集聚在寺廟里進行禱告。

恆河源于喜馬拉雅山南麓,流經印度北阿坎德邦、北方邦、比哈爾邦、恰爾肯德邦、西孟加拉邦后,進入孟加拉國,最后它分為多條分流注入孟加拉灣。

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