北極熊鬥沙地 最弱揭幕戰

萬眾矚目的2018年俄羅斯世界杯今日隆重開幕,東道主俄羅斯坐鎮莫斯科盧日尼基體育場與沙地阿拉伯一決高下,「北極熊」被公認為歷史實力最弱的東道主球隊之一,他們能否通過這場A組揭幕戰,為己正名?

Oriental Daily News (Evening Edition) - - 國際 -

兩隊的國際足聯排名非常接近(俄羅斯70、沙地阿拉伯67),把持32強球隊中排名的最后兩席。同時,他們都是缺少海歸球員、缺少大牌球星、缺少傲嬌戰績的「三缺」球隊,被認為是「世杯史上最弱的揭幕戰」。

俄羅斯實力在歐洲隸屬中游,若非憑借「讓世界杯第一次落戶東歐」的口號獲得本屆世杯主辦權,很難在強隊雲集的歐洲中突圍獲得決賽圈資格。北極熊過去三征世杯決賽圈全部止步小組賽, 2014年世界杯更是只獲2和1負,一場不勝就打道回府。

沙地是亞洲傳統強隊,本屆是他們時隔12年再獲世杯決賽圈參賽資格。沙地已參加過4屆世杯決賽圈,最好成績是1994年美國世界杯第12名。值得一提的是,沙地已連續10場世界杯比賽不勝(2和8負),打進5球丟29球。

東道主首戰不曾敗

北極熊為世杯進行了一系列的熱身賽,在8場賽事取得1勝3和4負的戰績,這與他們專找強隊如阿根廷、法國、西班牙以及巴西等練兵有關,但在面對亞洲球 隊時,綽號「戰鬥民族」的俄羅斯,還是擁有一定優勢(1比1戰平伊朗、4比2勝韓國)。

主帥切爾切索夫是三后衛陣型的熱衷執行者,最常用的陣型是3-4-2-1,兩個翼衛需要兼顧攻守重任,對體能的要求頗高。已近39歲的老中衛伊格納舍維奇是防線上的定海神針,但其轉身慢的軟肋也很明顯,門將阿金費耶夫把關壓力不小。

沙地在備戰世杯的關鍵時期經歷了三任主帥,先與將球隊帶進世杯的功勳教練、荷蘭名帥范馬爾維克解約,隨后又宣布帶隊熱身賽成績不佳的阿根廷人巴烏薩下課,換上另一位阿根廷籍主教練皮齊。無論如何,「沙漠之狐」在今年的9場熱身賽,取得3勝1和5負的戰績,只以1比2惜敗給意大利和世界杯衛冕冠軍德國,絕非待宰魚腩,其中在西甲「磨刀」的沙林、葉海亞和法赫德,更是球隊的進攻泉源。

無論如何,在世盃舞台上,東道主始終佔據天時地利人和,從1930年開埠至今,所有東道主球隊從未有過首戰告負的紀錄,若不計2002年韓日合辦那一屆,過去19次獨力辦世界盃的東道主有14次首戰告捷。即使是2010年止步小組賽的歷史最弱東道主南非,也在揭幕戰逼和了墨西哥。若俄羅斯不勝沙地,恐將取代南非成為杯賽史上最差的東道主。

-法新社-

司職中場的格洛文是俄羅斯隊最才華橫溢的球員,年僅22歲的他是整個球隊的進攻泉源。

-法新社-

沙地阿拉伯能否打破「世杯東道主從未在首戰敗北」的鐵律,前鋒薩赫拉維(圖)的發揮至關緊要。

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